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¿Cómo se realiza el diagnóstico de dengue?

El diagnóstico para el dengue se realiza basado en los síntomas presentados por la persona, además de exámenes de laboratorio, como un hemograma, aislamiento de virus y exámenes bioquímicos, por ejemplo. A partir de la realización de los exámenes, el médico puede verificar cual es el tipo de virus y, de esta forma, indicar el tratamiento más adecuado para la persona. Así, en caso de que surja fiebre acompañada de dos o más síntomas de los referidos anteriormente se recomienda acudir al servicio de urgencias para que se realicen los exámenes diagnósticos, y así, iniciar el tratamiento. 

El dengue es una enfermedad causada por la picadura el mosquito Aedes aegypti infectado, que es más común que se presente en verano y en zonas más húmedas debido a la facilidad de desarrollo del mosquito del dengue. Conozca cómo identificar y combatir al mosquito del dengue.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de dengue?

Cómo se realiza el diagnóstico

1. Examen físico

El examen físico consiste en la evaluación por parte del médico de los síntomas descritos por el paciente, siendo indicador de dengue clásico los siguientes:

  • Dolor de cabeza intenso;
  • Dolor profundo en los ojos;
  • Dificultad para mover las articulaciones;
  • Dolor muscular en todo el cuerpo;
  • Mareos, náuseas y vómitos;
  • Manchas rojas por el cuerpo con o sin comezón.

En el caso del dengue hemorrágico, los síntomas pueden incluir sangrados excesivos que generalmente se manifiestan con manchas rojas en la piel, hematomas y sangrados frecuentes de nariz o encías por ejemplo. 

Los síntomas surgen normalmente de 4 a 7 días después de la picadura del mosquito infectado por el virus e inicia con fiebre por arriba de 39º C, pero que después de algunas horas se acompaña de otros síntomas. Por eso, ante la sospecha de sangre, es importante buscar ayuda médica para que se realicen los exámenes específicos para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento lo más rápido posible, ya que en los casos más graves el virus del dengue puede afectar el hígado y el corazón. Conozca más sobre las complicaciones del dengue.

2. Prueba de Rumpel-Leede o de torniquete

La prueba del torniquete es un tipo de prueba que verifica la fragilidad de los vasos sanguíneos y su tendencia al sangrado, siendo muchas veces realizado en casos de sospecha de dengue clásico o hemorragia. Este examen consiste en interrumpir el flujo sanguíneo en el brazo y observar el surgimiento de pequeños puntos rojos, habiendo más riesgo de sangrado mientras mayor cantidad de puntos rojos observados.

A pesar de que es parte de las pruebas indicadas por la Organización Mundial de la Salud para el diagnóstico del dengue, la prueba del torniquete puede dar resultados falsos cuando la persona está tomando medicamentos como Aspirina o Corticoides o se encuentra en la fase pre o postmenopáusica, por ejemplo.

3. Prueba rápida para diagnosticar dengue

La prueba rápida para identificar el dengue está siendo cada vez más utilizada para realizar el diagnóstico de posibles casos de infección por el virus, ya que tarda al menos 20 minutos para identificar si el virus está presente en el organismo y hace cuánto tiempo debido a la detección de anticuerpos, la IgG y la IgM. DE esta forma, es posible comenzar el tratamiento más rápido.

Sin embargo, la prueba rápida no identifica la presencia de otras enfermedades transmitidas por el mosquito del dengue, como Zika o Chikungunya, por lo que el médico puede pedir un análisis de sangre normal para identificar si también se está siendo infectado por estos virus. La prueba rápida normalmente es gratuita, dependiendo del país y de las normas de salud, y puede encontrarse en los centro de salud. Puede realizarse en cualquier momento, ya que no es necesario ningún tipo de preparación previo a la prueba. 

¿Cómo se realiza el diagnóstico de dengue?

4. Aislamiento del virus

Este examen tiene como objetivo identificar el virus en el torrente sanguíneo y establecer su serotipo, permitiendo el diagnóstico diferencial de otras enfermedades causadas por la picadura del mismo mosquito y que cursan con síntomas semejantes, además de permitir que el médico inicie un tratamiento más específico.

El aislamiento se realiza por medio del análisis de una muestra de sangre, la cual debe ser obtenida una vez que surjan los primeros síntomas. Esta muestra de sangre es enviada al laboratorio y, por medio de técnicas de diagnóstico molecular, como PCR, por ejemplo, es posible identificar la presencia del virus del dengue en la sangre. 

5. Pruebas serológicas

Las pruebas serológicas tienen como objetivo diagnosticar la enfermedad por medio de la concentración de inmunoglobulinas IgM e IgG en la sangre, que son proteínas que se ven alteradas en su concentración en casos de infección. La concentración de IgM aumenta después del contacto de la persona con el virus, mientras que la IgG aumenta después, pero en la fase aguda de la enfermedad, permanece en cantidades elevadas en la sangre, siendo por lo tanto un marcador de enfermedad, ya que es específico para cada tipo de infección. Conozca más sobre los anticuerpos IgM e IgG.

Las pruebas serológicas normalmente se solicitan como forma de complementar el examen de aislamiento del virus y la sangre debe ser obtenida alrededor de 6 días después de que presenten los síntomas, ya que así es posible verificar de forma más correcta las concentraciones de las inmunoglobulinas.

6. Análisis de sangre

El hemograma y el coagulograma también son exámenes solicitados por el médico para diagnosticar el dengue, principalmente el dengue hemorrágico. En el hemograma normalmente se verifican las cantidades variables de leucocitos, pudiendo haber leucocitosis, que es el aumento de la cantidad de leucocitos, o leucopenia, que es la disminución del número de leucocitos en la sangre.

Además, normalmente se observa el aumento del número de linfocitos (linfocitosis) con la presencia de linfocitos atípico, además de trombocitopenia, que es cuando las plaquetas se encuentran por debajo de 100,000 /mm³, cuando el valor de referencia es entre 150,000 y 450,000 /mm³. Conozca los valores normales del hemograma.

El coagulograma, es el examen que verifica la capacidad de coagulación de la sangre, normalmente se solicita en caso de sospecha de dengue hemorrágico y puede observarse aumento del tiempo de protrombina, tromboplastina parcial y trombina, además de la disminución de fibrinógeno, protrombina, factor VIII y factor XII, indican que la hemostasia no sucede de forma correcta, confirmando el diagnóstico de dengue hemorrágico. Conozca más sobre qué es la hemostasia y sus etapas.

7. Exámenes bioquímicos

Los principales exámenes bioquímicos solicitados son la medición de la albúmina y de las enzimas hepáticas TGO y TGP, indicando el grado de compromiso del hígado y siendo indicador del estado más avanzado de la enfermedad cuando estos parámetros se encuentran elevados.

Normalmente cuando el dengue se encuentra en un estadio más avanzado es posible observar la diminución de la concentración de albúmina en la sangre y la presencia de albúmina en la orina, además del aumento de las concentraciones de TGO y TGP en la sangre, indicando daño hepático.

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