12 síntomas de COVID-19 en niños (y cómo tratar)

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
noviembre 2022
  1. Síntomas
  2. Tratamiento
  3. Vacuna

Los principales síntomas de COVID-19 en los niños son fiebre alta, escalofríos y tos constante. No obstante, los síntomas en los niños suelen ser menos graves que en los adultos, e incluso puede no llegar a presentarse síntomas.

Aún así, algunos niños pueden presentar un cuadro de infección grave, conocido como síndrome inflamatorio multisistémico, que puede producir síntomas más graves como fiebre muy alta, vómitos y manchas en la piel.

En cualquiera de los casos, siempre que se sospeche de COVID-19, se debe llevar al niño al pediatra para que realice una evaluación más completa y se tengan los cuidados necesarios, lavando frecuentemente las manos y manteniendo el distanciamiento social, ya que puede contagiar el COVID-19 a otras personas de mayor riesgo, como padres o abuelos.

Imagem ilustrativa número 1

Principales síntomas

Los síntomas del COVID-19 en niños son:

  1. Fiebre por encima de 38 ºC;
  2. Escalofríos;
  3. Tos persistente;
  4. Rinitis aguda (coriza)
  5. Dolor de cabeza;
  6. Disminución del olfato y gusto;
  7. Dolor de garganta;
  8. Náuseas y vómitos;
  9. Diarrea;
  10. Cansancio excesivo;
  11. Malestar general;
  12. Disminución del apetito.

Los síntomas duran entre 6 y 21 días y son semejantes a los de cualquier otra virosis y, por esta razón, también pueden estar acompañados de algunas alteraciones gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea o vómitos, por ejemplo. Conozca más sobre los síntomas de una virosis.

Al contrario de los adultos, la falta de aire normalmente no es común en los niños y, además, es posible que estos puedan estar infectados y no presentar síntomas.

Síndrome inflamatorio multisistémico

Según una publicación a finales de mayo del CDC [2], se han identificado algunos niños con síndrome inflamatorio multisistémico, en el cual varios órganos del cuerpo, como el corazón, pulmones, piel, cerebro y ojos se inflaman y generan síntomas como fiebre alta, dolor abdominal intenso, vómitos, aparición de manchas rojas en la piel, manos y pies azulados, y cansancio excesivo.

Por este motivo, siempre que se sospeche de una infección por el COVID-19, se debe acudir al hospital o consultar un pediatra. Conozca qué es y cómo se realiza el tratamiento del síndrome inflamatorio multisistémico.

Alteraciones en la piel pueden ser más comunes en niños

Aunque COVID-19 parece ser más leve en los niños, especialmente con respecto a los síntomas respiratorios, como la tos y la falta de aliento, algunos informes médicos, como el informe publicado por la American Academy of Pediatrics[1], parecen indicar que en los niños pueden surgit otros síntomas distintos a los del adulto, que terminan pasando desapercibidos.

Es posible que el COVID-19 en los niños cause con mayor frecuencia síntomas como fiebre alta persistente, enrojecimiento de la piel, hinchazón y labios secos o agrietados, similar a la enfermedad de Kawasaki, incluso aunque no exista ningún síntoma a nivel respiratorio. Estos síntomas parecen indicar que en el niño, el nuevo coronavirus causa inflamación de los vasos sanguíneos en lugar de afectar directamente al pulmón. Sin embargo, es necesario la realización de más investigaciones.

Asimismo, se han reportado casos de "dedos covid" en niños, situación que ocurre debido a la respuesta del sistema inmunitario contra la infección por el nuevo coronavirus. Los "dedos covid" pueden caracterizarse por un cambio en el color de la piel del dedo, que puede tornarse morada o roja, además del surgimiento de protuberancias, ampollas, dolor intenso, comezón e hinchazón.

Cuándo llevar al niño al médico

Aun cuando la variante infantil del nuevo coronavirus parezca menos grave, es muy importante que todos los niños con síntomas sean evaluados, pues es indispensable aliviar los síntomas e identificar su causa.

Por lo tanto, se recomienda que sean evaluados por un pediatra todos los niños que presenten:

  • Menores de 3 meses de edad con fiebre por encima de 38 ºC en bebés;
  • Bebés entre 3 a 6 meses de edad con fiebre por encima de 39 ºC;
  • Fiebre que dura por más de 5 días;
  • Dificultad para respirar;
  • Labios y rostro con coloración azulada;
  • Dolor o presión fuerte en la región del pecho o abdomen;
  • Pérdida considerable del apetito;
  • Alteración del comportamiento normal;
  • Fiebre que no mejore con el uso de medicamentos indicados por el pediatra.

Asimismo, los niños cuando están enfermos tienen una mayor tendencia a deshidratarse debido a la pérdida de agua por el sudor y la diarrea; por esta razón, es importante consultar a un médico si existen síntomas de deshidratación como ojos hundidos, disminución de la cantidad de orina, boca seca, irritabilidad y llanto sin lágrimas. Conozca otros signos que pueden indicar deshidratación en los niños.

Cómo se realiza el tratamiento

Hasta el momento no existe un tratamiento específico para el COVID-19 en niños.

Por este motivo, en los casos de COVID-19 leve y moderado, por lo general el tratamiento puede ser realizado en casa bajo la indicación y la orientación del pediatra, el cual puede indicar el uso de antipiréticos, analgésicos o antiinflamatorios para ayudar a reducir la fiebre, el dolor de cabeza y el malestar general.

Cuidados durante el tratamiento

Es importante que el niño mantenga algunos cuidados en casa, que incluyen:

  • Mantenerse de reposo, para ayudar al organismo a combatir la infección;
  • Beber al menos 2 L de agua y líquidos, pues esto evita que el niño se deshidrate y ayuda a optimizar el funcionamiento del sistema inmunitario;
  • Lavarse las manos con agua y jabón de forma regular durante un mínimo de 20 segundos;
  • Realice una alimentación saludable y natural, debiendo incluir alimentos ricos en proteínas, como carne, pescado, huevos y lácteos, así como también frutas, verduras, cereales y tubérculos, debido a que ayuda a mantener el cuerpo saludable y el sistema inmunitario fortalecido. En caso no tenga apetito, puede ofrecerse estos alimentos licuados en una sopa, desmenuzados o tipo puré, para facilitar su ingestión.

Además de esto, se pueden incorporar en la dieta algunos alimentos que por sus propiedades ayudan a subir las defensas y mejorar la inmunidad, como es el caso de las fresas, camote, salmón, naranja, salmón y el brócoli, por ejemplo. Vea cómo aumentar las defensas.

Tratamiento en los casos más graves

En los casos más graves, donde hay sensación de falta de aire y dificultad respiratoria, puede ser necesario hospitalizar al niño para que reciba algún tipo de oxigenoterapia y otras medidas de apoyo para prevenir complicaciones.

Hasta los momentos no existen medicamentos específicos aprobados por el Departamento de Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) en niños. Sin embargo, dependiendo de la gravedad, durante la hospitalización el infectólogo pediátrico puede indicar como uso de emergencia el Remdesivir, un antirretroviral que ha demostrado beneficios clínicos en adultos. Vea qué medicamentos son usados para tratar la COVID-19.

Asimismo, otro medicamento que también puede ser indicado por el pediatra es la dexametasona, principalmente en niños que presenten COVID-19 y requieren oxígeno de alto flujo, ventilación no invasiva, ventilación mecánica u oxigenación por membrana extracorpórea. No se recomienda de forma rutinaria en los niños que solo requieren niveles bajos de soporte de oxígeno, es decir, a través de una cánula nasal.

Cómo proteger al niño contra el COVID-19

Los niños deben tener los mismos cuidados que los adultos en la prevención del COVID-19, lo que incluye:

  • Lavar las manos regularmente con agua y jabón, especialmente después de estar en sitios públicos;
  • Mantener el distanciamiento de otras personas, especialmente de ancianos;
  • Utilizar mascarilla de protección individual si tiene tos o estornudos;
  • Evitar tocar el rostro con las manos, principalmente la boca, la nariz y los ojos.

Estos cuidados deben tenerse en cuenta a diario, pues, además de proteger la propia vida del niño contra el virus, ayudan a disminuir su transmisión, evitando contagiar a personas de mayor riesgo, como ancianos, por ejemplo.

Vacuna contra el COVID-19 en niños

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) recomiendan la primera dosis de la vacuna COVID-19 para todos los niños a partir de los 6 meses de edad hasta los 4 años. Entre los 5 y 11 años se recomienda la primera dosis y el refuerzo de la vacuna, y los de 12 años en adelante la primera dosis y los dos refuerzos.[1]

La vacuna COVID-19 para niños no solo reduce el riesgo de contraer la infección, sino principalmente reduciendo las posibilidades de desarrollar una forma grave de la enfermedad.

Los tipos de vacuna, dosis y tiempo entre cada aplicación varia de un país a otro, por lo que es importante mantenerse atento a la información indicada por las autoridades de salud de su país. 

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Escrito y actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista en noviembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, en mayo de 2020.

Bibliografía

  • CDC. COVID-19 Vaccination for Children. Disponível em: <https://www.cdc.gov/vaccines/covid-19/planning/children.html#covid19-vax-recommendations>. Acceso en 20 sep 2022
  • CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Information for Pediatric Healthcare Providers. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/pediatric-hcp.html>. Acceso en 14 jul 2022
Abrir la bibliografía completa
  • NATIONAL HEALTH SERVICE (NHS). Coronavirus (COVID-19) symptoms in children. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/coronavirus-covid-19/symptoms/coronavirus-in-children/>. Acceso en 14 jul 2022
  • NATIONAL INSTITUTE OF HEALTH (NIH). Special Considerations in Children. Disponível em: <https://www.covid19treatmentguidelines.nih.gov/special-populations/children/#:~:text=Specific%20Therapy%20for%20Children&text=Most%20children%20with%20mild%20or,for%20supplemental%20oxygen%20(BIII).>. Acceso en 14 jul 2022
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE BRASIL. Anúncio da inclusão de crianças de 5 a 11 anos no Plano Nacional de Operacionalização da Vacinação contra Covid-19. 2022. Disponível em: <https://www.gov.br/saude/pt-br/assuntos/noticias/2022/janeiro/ministerio-da-saude-inclui-criancas-de-5-a-11-anos-na-campanha-de-vacinacao-contra-a-covid-19/recomendacoes-da-inclusao-de-criancas-de-5-a-11-anos-no-pno.pdf>. Acceso en 21 ene 2022
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE BRASIL. Aprovada ampliação de uso da vacina CoronaVac para crianças de 6 a 17 anos. Disponível em: <https://www.gov.br/anvisa/pt-br/assuntos/noticias-anvisa/2022/aprovada-ampliacao-de-uso-da-vacina-coronavac-para-criancas-de-6-a-17-anos>. Acceso en 21 ene 2022
  • DGS. Campanha de Vacinação Contra a COVID-19. 2022. Disponível em: <https://www.dgs.pt/normas-orientacoes-e-informacoes/normas-e-circulares-normativas/norma-n-0022021-de-30012021-pdf.aspx>. Acceso en 21 ene 2022
  • G1. Anvisa autoriza vacina contra Covid da Pfizer para crianças de 5 a 11 anos. Disponível em: <https://g1.globo.com/saude/coronavirus/vacinas/noticia/2021/12/16/anvisa-vacina-da-pfizer-covid-para-criancas-de-5-a-11-anos.ghtml>. Acceso en 16 dic 2021
  • CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Ways to Protect Children from getting and spreading COVID-19. 2020. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/children/protect-children.html>. Acceso en 09 jun 2021
  • CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. COVID-19 Vaccines for Children and Teens. 2021. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/recommendations/adolescents.html>. Acceso en 09 jun 2021
  • CDC. For Parents: Multisystem Inflammatory Syndrome in Children (MIS-C) associated with COVID-19. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/children/mis-c.html>. Acceso en 01 jun 2020
  • JONES, Veena G.; MILLS, Marcos et al. COVID-19 and Kawasaki Disease: Novel Virus and Novel Case. Hospital Pediatrics. 2020
  • NHS. Coronavirus in children. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/coronavirus-covid-19/coronavirus-in-children/>. Acceso en 07 may 2020
  • CDC. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19): Information for Pediatric Healthcare Providers. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/pediatric-hcp.html>. Acceso en 07 may 2020
  • OMS. Q&A on coronaviruses (COVID-19). Disponível em: <https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub/q-a-detail/q-a-coronaviruses>. Acceso en 07 may 2020
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.