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Sepsis: qué es, síntomas y tratamiento

La infección en la sangre, llamada científicamente de sepsis, corresponde a la presencia de microorganismos en el torrente sanguíneo, principalmente hongos y bacterias, llevando a síntomas como fiebre alta, disminución de la presión arterial, aumento de los latidos cardíacos y náuseas, por ejemplo. Cuando la infección no se diagnostica y no se recibe el tratamiento adecuado el microorganismo puede diseminarse por el torrente sanguíneo y lesionar otros órganos, pudiendo llevar a complicaciones y fallo de órganos.

La gravedad de la infección depende del microorganismo que infecta y de la respuesta del organismo de la persona infectada, ya que la personas con el sistema inmunológico comprometido o poco eficaz son más susceptibles a este tipo de infecciones y el tratamiento normalmente es más complicado. Conozca más sobre las funciones del sistema inmunológico

El tratamiento para la infección en la sangre se realiza de acuerdo con el microorganismo identificado por medio de los exámenes de laboratorio, pudiendo ser hecho con el antibióticos o antifúngicos de acuerdo con la recomendación médica y de los resultados de cultivos y perfil de sensibilidad de los microorganismos a los medicamentos.

Sepsis: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas principales

Los síntomas de infección en la sangre surgen cuando hay una gran cantidad de microorganismos en la sangre, lo cual puede dar como resultado la manifestación de algunos signos y síntomas como:

  • Fiebre alta;
  • Respiración rápida;
  • Disminución de la presión arterial;
  • Latidos cardíacos aumentados
  • Pérdida de la memoria o confusión mental;
  • Mareos;
  • Fatiga;
  • Escalofríos;
  • Náuseas y vómitos.

Cuando se perciban los signos y síntomas de la infección en la sangre es importante acudir al médico para que puedan se evaluados los síntomas descritos por el paciente y que sean solicitados exámenes para confirmar la infección en la sangre, y se pueda iniciar el tratamiento y evitar complicaciones.

Cuanto más temprano se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de evitar complicaciones graves como sepsis y falla de órganos internos.

¿La Sepsis es grave?

La infección en la sangre es grave de acuerdo con el microorganismo identificado y la capacidad de respuesta del organismo frente a la infección. De esta forma, los recién nacidos, ancianos y personas con deficiencias en el sistema inmune tienen más posibilidades de que la infección en la sangre sea grave.

Algunos microorganismos poseen alta capacidad infecciosa, siendo capaces de proliferar rápidamente y diseminarse por la corriente sanguínea, lesionando otros órganos y caracterizando el cuadro de choque séptico o sepsis. En caso de que la infección no se identifique rápidamente y sea debidamente tratada, puede haber fallo de órganos y resultar en la muerte de la persona. Conozca todo sobre el choque séptico.

Posibles causas de infección en la sangre

La infección en la sangre puede ser consecuencia de otras infecciones, como infección urinaria, neumonía o meningitis, por ejemplo. Puede surgir después de cirugías debido a la infección de heridas quirúrgicas o la colocación de dispositivos médicos como catéteres y sondas, por ejemplo, siendo considerada una infección hospitalaria relacionada con la asistencia de salud. Conozca lo que es una infección hospitalaria y cómo prevenirla.

Sepsis: qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la infección en la sangre se realiza principalmente por medio de exámenes de laboratorio para identificar al microorganismo presente en el torrente sanguíneo, pudiendo indicarse el hemocultivo, que normalmente se realiza durante el internamiento hospitalario.

La sangre recolectada se coloca dentro de un recipiente denominado "tubo de hemocultivo" y es enviado al laboratorio para que sea analizado. El tubo es colocado en un equipo que es capaz de proporcionar el ambiente adecuado para el crecimiento de microorganismo. Los tubos permanecen en el equipo por 7 a 10 días, sin embargo, cultivos positivos son identificados en los primeros 3 días.

Después de la que la prueba es positiva se realizan análisis con otras técnicas con la misma muestra para identificar el agente infeccioso, además de que también se realiza el antibiograma para confirmar los antibióticos a los que ese microorganismo es sensible o resisten y, de esta forma, pueda ser posible definir el tratamiento más adecuado. Conozca más sobre el antibiograma y su interpretación.

Además del examen microbiológico, el médico puede indicar la realización de otros exámenes de laboratorio para confirmar la infección y evaluar la inmunidad de la personas, pudiendo solicitar el hemograma y la medición de la proteína C reactiva (PCR). En algunos casos, también puede solicitarse un examen de orina, cultivo de secreción de la herida, tomografía computarizada y ultrasonido, siendo estos dos últimos solicitados para confirmar si hubo diseminación del microorganismo hacia otros órganos.

En el caso de sospecha de infección en la sangre por virus, se realizan pruebas serológicas y moleculares para identificar el virus, su concentración en la sangre y, así, determinar el tratamiento, ya que los virus no son identificados por medio del hemocultivo.

Cuál es el tratamiento

El tratamiento se realiza con la persona internada y se establece con base en el microorganismo identificado en la sangre. En el caso de infección por bacterias, se recomienda el uso de antibióticos, que se define con el perfil de sensibilidad de la bacteria. En el caso de infección por hongos, está indicado el uso de antifúngicos según el resultado del antifungigrama.

Puede recomendarse también el uso de medicamentos para aumentar la presión arterial, así como bajas dosis de corticoesteroides e insulina para regular los niveles de azúcar en la sangre.

¿Sepsis y septicemia es lo mismo?

La septicemia es la presencia de un microorganismo en el torrente sanguíneo, el cual puede identificarse por medio de análisis de sangre ara poder confirmar su presencia. La sepsis es la manifestación clínica de la infección por algún microorganismo en la sangre, ocasionando síntomas como los antes descritos.

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