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Dengue en niños: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

En los niños el dengue se puede manifestar con signos y síntomas que son comunes que surjan a su edad como fiebre, apatía y falta de apetito, haciendo que a los padres puedan confundirse con una simple gripe, por ejemplo. 

Asimismo, el dengue no siempre se manifiesta con síntomas, por lo que muchas veces sólo puede diagnosticarse cuando la enfermedad se encuentra más avanzada, pudiendo causar algunas complicaciones. Para diagnosticar la enfermedad el médico suele solicitar un examen el cual identifica al virus en la sangre.

Dengue en niños: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Síntomas de dengue en el niño

El niño que padece dengue puede que no presente síntomas, sin embargo, si los presenta suelen ser muy parecidos con los de la gripe. En general, los síntomas son:

  • Apatía y debilidad muscular;
  • Somnolencia;
  • Fiebre;
  • Dolor de cabeza;
  • Rechaza alimentos y líquidos;
  • Vómitos;
  • Diarrea o heces suaves;
  • Sangrado de la nariz o de las encías;
  • Manchas rojas en la piel.

En niños menores de 2 años, los síntomas como dolor de cabeza y dolor muscular pueden ser identificados por el llanto persistente e irritabilidad. Es normal que el niño no tenga dificultad para respirar y, que los padres terminen confundiendo la fiebre del dengue con infecciones comunes que los bebés presentan a esa edad.

Señales de complicación del dengue

Las principales señales de complicaciones del dengue en niños aparecen entre el 3º y 7º día de la enfermedad, cuando la fiebre pasa. Esas señales son:

  • Vómitos frecuentes;
  • Dolor abdominal intenso, que no pasa;
  • Barriga hinchada;
  • Dificultad para respirar;
  • Somnolencia;
  • Irritabilidad;
  • Delirio;
  • Pérdida de memoria;
  • Temperatura menor de 35ºC.

En general el dengue en niños se agrava de forma rápida y la manifestación de estos signos es una alerta para el inicio de la forma grave de la enfermedad. De esta forma, acudirse al pediatra ante el surgimiento de los primeros síntomas, para que la enfermedad sea identificada antes de pasar a la forma grave.

Dengue en niños: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico de dengue

El diagnóstico de dengue se realiza a través de un análisis de sangre para evaluar la presencia del virus. Sin embargo, el resultado de este análisis demora algunos días y el médico inicia el tratamiento después de que los signos de la enfermedad se identifiquen en el niño.

Tratamiento del dengue

El tratamiento del dengue se inicia cuando se identifican los síntomas, incluso sin la confirmación del diagnóstico por el análisis de sangre. El tipo de tratamiento que será usado dependerá de la gravedad de la enfermedad.

En los casos más leves, el niño puede recibir tratamiento en casa para ayudar a aliviar y controlar los síntomas, pero en general, el tratamiento debe incluir la ingestión de líquidos; sales de rehidratación oral o suero casero y; medicamentos para controlar los síntomas como fiebre, dolor y vómitos.

En los casos más graves, el niño necesita permanecer internado en el hospital en la unidad de terapia intensiva para recibir hidratación por vía intravenosa. Normalmente, el dengue dura alrededor de 10 días, pero la recuperación total puede demorar de 2 a 4 semanas.

¿Por qué el niño puede tener dengue en más de una ocasión?

Todas las personas, tanto niños como adultos, pueden padecer dengue nuevamente así ya hayan sufrido la enfermedad anteriormente. Como existen 4 virus diferentes del dengue, la persona que se contagió de dengue una vez, desarrolla inmunidad sólo para aquel tipo de virus, pudiendo contagiarse de los 3 virus restantes.

Además de esto, es común que las personas que ya tuvieron dengue, desarrollen dengue de tipo hemorrágico, por lo que los cuidados para prevenir contagiarse con la enfermedad deben mantenerse.

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