4 tipos de diarrea y qué hacer

julio 2022

Se considera diarrea cuando la persona va al baño más de 3 veces y la consistencia de as heces es líquida o pastosa, siendo importante acudir al gastroenterólogo si la diarrea es persistente y si surgen otros síntomas que pueden sugerir que hay alguna complicación, como cansancio, tener los labios agrietados. disminución en la producción de orina y confusión mental.

Entre las principales causas de la diarrea están las infecciones intestinales, sea por virus, parásitos o bacterias; enfermedades intestinales como colitis ulcerativa y el Síndrome de intestino irritable; estrés y ansiedad, además de intolerancia y alergia alimentaria, como en el caso de la enfermedad celíaca, por ejemplo, en que la persona es intolerante al gluten presente en los alimentos.

La diarrea puede presentar diferentes colores, siendo esta información fundamental para que el médico pueda indicar las posibles causas y solicitar exámenes más específicos, que permitan identificar la causa de la diarrea y el tratamiento más adecuado. Vea qué puede indicar el color de las heces sobre tu salud.

Los principales tipos de diarrea son:

1. Diarrea infecciosa

La diarrea infecciosa suele ser uno de los síntomas asociados a una infección causada por parásitos, virus o bacterias, los cuales pueden transmitirse a través del consumo de agua o alimentos contaminados, dando lugar a la aparición de síntomas gastrointestinales. Entre las principales bacterias responsables de la diarrea infecciosa están la E. coli, la Salmonella sp. y la Shigella sp., que se pueden encontrar en alimentos contaminados.

Las infecciones por parásitos son más frecuentes en los niños, debido a la inmadurez del sistema inmunitario y a que siempre se llevan las manos a la boca sin importar si están sucias o limpias, siendo los parásitos más frecuentes la Giardia lamblia, la Entamoeba histolytica y la Ascaris lumbricoides, por ejemplo.

Qué hacer: en caso de diarrea ser debido a infecciones, el médico normalmente solicita exámenes específicos para identificar el microorganismo causante de la infección para poder iniciar el tratamiento más adecuado. En el caso de las infecciones parasitarias, el médico suele pedir un examen de heces para identificar la presencia del parásito. Vea cómo se realiza el examen de heces.  

2. Diarrea con sangre

La presencia de sangre en las heces suele ser indicativa de la presencia de hemorroides o fisuras anales. Sin embargo, cuando se presenta diarrea con sangre, generalmente significa la presencia de un problema crónico, como la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa e infección bacteriana, viral o parasitaria.

Además, la diarrea con sangre puede ocurrir como efecto secundario de algunos medicamentos o ser un signo de cáncer de intestino, por ejemplo, siendo importante acudir al médico lo antes posible para identificar la causa de la diarrea. Conozca más sobre las causas de diarrea con sangre.

Qué hacer: si la diarrea se acompaña de sangre, es importante que la persona acuda lo más pronto posible al servicio de urgencia más próximo, de manera que se realice el diagnóstico y se inicie el tratamiento más adecuado. Esto porque si la diarrea es provocada por una bacteria, la presencia de sangre en las heces puede indicar que la bacteria también se encuentra en el torrente sanguíneo, pudiendo ocasionar una complicación muy grave llamada sepsis.

3. Diarrea amarilla

La presencia de diarrea amarilla suele estar relacionada con la dificultad para digerir las grasas y la disminución de la capacidad de absorción intestinal, siendo más frecuente en personas que presentan intolerancias alimentarias y alergias, como en el caso de la enfermedad celíaca.

En general, la diarrea amarilla es pasajera, con una duración máxima de 2 días y también está relacionada con factores emocionales, como el estrés y la ansiedad. Sin embargo, cuando persiste por más tiempo y se acompaña de otros síntomas, puede ser indicativo de alteraciones intestinales, pancreáticas o biliares que deben ser tratadas, como el Síndrome de Intestino Irritable e infección intestinal. Vea qué puede causar diarrea amarilla.

Qué hacer: es importante acudir al gastroenterólogo cuando la diarrea dura más de 2 días para que se identifique la causa y se pueda iniciar el tratamiento. En el caso de la enfermedad celíaca, también se recomienda que la persona evite el consumo de alimentos que contengan gluten.

Cuando la diarrea amarilla se debe a una infección intestinal, el tratamiento se suele hacer con el uso de fármacos para eliminar el agente causante de la infección, pudiendo llevarse a cabo con la ingestión antibióticos o antiparasitarios recetados por el médico.

Ante la sospecha de síndrome del intestino irritable, problemas relacionados con el páncreas o la vesícula biliar, el gastroenterólogo suele recomendar pruebas de laboratorio y de imagen para poder realizar el diagnóstico correcto e indicar el tratamiento más adecuado.

4. Diarrea verde

Las heces verdes suelen estar relacionadas con un aumento en la velocidad del funcionamiento intestinal, lo que provoca que la bilis no se digiera por completo y da como resultado una coloración verdosa de las heces, lo que puede ocurrir como consecuencia del estrés y enfermedades intestinales, como parasitosis, síndrome de intestino irritable y la enfermedad de Crohn, por ejemplo.

Además, la diarrea verde también puede ser consecuencia de un elevado consumo de vegetales, alimentos con colorantes verdes o por el uso constante de laxantes, por ejemplo. Conozca las causas de heces verdes.

Qué hacer: al igual que con todos los otros tipos de diarrea, es fundamental que la persona beba muchos líquidos y tenga una dieta adecuada para evitar que ocurra una deshidratación.

También es importante que la persona acuda al gastroenterólogo para que se identifique la causa de la diarrea verde y se inicie el tratamiento, pudiendo estar indicado el uso de antiparasitarios, en caso de infección intestinal, o mejoría en los hábitos alimentarios, estando indicado para evitar el consumo de vegetales verdes ricos en hierro, por ejemplo, hasta que la situación se encuentre bajo control.

Vea en el video a continuación algunos consejos para tratar la diarrea:

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, en julio de 2022.
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.

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