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Osteoporosis: Qué es, síntomas y tratamiento

La osteoporosis es una enfermedad que se caracteriza por la disminución de la resistencia de los huesos, surgiendo principalmente en personas con antecedentes de esta enfermedad en la familia, que fuman o que sufren de artritis reumatoide. Además de esto, la osteoporosis es más común en las mujeres después de la menopausia, debido a las alteraciones hormonales, y en hombres con más de 65 años de edad. 

En la mayor parte de los casos esta enfermedad no causa síntomas específicos, sin embargo, como los huesos se tornan más frágiles y pierden fuerza por causa de la reducción de calcio y fósforo en el cuerpo, pueden ocurrir pequeñas fracturas, principalmente en las vértebras, en el fémur y en la muñeca, pudiendo causar algunos signos y síntomas como: 

  • Dolor en la columna: el cual surge cuando hay una fractura en una o más vértebras, el cual puede ser tipo una puntada en la espalda y, en algunos casos, puede mejorar al acostarse o al sentarse;
  • Hormigueo en las piernas: ocurre cuando alguna fractura en las vértebras alcanza la médula espinal;
  • Disminución de la altura: ocurre cuando las fracturas de la columna desgastan la parte del cartílago que se encuentra entre las vértebras, pudiendo ocurrir una reducción alrededor de 4 cms;
  • Postura encorvada: ocurre en los casos más avanzados de la osteoporosis, la cual ocurre como consecuencia de alguna fractura o degeneración de las vértebras en la columna. 

Además de esto, las fracturas causadas por la osteoporosis pueden surgir después de una caída o de realizar algún esfuerzo físico, por esto es necesario tomar medidas y prevenir este tipo de caídas, utilizando el uso de un calzado antiresbalante, por ejemplo.  

Osteoporosis: Qué es, síntomas y tratamiento

Quién tiene mayor de riesgo

Algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar osteoporosis son:

  • Mujeres después de la menopausia;
  • Hombres con más de 65 años;
  • Antecedentes familiares con osteoporosis;
  • Bajo índice de masa corporal;
  • Ingestión de bebidas alcohólicas en gran cantidad;
  • Baja ingestión de calcio en la dieta;
  • Tabaquismo.

Además de esto, otras enfermedades que pueden causar osteoporosis como artritis reumatoide, esclerosis múltiple, insuficiencia renal e hipertiroidismo.

Cómo confirmar el diagnóstico en caso de fractura

Al surgir los síntomas de las fracturas causadas por la osteoporosis es importante procurar ayuda médica, debido a que será necesario solicitar una radiografía para verificar si realmente existe una fractura y, dependiendo de la gravedad y de la extensión de la fractura, podrá ser necesaria la realización de una tomografía computarizada o una resonancia magnética. 

En caso que el médico sospeche que la persona tiene osteoporosis, podrá solicitar un examen llamado densitometría ósea, el cual sirve para verificar la pérdida ósea, es decir, identificar si los huesos están o no más frágiles. 

Además de esto, el médico evaluará los antecedentes personales y familiares de la persona, pudiendo solicitar exámenes de sangre para analizar la cantidad de calcio y de fósforo en la sangre, que en caso de osteoporosis se encuentran disminuidos. Además de esto, también podrá evaluar la fosfatasa alcalina, una enzima que puede encontrarse elevada ante esta enfermedad. 

En casos más raros, cuando la fragilidad ósea es muy intensa y cuando existen varias fracturas al mismo tiempo, el médico podrá solicitar una biopsia de hueso. 

Osteoporosis: Qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

Al identificar la presencia de una fractura, el médico evaluará la gravedad e indicará un tratamiento, como la inmovilización de la parte afectada con yeso, una férula o con vendas, y reposo para que el cuerpo se recupere de la fractura. 

Aunque no haya fractura, al diagnosticar osteoporosis el médico indicará el uso de medicamentos para fortalecer los huesos, fisioterapia, practica de actividad física regular como caminar o ejercicios de musculación, así como la ingestión de alimentos ricos en calcio como leche, quesos y yogures, por ejemplo. Vea una lista de alimentos ricos en calcio.

Para evitar las fracturas, es necesarios tomar algunas medidas preventivas para evitar las caídas, algunas de ellas son: utilizar calzado antiresbalante, evitar subir escaleras, colocar una a agarradera en el baño, evitar caminar por sitios donde hayan huecos o desniveles y mantener el ambiente bien iluminado. 

Además, es importante tener más cuidado con las personas que, además de la osteoporosis, también tienen otras enfermedades como demencia, enfermedad de Parkinson o sufren de alteraciones visuales, ya que tienen un mayor riesgo de caerse y sufrir una fractura.
 


Bibliografia

  • FEDERAÇÃO BRASILEIRA DAS ASSOCIAÇÕES DE GINECOLOGIA E OBSTETRÍCIA. Manual de Orientação de Osteoporose. 2010. Link: <www.febrasgo.org.br>. Acceso en 05 Nov 2019
  • RADOMINSKI, Sebastião C. et al. Diretrizes brasileiras para o diagnóstico e tratamento da osteoporose em mulheres na pós-menopausa. rev bras reumatol. Vol.2. 57.ed; 452-466, 2017
  • HEALTH LINE. Osteoporosis Symptoms. Link: <www.healthline.com>. Acceso en 04 Nov 2019
  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25 ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. 1670-1680.
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