Dengue en bebés y niños: síntomas, diagnóstico y tratamiento

En bebé o el niño pueden tener dengue cuando manifiestan síntomas como fiebre alta, irritabilidad y falta de apetito, especialmente durante épocas de epidemia de la enfermedad, como sucede en el verano.

El dengue no siempre se acompaña de síntomas fáciles de identificar, pudiendo confundirse con una gripe, por ejemplo, lo cual puede despistar a los padres haciendo que el dengue se diagnostique en una fase más grave.

De esta forma, lo ideal es que siempre que el bebé o el niño presenten fiebre alta y otros signos diferentes a los habituales, sea evaluado por un pediatra para que identifique la causa e indique el tratamiento más adecuado, evitando posibles complicaciones.

Dengue en bebés y niños: síntomas, diagnóstico y tratamiento

Principales síntomas

El niño que padece dengue puede no presentar síntomas o estos ser muy parecidos a los de la gripe, por lo que muchas veces la enfermedad evoluciona a un estadio grave sin que sea diagnosticada. En general, los síntomas son:

  • Apatía y somnolencia;
  • Dolor en el cuerpo;
  • Fiebre alta, de inicio repentino y que dura entre 2 y 7 días;
  • Dolor de cabeza;
  • Rechazo a los alimentos;
  • Vómitos;
  • Diarrea o heces suaves;
  • Manchas rojas en la piel que surgen generalmente después del 3er día de fiebre.

En niños menores de 2 años, los síntomas como dolor de cabeza y dolor muscular pueden ser identificados por el llanto persistente e irritabilidad. En la fase inicial del dengue no hay síntomas respiratorios asociados, sin embargo, tanto en el dengue como en la gripe puede haber fiebre, haciendo con que los padres se confundan y piensen que los síntomas están asociados a una "gripe".

Signos de alarma en el niño

Los principales signos que pueden indicar complicaciones del dengue en niños, suelen surgir entre el 3º y 7º día de la enfermedad, cuando la fiebre pasa. Estos signos son:

  • Vómitos frecuentes;
  • Dolor abdominal intenso, que no cede;
  • Mareos o desmayo;
  • Dificultad para respirar;
  • Sangrado nasal o por las encías;
  • Temperatura menor de 35ºC.

En general el dengue en niños se agrava de forma rápida, por lo que la manifestación de estos signos indican que la enfermedad se está agravando, siendo de suma importancia acudir al pediatra ante el surgimiento de los primeros síntomas, para que se identifique la enfermedad y evitar complicaciones.

Dengue en bebés y niños: síntomas, diagnóstico y tratamiento

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de dengue se realiza a través de un análisis de sangre para evaluar la presencia del virus. Sin embargo, el resultado de este análisis demora algunos días por lo que el médico puede iniciar el tratamiento incluso antes de tener los resultados.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del dengue se inicia cuando se identifican los síntomas, incluso sin la confirmación del diagnóstico por el análisis de sangre. El tipo de tratamiento que será usado dependerá de la gravedad de la enfermedad, y en los casos más leves, el niño puede recibir tratamiento en casa. En general el tratamiento incluye:

  • Ingesta de líquidos;
  • Suero intravenoso;
  • Medicamentos para controlar los síntomas de fiebre, dolor y vómitos.

En los casos más graves, el niño necesita permanecer internado en el hospital en la unidad de terapia intensiva. Normalmente, el dengue dura alrededor de 10 días, pero la recuperación total puede demorar de 2 a 4 semanas.

¿Por qué el niño puede tener dengue en más de una ocasión?

Todas las personas, tanto niños como adultos, pueden padecer dengue nuevamente así ya hayan sufrido la enfermedad anteriormente. Como existen 4 virus diferentes del dengue, la persona que se contagió de dengue una vez, desarrolla inmunidad sólo para aquel tipo de virus, pudiendo contagiarse de los 3 virus restantes.

Además de esto, es común que las personas que ya tuvieron dengue, desarrollen dengue de tipo hemorrágico, por lo que los cuidados para prevenir contagiarse con la enfermedad deben mantenerse.

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Bibliografía

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE PEDIATRIA. O que os adultos precisam saber sobre dengue nas crianças. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/especiais/pediatria-para-familias/doencas/dengue/>. Acceso en 01 Abr 2020
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE PEDIATRIA. Dengue. Disponível em: <https://www.sbp.com.br/especiais/pediatria-para-familias/doencas/dengue/>. Acceso en 30 Sep 2019
  • BLOG DA SAÚDE - MINISTÉRIO DA SAÚDE. Sintomas de dengue em crianças podem ser confundidos com gripe ou virose. Disponível em: <http://www.blog.saude.gov.br/index.php/promocao-da-saude/32200-sintomas-de-dengue-em-criancas-podem-ser-confundidos-com-gripe-ou-virose>. Acceso en 30 Sep 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Dengue: sintomas, causas, tratamento e prevenção. Disponível em: <http://www.saude.gov.br/saude-de-a-z/dengue>. Acceso en 30 Sep 2019
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