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Diarrea con sangre: qué puede causarla y qué hacer

La diarrea con sangre normalmente es causada por una infección en el intestino causada por bacterias nocivas. Pero no siempre es necesario tomar antibióticos para controlar ese síntoma.

Las complicaciones que pueden surgir debido a la diarrea con sangre, son la deshidratación y la sepsis, que es cuando las bacterias nocivas entran en el torrente sanguíneo y se esparcen por el cuerpo, causando graves problemas de salud.

Por lo que siempre que haya diarrea con sangre se debe ir al médico cuanto antes para que pueda pedir exámenes para descubrir qué bacteria está causando esa alteración y cuál es el antibiótico más indicado.

Diarrea con sangre: qué puede causarla y qué hacer

Causas comunes de diarrea con sangre

El nombre científico para la diarrea con sangre es disenteria y sus principales causas son:

1. Infección por rotavirus:

La gastroenteritis causada por el rotavirus es la causa más común de diarrea con sangre en bebés y niños con menos de 5 años.

Los síntomas incluyen evacuaciones líquidas o suaves más de 4 veces al día, que pueden contener mucha o poca sangre, mezclado con una secreción semejante al pus o a la flema, que es un moco. El niño puede decir que tiene dolor de barriga y presentar fiebre y vómitos. 

  • Qué hacer: Se debe llevar al niño al médico cuanto antes y si es posible debe llevar un pañal sucio o tomar fotografías de las heces para que el médico pueda evaluar el color y la cantidad de sangre que puede estar presente. La infección por el rotavirus puede causar diarrea intensa con muy mal olor y dura hasta 14 días. Durante este período el bebé o el niño debe ser alimentado con sopas, purés y carnes bajas en grasa, pero lo más importante es ofrecerle agua, suero casero o agua de coco, siempre después de un episodio de diarrea para evitar la deshidratación. 

2. Infección por Escherichia Coli

La gastroenteritis causada por la Escherichia Coli es una de las causas más comunes de diarrea en adultos, causando intenso dolor abdominal. La E. Coli es una bacteria presente en el intestino que normalmente no es nociva, pero determinados tipos de esta bacteria puede ser más nocivas causando diarrea intensa. El consumo de agua o de alimentos contaminados es la principal forma de transmisión. Conozca los síntomas y cómo es hecho el diagnóstico de la infección por Escherichia Coli

  • Qué hacer: Volver a restablecer la flora bacteriana es una de las mejores estratégias para parar la diarrea lo más rápido posible. Para esto se deben consumir alimentos o suplementos ricos en probióticos, los cuales favorecen el equilibrio de la flora bacteriana al intestino.

3. Infección por Shigella:

Otra causa común de la diarrea con sangre y moco en adultos es la presencia de la bacteria Shigella en el intestino, debido al consumo de alimentos o de agua contaminada, y los síntomas duran de 5 a 7 días. Los niños contaminados con esta bacteria pueden presentar convulsiones que cesan cuando el tratamiento es iniciado. 

  • Qué hacer: No se debe tomar medicamentos para parar la diarrea porque estos pueden empeorar los síntomas. Muchas veces esta bacteria es resistente a los antibióticos, y por esto, si el médico cree que es necesario tomarlos es más seguro hacer una prueba específica para saber cuál es el antibiótico que se debe tomar, para de esta forma no aumentar el riesgo de crear una resistencia bacteriana. Ingerir muchos líquidos y consumir alimentos de fácil digestión es uno de los tratamientos caseros que es siempre indicado. 
Diarrea con sangre: qué puede causarla y qué hacer

4. Colitis ulcerativa:

En el caso de colitis ulcerativa es común que haya diarrea con sangre, fiebre e intenso dolor abdominal. Todavía no se sabe la causa de esta enfermedad y puede surgir a cualquier edad. Se caracteriza por la presencia de varias heridas pequeñas en la pared intestinal que causan períodos de crisis y remisión de los síntomas a lo largo de la vida. Los exámenes que pueden confirmar esta enfermedad son enema opaco, colonoscopia y la tomografía computarizada. 

  • Qué hacer: El tratamiento puede ser hecho con medicamentos para parar la diarrea, suplementos alimenticios, pero muchas veces puede ser necesario realizar una cirugía para extraer la porción del intestino que tenga esta enfermedad. 

5. Enfermedad de Crohn:

La enfermedad de Crohn es una inflamación crónica del intestino que causa diarrea con sangre, intenso dolor abdominal, especialmente después de comer. 

  • Qué hacer: Un nutricionista podrá indicar como alimentarse para convivir mejor con la enfermedad, evitando que la diarrea con sangre se vuelva frecuente. El gastroenterólogo podrá indicar una cirugía para extraer la parte del intestino cuando la enfermedad es muy grave y perjudica la calidad de vida de la persona. 

6. Parásitos intestinales:

La presencia de parásitos intestinales puede causar diarrea con sangre en niños o adultos. Esto es más común en áreas con poca higiene y saneamiento básico, que lleva a las personas a caminar descalzas y alimentarse con las manos sucias y consumir alimentos contaminados.

  • Qué hacer: La barriga hinchada, dolorida, falta de apetito y la diarrea con sangre pueden indicar la presencia de parásitos intestinales. En caso de sospecha, el médico puede solicitar exámenes de heces para investigar la presencia de estos parásitos. En este caso basta con tomar medicamentos para los parásitos intestinales para que sean eliminados rápidamente. Después de eso hay que cuidar la flora bacteriana normal del intestino consumiendo probióticos, pero también es importante orientar a la persona sobre la necesidad de cuidar su higiene personal.

7. Efecto secundario de medicamentos:

Al tomar el antibiótico equivocado también puede agravar una diarrea común, convirtiéndola en una diarrea con sangre. Esto puede suceder cuando la persona tiene una diarrea aguda y toma un antibiótico por su cuenta, sin consultar al médico, lo que favorece la proliferación de las bacterias nocivas.

  • Qué hacer: Dejar de tomar el antibiótico sin conocimiento médico. Si el médico le recetó el medicamento, debe volver a la consulta para saber qué antibiótico debe tomar.

8. Cáncer de intestino:

La diarrea con sangre que no está siendo causada por ninguna de las alteraciones citadas anteriormente puede indicar la presencia de un tumor en el intestino o muy cerca de él, en la cavidad abdominal. Para asegurarse de que es un cáncer que está causando la presencia de sangre en las heces se pueden pedir varios exámenes como el examen de heces y colonoscopia.

  • Qué hacer: Se debe buscar ayuda médica cuanto antes para descubrir dónde está el tumor y cuál es el tratamiento más indicado: radioterapia, quimioterapia o cirugía. El trasplante de heces también puede ser indicado en algunas situaciones. Conozca todos los síntomas del cáncer de intestinal.

Otras causas

Otras causas graves de diarrea con sangre incluyen obstrucción intestinal, envenenamiento o trauma abdominal intenso, siendo necesaria atención médica inmediata porque la diarrea comienza de repente, siendo muy intensa y grave.

La radioterapia también puede causar diarrea con sangre, siendo un efecto secundario de radioterapia en la región abdominal. En este caso el médico debe ser avisado que está presentando ese síntoma para que le indique lo que debe hacer. Normalmente indica el uso de suplementos para restablecer la flora bacteriana normal y medicamentos para parar la diarrea.

Cuándo se debe acudir al médico

No siempre la diarrea con sangre es una alteración grave, especialmente cuando se trata de un episodio aislado, o cuando ocurre en la persona que tiene hemorroida pero que ha pasado por un período de estreñimiento. Sin embargo, se recomienda buscar ayuda médica si tiene diarrea con sangre:

  • Más de 3 veces el mismo día o en la misma semana;
  • En caso de fiebre por encima de 38,5ºC;
  • Si está acompañada de vómito con sangre o muy oscuro;
  • Si tiene dolor en el estómago muy fuerte;
  • En caso de dolores abdominales intensos;
  • Si se desmaya;
  • Si tiene dificultad para respirar;
  • Si tiene escalofríos;
  • Si tiene el abdomen rígido, no es posible ejercer presión;
  • Usted tiene un sistema inmune debilitado por tener SIDA o cáncer.

Se debe ir al médico porque la diarrea puede causar complicaciones como deshidratación, que es una alteración grave; anemia ferropénica; alteración en los riñones o septicemia, que es muy grave y puede llevar a la muerte.

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