9 principales síntomas de osteoporosis

Ortopedista- Traumatólogo
octubre 2022

La osteoporosis no causa síntomas iniciales, pero con la evolución de la enfermedad pueden haber síntomas como dolor en la espalda, disminución de la altura corporal, sensación de hormigueo en las piernas o dolor en la cadera, que generalmente surgen cuando hay fracturas debido a una mayor fragilidad ósea, como resultado de la disminución de minerales, como calcio y fósforo, por ejemplo.

La osteoporosis es una pérdida de masa ósea, siendo común que ocurra en la posmenopausia, pero también puede surgir en hombres mayores de 65 años, personas con hipertiroidismo, traumas o tumores, que están en tratamiento con medicamentos corticoides o tienen una baja ingesta de alimentos ricos en calcio.

Debido al riesgo de fracturas, es importante tener un acompañamiento por el médico general o el ortopedista para la prevención y tratamiento de la osteoporosis.

Imagem ilustrativa número 1

Síntomas de osteoporosis

Los síntomas de osteoporosis generalmente surgen en etapas avanzadas, siendo los principales:

1. Retracción de encías

Algunos estudios intentan relacionar la osteoporosis y enfermedad periodontal, tomando en cuenta algunos casos de retracción de encías.

Además, otro síntoma que puede acompañar la retracción de encías es el aumento de la sensibilidad dentaria.

2. Disminución de la fuerza de sujeción

La fuerza de sujeción es la capacidad y fuerza para sujetar o sostener objetos con las manos, siendo que la disminución o pérdida de esta capacidad puede estar relacionada a los estadios iniciales de la osteoporosis, debido a la pérdida de la densidad mineral ósea.

3. Disminución de la altura corporal

La disminución de la altura corporal ocurre debido al debilitamiento de las vértebras de la columna, por la disminución de la densidad ósea, dejando las vértebras de la columna más delgadas y frágiles, pudiendo causar fracturas por compresión, resultando en una reducción de la altura corporal alrededor de 2 a 3 cm.

4. Dolor en la espalda

El dolor en la espalda surge especialmente debido a una fractura en una o más vértebras, y puede ser de tipo súbito, en forma de puntadas en la espalda, que empeora al caminar, permanecer de pie, toser o estornudar, y mejora al acostarse de espaldas o sentarse.

Las fracturas en las vértebras de la columna pueden surgir espontáneamente o por lesiones o caídas, debido a la pérdida de masa ósea y mayor fragilidad de las vértebras.

5. Hormigueo en las piernas

El hormigueo en las piernas o sensación de adormecimiento puede surgir cuando hay alguna fractura de las vértebras de la columna lumbar, llamada fractura por compresión, pudiendo causar presión en la médula espinal o en los nervios cercanos a la vértebra afectada.

6. Deformidad de la columna

La osteoporosis también puede causar deformidad de la columna, como cifosis, que ocurre debido al debilitamiento de las vértebras de la columna torácica, que se hacen más delgadas en la parte de enfrente, mientras que en la parte de atrás permanecen relativamente intactas, dando como resultado una postura encorvada hacia enfrente.

7. Dolor en el cuello

El dolor en el cuello puede surgir cuando ocurre una fractura por compresión en una o más vértebras de la columna cervical, pudiendo llevar a un pinzamiento o presión en los nervios o en la médula espinal, y surgimiento de otros síntomas, como hormigueo, adormecimiento o debilidad en los brazos o manos.

8. Dolor en la cadera

La osteoporosis puede causar fracturas en la cabeza o en el cuello del fémur, que es hueso más largo del cuerpo, que se une a los huesos de la pelvis, causando dolor en la cadera, dificultad para caminar, mover las piernas o permanecer de pie, además de síntomas como hinchazón o hematomas en la zona.

Este tipo de fractura es más común en adultos mayores, siendo uno de los tipos de fractura más graves causadas por la osteoporosis, ya que puede ser necesaria una cirugía o tener complicaciones como osteonecrosis, por ejemplo, además de la pérdida de independencia de la persona mayor para realizar sus actividades. Vea cómo se realiza la cirugía de fractura de cadera y su recuperación.

9. Dolor en los huesos

El dolor en los huesos puede surgir debido a fracturas o microfracturas en los huesos en cualquier parte del cuerpo, como muñecas, pies o costillas, por ejemplo, debido a la pérdida de densidad mineral ósea

Quién tiene mayor de riesgo de osteoporosis

La osteoporosis es más común en las siguientes situaciones:

  • Mujeres después de la menopausia;
  • Hombres mayores de 65 años;
  • Antecedentes familiares con osteoporosis;
  • Hipertiroidismo;
  • Enfermedad celíaca;
  • Enfermedad inflamatoria intestinal;
  • Mieloma múltiple;
  • Bajo índice de masa corporal (IMC);
  • Uso de corticoides por períodos prolongados, superior a 3 meses;
  • Tratamiento con hormonas para el cáncer de mama o de próstata;
  • Ingesta de bebidas alcohólicas en gran cantidad;
  • Baja ingesta de calcio en la dieta;
  • Tabaquismo.

Además de esto, otras enfermedades que pueden causar osteoporosis como artritis reumatoide, esclerosis múltiple, insuficiencia renal.

Cómo confirmar el diagnóstico en caso de fractura

El diagnóstico de la osteoporosis es realizado por el ortopedista por medio de la evaluación de los síntomas, edad, antecedentes de salud, uso de medicamentos, densitometría ósea, para evaluar la densidad ósea. Vea cómo se realiza la densitometría ósea.

Además, el médico puede solicitar exámenes de sangre para analizar la cantidad de calcio y fósforo en el cuerpo, que se reducen en la osteoporosis, y también para evaluar la cantidad de la enzima fosfatasa alcalina, que puede estar con valores altos en la osteoporosis.

En cuanto surgen los síntomas de las fracturas por osteoporosis es importante buscar atención médica de inmediato, para que se realice una radiografía y se pueda identificar la fractura y se inicie el tratamiento más adecuado.

Cómo se realiza el tratamiento

Al identificar la presencia de una fractura, el médico evaluará la gravedad e indicará un tratamiento, como la inmovilización de la parte afectada con yeso, una férula o con vendas, y reposo para que el cuerpo se recupere de la fractura.

Aunque no haya fractura, al diagnosticar osteoporosis el médico indicará el uso de medicamentos para fortalecer los huesos, fisioterapia, practica de actividad física regular como caminar o ejercicios de musculación, así como la ingestión de alimentos ricos en calcio como leche, quesos y yogures, por ejemplo. Vea una lista de alimentos ricos en calcio.

Para evitar las fracturas, es necesario tomar algunas medidas preventivas para evitar las caídas, algunas de ellas incluyen utilizar calzado antiderrapante, evitar subir escaleras, colocar una a agarradera en el baño, evitar caminar por sitios donde hayan huecos o desniveles y mantener el ambiente bien iluminado.

Además, es importante tener más cuidado con las personas que, aparte de la osteoporosis, también tienen otras enfermedades como demencia, enfermedad de Parkinson o sufren de alteraciones visuales, ya que tienen un mayor riesgo de caerse y sufrir una fractura. Conozca más sobre el tratamiento de la osteoporosis.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em octubre de 2022. Revisión médica por Dr. Francisco Couto Valente - Ortopedista- Traumatólogo, em octubre de 2017.

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Revisión médica:
Dr. Francisco Couto Valente
Ortopedista- Traumatólogo
Traumatólogo formado en la Facultad Souza Marques en 2011, con CRM.RJ 52.92679-5. Miembro de la Sociedad Brasilera de Ortopedia y Traumatología.