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Como o coronavírus (COVID-19) afeta as crianças

Junho 2020

Embora seja menos frequente que nos adultos, as crianças também podem pegar a infecção pelo novo coronavírus, a COVID-19. No entanto, os sintomas parecem ser menos graves, já que as situações mais sérias da infecção tendem a causar apenas febre alta e tosse constante.

Mesmo não parecendo ser um grupo de risco para a COVID-19, as crianças devem ser sempre avaliadas pelo pediatra e seguir os mesmos cuidados que os adultos, lavando frequentemente as mãos e mantendo o distanciamento social, já que podem facilitar a transmissão do vírus para as pessoas de maior risco, como seus pais ou avós.

Como o coronavírus (COVID-19) afeta as crianças

Principais sintomas

Os sintomas da COVID-19 em crianças são mais leves que os do adulto e incluem:

  • Febre acima de 38ºC;
  • Tosse persistente;
  • Coriza;
  • Dor de garganta;
  • Náuseas e vômitos,
  • Cansaço excessivo;
  • Diminuição do apetite.

Os sintomas são semelhantes aos de qualquer outra virose e, por isso, também podem ser acompanhados de algumas alterações gastrointestinais, como dor abdominal, diarreia ou vômitos, por exemplo.

Ao contrário dos adultos, a falta de ar não parece ser comum nas crianças e, além disso, é possível que muitas crianças possam estar infectadas e nem apresentar sintomas.

Segundo uma publicação do final de Maio do CDC [2], têm sido identificadas algumas crianças com síndrome inflamatória multissistêmica, na qual vários órgãos do corpo, como o coração, pulmões, pele, cérebro e olhos ficam inflamados e geram sintomas como febre alta, dor abdominal intensa, vômitos, aparecimento de manchas vermelhas na pele e cansaço excessivo. Assim, em caso de suspeita de infecção pelo novo coronavírus, é sempre recomendado ir ao hospital ou consultar um pediatra.

Alterações na pele podem ser mais comuns em crianças

Embora a COVID-19 pareça ser mais leve nas crianças, especialmente no que toca aos sintomas respiratórios, como tosse e sensação de falta de ar, alguns relatórios médicos, como o relatório liberado pela American Academy of Pediatrics [1], parecem indicar que nas crianças podem surgir outros sintomas diferentes aos do adulto, que acabam passando despercebidos.

É possível que a COVID-19 nas crianças cause mais frequentemente sintomas como febre alta persistente, vermelhidão na pele, inchaço, e lábios secos ou rachados, semelhantes à doença de Kawasaki. Estes sintomas parecem indicar que na criança, o novo coronavírus causa uma inflamação dos vasos sanguíneos em vez de afetar diretamente o pulmão. No entanto, mais investigações são necessárias.

Quando levar a criança ao médico

Ainda que a variante infantil do novo coronavírus pareça ser menos grave, é muito importante que todas as crianças com sintomas sejam avaliada para aliviar o desconforto da infecção e identificar a sua causa.

É recomendado que sejam avaliadas pelo pediatra todas as crianças com:

  • Menos de 3 meses de idade e com febre acima de 38ºC;
  • Idade entre 3 e 6 meses com febre acima de 39ºC;
  • Febre que dura por mais de 5 dias;
  • Dificuldade para respirar;
  • Lábios e rosto com coloração azulada;
  • Dor ou pressão forte na região do peito ou abdômen;
  • Perda acentuada do apetite;
  • Alteração do comportamento normal;
  • Febre que não melhora com o uso de remédios indicados pelo pediatra.

Além disso, quando estão doentes, as crianças têm maior tendência para desidratar, devido à perda de água pelo suor ou diarreia e, por isso, é importante consultar um médico se existirem sintomas de desidratação como olhos fundos, diminuição da quantidade de urina, boca seca, irritabilidade e choro sem lágrimas. Veja outros sinais que podem indicar desidratação nas crianças.

Como o coronavírus (COVID-19) afeta as crianças

Como é feito o tratamento

Até o momento não existe um tratamento específico para a COVID-19 e, por isso, o tratamento passa por incluir o uso de remédios para aliviar os sintomas e evitar o agravamento da infecção, como paracetamol para diminuir a febre, antialérgicos para tratar a tosse e a coriza, e alguns antibióticos, caso exista risco de infecção pulmonar.

Na maioria dos casos, o tratamento pode ser feito em casa, mantendo-se a criança em repouso, boa hidratação e administrando os medicamentos recomendados pelo médico na forma de xaropes. No entanto, também existem situações em que pode ser recomendado o internamento, especialmente se a criança apresentar sintomas mais sérios, como falta de ar e dificuldade respiratória, ou se possuir histórico de outras doenças que facilitem o agravamento da infecção, como diabetes ou asma.

Como proteger contra a COVID-19

As crianças devem seguir os mesmos cuidados que os adultos na prevenção da COVID-19, o que inclui:

  • Lavar as mãos regularmente com água e sabão, especialmente depois de estar em locais públicos;
  • Manter o distanciamento de outras pessoas, especialmente de idosos;
  • Utilizar máscara de proteção individual se estiver com tosse ou espirros;
  • Evitar tocar com as mãos no rosto, principalmente na boca, nariz e olhos.

Estes cuidados devem ser incluídos no dia-a-dia da criança pois, além de protegerem a própria criança contra o vírus, também ajudam a diminuir sua transmissão, evitando que chegue até pessoas de maior risco, como os idosos, por exemplo.

Confira ainda outras dicas gerais para se proteger da COVID-19, mesmo dentro de casa.

Bibliografia >

  • OMS. Q&A on coronaviruses (COVID-19). Disponível em: <https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses>. Acesso em 07 Mai 2020
  • CDC. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19): Information for Pediatric Healthcare Providers. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/pediatric-hcp.html>. Acesso em 07 Mai 2020
  • NHS. Coronavirus in children. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/coronavirus-covid-19/coronavirus-in-children/>. Acesso em 07 Mai 2020
  • JONES, Veena G.; MILLS, Marcos et al. COVID-19 and Kawasaki Disease: Novel Virus and Novel Case. Hospital Pediatrics. 2020
  • CDC. For Parents: Multisystem Inflammatory Syndrome in Children (MIS-C) associated with COVID-19. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/children/mis-c.html>. Acesso em 01 Jun 2020
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