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Salmonella: o que é, sintomas, causas e tratamento

Revisão clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
dezembro 2022

A Salmonella é uma bactéria que pode ser transmitida através do consumo de alimentos contaminados com fezes de animais, o que pode acontecer ao se comer um ovo mal cozinhado ou quando se lava mal as mãos antes de cozinhar, por exemplo.

Os sintomas da infecção por Salmonella são semelhantes a qualquer outra gastroenterite, incluindo vômitos, diarreia forte e febre. Por isso, a única forma de saber que os sintomas são devido à infecção pela bactéria é por meio de exames laboratoriais, em que é feito o isolamento da bactéria no vômito, fezes ou no alimento que foi consumido.

A infecção intestinal causada pela Salmonella é forte e perigosa, pois pode se espalhar para outros órgãos. Por isso, é sempre recomendado ir ao hospital ou consultar um clínico geral em caso de suspeita.

Imagem ilustrativa número 1

Principais sintomas

Os principais sintomas da infecção por Salmonella são:

  • Diarreia intensa;
  • Náuseas e vômitos;
  • Dor de barriga;
  • Mal-estar geral;
  • Pode haver febre e calafrios;
  • Pode haver sangue nas fezes.

Embora sejam mais frequentes nas primeiras 48h, os sintomas de infecção por Salmonella podem surgir até 10 dias após o consumo do alimento contaminado e costumam permanecer por até 5 ou 7 dias. Também podem variar de intensidade de acordo com a quantidade de alimento que foi ingerido e o nível de contaminação do alimento. Veja mais sobre a salmonelose.

Como saber se é infecção por Salmonella

Se acha que pode estar com uma infecção causada pela Salmonella, por favor, selecione os sintomas que está sentindo:

  1. 1.Diarreia intensa
  2. 2.Fezes com sangue
  3. 3.Dor abdominal ou cólicas frequentes
  4. 4.Enjoos e vômitos
  5. 5.Mal estar geral e cansaço
  6. 6.Febre baixa
  7. 7.Perda de apetite
  8. 8.Nas últimas 24h comeu algum alimento que pudesse estar estragado?
  9. 9.Nas últimas 24h comeu fora de casa?

O teste de sintomas é apenas uma ferramenta de orientação, não servindo como diagnóstico e nem substituindo a consulta com o gastroenterologista ou clínico geral.

O que pode causar a infecção

A bactéria Salmonella pode ser encontrada em animais, como galinhas, porcos, répteis, anfíbios, vacas e animais domésticos, como cães e gatos, por exemplo. Assim, qualquer alimento que seja proveniente desses animais ou que tenham entrado em contato com suas fezes podem ser consideradas vias de transmissão da salmonelose.

A contaminação por Salmonella pode acontecer ao se consumir água ou alimentos contaminados, como verduras, ovos, frutas, leite não pasteurizado e carne. A contaminação com carne e ovo acontecem quando estes alimentos são consumidos crus ou mal-passados.

Como confirmar o diagnóstico

O médico mais indicado para confirmar o diagnóstico de infecção por Salmonella e orientar o tratamento é o gastroenterologista.

Geralmente, o médico suspeita de uma gastroenterite após avaliar os sintomas apresentados, no entanto a única forma de confirmar que se trata de uma gastroenterite causada por Salmonella é fazendo um exame de fezes, no qual uma amostra de fezes é enviada para o laboratório, de forma a identificar as bactérias presentes.

Além do exame de fezes, pode ainda ser aconselhado fazer uma análise microbiológica do vômito, caso tenha ocorrido e seja possível coletar, ou através da análise do alimento que foi consumido. Identificar a bactéria que está causando a gastroenterite ajuda o médico a adequar melhor o tratamento, permitindo selecionar o melhor antibiótico para eliminar a bactéria.

Como é feito o tratamento

Na maior parte dos casos não é necessário qualquer tratamento específico para a infecção por Salmonella, já que o corpo consegue eliminar a bactéria através da diarreia e/ou dos vômitos. No entanto, como existe uma grande perda de líquidos é importante que se fique de repouso e se mantenha uma hidratação adequada, ingerindo água, soro caseiro, chás ou sucos naturais. Além disso, também é importante fazer uma alimentação leve. Veja como deve ser a dieta durante uma infecção intestinal.

Veja como fazer o soro caseiro para manter a hidratação em casa:

Nos casos mais graves, em que a bactéria se espalha pelo corpo e causa sintomas mais intensos, pode ser necessário iniciar o uso de um antibiótico ou até de internamento hospitalar. Por esse motivo, todos os casos suspeitos de infecção devem ser sempre avaliados por um médico.

Como prevenir a infecção por Salmonella

A salmonelose pode ser evitada através do correto manuseio e confecção dos alimentos. Para evitar a contaminação por Salmonella recomenda-se:

  • Comer carne bem passada;
  • Lavar as mãos antes de manusear ou consumir alimentos;
  • Evitar comer saladas e frutas com casca em locais de higiene duvidosa;
  • Lavar bem frutas e legumes antes de confeccionar ou consumir.

Veja como lavar os vegetais de maneira a eliminar esta bactéria.

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em dezembro de 2022. Revisão clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em dezembro de 2022.

Bibliografia

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Salmonella (Salmonelose): o que é, causas, tratamento e prevenção. Disponível em: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/Salmonella>. Acesso em 16 set 2019
Revisão clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada pela Universidade Católica de Santos em 2001, com registro profissional no CRN-3 nº 15097.

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