Diarrea amarilla: 6 causas y qué hacer

noviembre 2022

La diarrea amarilla normalmente ocurre cuando las heces pasan muy deprisa por el intestino, por lo que el cuerpo no consigue absorber correctamente las grasas, que acaban siendo eliminadas en las heces con la coloración amarillenta.

La mayoría de las veces, este problema dura sólo 1 o 2 días y es causado por situaciones de mucho estrés o ansiedad, pero cuando se mantiene por más tiempo puede ser signo de cambios en la salud gastrointestinal como intestino irritable, infección intestinal o incluso problemas en el páncreas o vesícula biliar, siendo recomendado consultar a un médico.

Durante cualquier período de diarrea es importante aumentar la ingesta de agua para evitar la deshidratación causada por la pérdida de agua en las heces, así como tener una alimentación más ligera para evitar sobrecargar el intestino.

Las principales causas de diarrea amarilla son:

1. Ansiedad o estrés

La ansiedad y el estrés son la principal causa de diarrea, pues provocan un aumento de los movimientos intestinales, dificultando la absorción de nutrientes y agua, causando heces blandas o líquidas.

Además de esto, las situaciones que generan ansiedad hacen con que se envíe más sangre hacia las piernas, disminuyendo su concentración en el tracto gastrointestinal, esto dificulta la digestión y disminuye la absorción de las grasas, haciendo con que las heces salgan amarillentas. De esta forma, es común que durante períodos de mucho estrés y ansiedad como entrega de trabajos o presentaciones importantes, surja diarrea amarilla, la cual normalmente mejora en 1 o 2 días.

Qué hacer: en este caso, es importante identificar la situación causante de estrés o ansiedad para que sea posible evitarla, además de también ser importante adoptar hábitos que ayuden a mejorar el humor y a relajar, como practicar actividad física, lecturas o meditación, por ejemplo. 

2. Intestino irritable

El intestino irritable también es una de las causas más frecuentes de diarrea y, aunque no siempre provoca heces amarillentas, en algunas personas puede perjudicar la absorción de las grasas en el intestino, lo que acaba por darle una coloración amarillenta a las heces.

Otros síntomas comunes de este problema incluyen: dolor abdominal, exceso de gases y se alterna con períodos de estreñimiento. Haga nuestra prueba online para saber cuál es la probabilidad de sufrir de intestino irritable:

  1. 1.Dolor abdominal y cólicos frecuentes
  2. 2.Sensación de barriga hinchada
  3. 3.Producción exagerada de gases intestinales
  4. 4.Períodos de diarrea, intercalados con estreñimiento
  5. 5.Aumento del número de evacuaciones por día
  6. 6.Heces con secreción gelatinosa

Qué hacer: Por lo general, el intestino irritable se trata realizando algunos cambios en la dieta, evitando la ingesta de alimentos irritantes del tracto gastrointestinal como: las bebidas alcohólicas, la pimienta, el picante y el café.

Vea cómo se debe tratar esta enfermedad para evitar la diarrea.

3. Disminución de la bilis

La bilis es una sustancia muy importante para la digestión, pues ayuda a degradar la grasa de los alimentos, facilitando que sea absorbida a nivel del intestino. Así que cuando la cantidad de bilis disminuye, es común que la grasa sea eliminada en las heces, haciendo con que las heces sean más líquidas y con coloración amarillenta.

Además de esto, como la bilis digerida es la que le da el color marrón a las heces normales, es aún más común que la diarrea en estos casos sea muy amarilla, por la falta de los pigmentos biliares. Algunos de los problemas que pueden causar falta de excreción biliar incluyen piedra en la vesícula o cambios del hígado como la inflamación, la cirrosis o incluso el cáncer.

Cuando la diarrea es causada por la falta de bilis pueden surgir otros síntomas como oscurecimiento de la orina, cansancio, pérdida de peso y fiebre baja, por ejemplo.

Qué hacer: debe acudir al médico para realizar exámenes de diagnóstico como una ecografía abdominal y un examen de sangre para determinar si hay algún problema a nivel del hígado o de la vesícula. Dependiendo de cuál sea el problema el médico podrá indicar la realización de una dieta o de algún procedimiento quirúrgico.

Vea 11 señales que son comunes cuando hay problemas en el hígado.

4. Problemas en el páncreas

Cuando el páncreas no está funcionando correctamente, debido a una inflamación causada por problemas como tumores, fibrosis quística o un bloqueo en el canal del órgano, no puede producir jugo pancreático suficiente para la digestión, lo que acaba dificultando la degradación de las grasas y otros nutrientes. Cuando esto ocurre, es normal que aparezca diarrea amarilla.

En estos casos, además de la diarrea, también pueden aparecer otros signos y síntomas como una sensación de barriga llena después de comer, exceso de gases, ganas frecuentes de defecar y pérdida de peso.

Qué hacer: Cuando se sospecha de problemas en el páncreas, se debe acudir rápidamente al gastroenterólogo para que le realice una ecografía abdominal y exámenes de sangre para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado. Los casos de cáncer son los más graves, porque normalmente se identifican muy tarde, dificultando el tratamiento.

Vea cómo identificar el cáncer de páncreas.

5. Infección intestinal

La infección intestinal causada por la ingestión de alimentos crudos o agua contaminada provoca una inflamación del revestimiento del intestino que dificulta la absorción de agua, grasa y otros nutrientes, resultando en diarrea amarillenta. En los casos de infección es común la aparición de otros síntomas como vómitos frecuentes, dolor de cabeza, pérdida de apetito y fiebre.

Qué hacer: Por lo general, este tipo de infección puede ser tratado en casa con reposo, aumento en la ingestión de líquidos y con una dieta de fácil absorción.

Conozca más sobre cómo tratar la infección intestinal.

6. Medicamento orlistat

El orlistat, también conocido como Xenical, es un medicamento que actúa impidiendo la absorción de grasas en el intestino que provienen de las comidas o alimentos, haciendo con que las heces sean más líquidas y amarillentas. Además de esto también puede causar urgencia al evacuar, exceso de gases y aumento de las deposiciones diarias.

Este medicamento es utilizado para ayudar en la pérdida de peso y en el control del colesterol alto y de la obesidad, controlando el peso a largo plazo. Vea más sobre el orlistat.

Qué hacer: es importante que este medicamento sea utilizado bajo orientación de un médico debido a que disminuye la absorción de grasas y de vitaminas liposolubles a nivel intestinal. La ingestión de este medicamento debe realizarse en conjunto con una dieta baja en grasas, evitando así este tipo de diarreas. Si la incomodidad es mucha consulte a su médico tratante.

¿Qué puede causar diarrea amarilla en los bebés?

Las heces blandas y hasta las líquidas en el bebé son normales, especialmente en los primeros 6 meses, cuando la mayoría de los bebés son alimentados exclusivamente con leche, que contiene mucha agua. Sin embargo, la cantidad de heces no debe salir del pañal, porque cuando esto sucede es signo de diarrea y debe ser informado al pediatra.

Además de esto, la coloración amarilla también es muy común porque el intestino del bebé funciona mucho más rápido que el del adulto, dificultando la absorción de algunas grasas, principalmente cuando el bebé es alimentado con leche materna que tiene una elevada cantidad de grasa.

En general, las heces sólo deben preocupar cuando ensucian más de un pañal o tienen coloración rosa, roja, blanca o negra, ya que pueden indicar problemas como infecciones o hemorragias, por ejemplo. Siendo importante acudir rápidamente al hospital o informar al pediatra, para que se inicie el mejor tratamiento.

Conozca más sobre las heces del bebé y lo que significan.

Qué comer cuando se tiene diarrea

Cuando se tiene diarrea, es importante seguir una dieta específica que favorezca la digestión, con el objetivo de ayudar a controlar el número de evacuaciones y a aliviar los cólicos estomacales. De esta forma, se debe dar prioridad a alimentos que posean fibras solubles, como el pan blanco, la harina de maíz y el arroz blanco, por ejemplo, y a las proteínas bajas en grasas, tales como pollo, pescado blanco, carne magra, huevo, entre otros; aparte de comer frutas sin cáscara y vegetales frescos. 

Además, es fundamental aumentar el consumo de agua y tés para evitar la deshidratación y reponer los nutrientes que se hayan perdido con la diarrea. 

Por otra parte, es conveniente evitar alimentos grasosos como la leche, la mantequilla y las frituras, las cáscaras de frutas, los alimentos industrializados y muy condimentados, los dulces y las carnes grasosas, pues pueden empeorar los episodios de diarrea. Asimismo, los vegetales de hoja verde, los cereales integrales y los alimentos que aumentan la producción de gases, como brócoli, coliflor y frijoles, por ejemplo, también deben ser evitados. 

Vea más sobre qué comer y qué evitar cuando se tiene diarrea y un menú ejemplo

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em noviembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em febrero de 2018.

Bibliografía

  • CANADIAN SOCIETY OF INTESTINAL RESEARCH. Stress and Your Gut. Disponível em: <https://badgut.org/information-centre/a-z-digestive-topics/stress-and-your-gut/>. Acceso en 12 oct 2022
  • FARRUGIA, A; ARASARADNAM, R . Bile acid diarrhoea: pathophysiology, diagnosis and management. Frontline Gastroenterology . Vol.12, n.6. 500-507, 2021
Abrir la bibliografía completa
  • UP TO DATE. Patient education: Chronic pancreatitis (Beyond the Basics). Disponível em: <https://www.uptodate.com/contents/chronic-pancreatitis-beyond-the-basics>. Acceso en 12 oct 2022
  • MEDICAL UNIVERSITY OF SOUTH CAROLINA . Infections of the Small Intestine. Disponível em: <https://muschealth.org/medical-services/ddc/patients/digestive-diseases/small-intestine/infections-of-the-small-intestine>. Acceso en 12 oct 2022
  • UP TO DATE. Approach to chronic diarrhea in neonates and young infants (<6 months). Disponível em: <https://www.uptodate.com/contents/approach-to-chronic-diarrhea-in-neonates-and-young-infants-less-than6-months>. Acceso en 12 oct 2022
  • RENGARAJAN, S et al. A Potential Role for Stress-Induced Microbial Alterations in IgA-Associated Irritable Bowel Syndrome with Diarrhea. Cell Reports Medicine. Vol.1. 7.ed; 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

Tuasaude en Youtube

  • Cómo PARAR la DIARREA más rápido

    16:49 | 1636 visualizações
  • 3 principales enfermedades que causan DIARREA

    06:51 | 5578 visualizações
  • Cómo hacer SUERO CASERO | Tratamiento para la diarrea, vómitos y deshidratación

    02:34 | 419597 visualizações