Osteoporosis en la columna: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La osteoporosis en la columna es la pérdida de masa ósea en las vértebras de la columna, situación que es común que ocurra en la posmenopausia; sin embargo, esta también puede surgir debido a otras condiciones de salud, como hipertiroidismo, traumas o tumores, o incluso por el uso de medicamentos corticosteroides o la baja ingesta de alimentos ricos en calcio.

La osteoporosis en la columna es una enfermedad silenciosa que torna los huesos más frágiles, cuyos síntomas pueden surgir de manera gradual, siendo más intensos cuando ocurre fractura en una vértebra de la columna, lo que produce dolor súbito en la espalda, dolor que se irradia hacia las piernas o sensación de adormecimiento u hormigueo en las piernas.

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El tratamiento para la osteoporosis en la columna tiene como principales objetivos retrasar la pérdida mineral ósea, reducir el riesgo de fracturas, aliviar los dolores y mejorar la calidad de vida. Para esto, el tratamiento debe ser dirigido por el ortopedista, el cual puede indicar el uso de medicamentos, una alimentación adecuada, fisioterapia y cambios en el estilo de vida.

Médico mostrando radiografía a paciente

Síntomas de osteoporosis en la columna

Los principales síntomas de osteoporosis en la columna incluyen:

  • Dolor súbito o crónico en la espalda;
  • Dolor en la espalda que empeora al caminar, estar de pie, toser o estornudar;
  • Dolor en la espalda que mejora al acostarse boca arriba o sentarse;
  • Problemas de postura;
  • Deformidad de la columna, como la cifosis;
  • Dolor en la espalda baja que se irradia hacia las piernas;
  • Sensación de adormecimiento u hormigueo en las piernas;
  • Disminución de la estatura.

Por lo general, los síntomas de la osteoporosis en la columna inician de manera gradual y son más intensos cuando surge una fractura por compresión, lo cual ocurre cuando una o más vértebras de la columna no soportan el peso y colapsan, lo que puede causar presión en la médula espinal o en los nervios cercanos a la vértebra afectada.

La fractura por compresión es más común que ocurra en la zona lumbar, pero también puede afectar las vértebras del tórax o de la zona cervical.

Al surgir síntomas de facturas causadas por osteoporosis, es importante acudir al médico para que realice el diagnóstico y, de esta forma, sea iniciado el tratamiento más adecuado.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la osteoporosis en la columna es realizado por el ortopedista a través del examen de densitometría ósea, el cual sirve para evaluar la densidad de los huesos y detectar fracturas de compresión en las vértebras. Es evaluado en la columna y en el cuello del fémur. Vea cómo se realiza la densitometría ósea.

Causas de la osteoporosis en la columna

La osteoporosis en la columna está relacionada con el envejecimiento de las células de los huesos y es causada por la reducción de la masa ósea, lo que torna los huesos más frágiles, siendo más común en mujeres y hombres mayores de 50 años de edad.

Otras causas que también pueden favorecer el surgimiento de osteoporosis en la columna son:

  • Deficiencia de calcio y/o vitamina D;
  • Sedentarismo;
  • Menopausia;
  • Enfermedades endocrinas, como diabetes o hipertiroidismo;
  • Mala alimentación;
  • Fumar;
  • Anorexia nerviosa;
  • Alcoholismo;
  • Uso de ciertos de medicamentos;
  • Deficiencia en la producción hormonal.

Asimismo, algunas enfermedades como cáncer, VIH, artritis reumatoide, hemofilia, insuficiencia renal y talasemia, por ejemplo, pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoporosis en la columna.

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento de la osteoporosis en la columna debe ser llevado a cabo bajo orientación del ortopedista, el cual puede indicar:

1. Ejercicios físicos

Los ejercicios físicos para la osteoporosis en la columna, como el yoga o el taichí, por ejemplo, ayudan a mejorar el equilibrio, por lo que reducen el riesgo de caídas y fracturas.

Asimismo, el ortopedista puede recomendar caminata, baile y algunos ejercicios de musculación, que deben ser realizados regularmente, ya que, gracias a la fuerza biomecánica provocada por los músculos en los huesos, este tipo de ejercicios son capaces de aumentar la densidad mineral ósea. Descubra otros ejercicios para la osteoporosis.

2. Fisioterapia

La fisioterapia para la osteoporosis en la columna puede ser indicada por el médico para fortalecer la musculatura de la espalda y el abdomen, que dan soporte a la columna, ayudando a aumentar la fuerza muscular, reducir el riesgo de fracturas y mejorar la calidad de vida. 

Las sesiones de fisioterapia deben ser llevadas a cabo bajo orientación del fisioterapeuta, respetando las limitaciones de cada persona. Pueden ser recomendados estiramientos que aumenten la flexibilidad y mejoren la estabilidad de la columna. 

3. Medicamentos

Los medicamentos para la osteoporosis en la columna deben ser indicados por el médico y tienen como objetivo reducir la pérdida ósea y evitar fracturas en las vértebras, incluyendo:

  • Suplementación de calcio y vitamina D, pues ayudan en la formación de masa ósea;
  • Bifosfonatos, como alendronato, risedronato o ácido zoledrónico, pues son medicamentos de primera opción en el tratamiento y la prevención de la osteoporosis;
  • Hormona paratiroidea recombinante humana, como la teriparatida, indicada en hombres y en mujeres en la posmenopausia con alto riesgo de fractura;
  • Hormonas polipeptídicas sintéticas, como la calcitonina, que actúa regulando los niveles de calcio en la sangre, lo que aumenta el depósito de calcio en los huesos;
  • Anticuerpos monoclonales, como denosumab, que reducen la absorción ósea y son indicados en mujeres en la posmenopausia y en hombres con cáncer de próstata que tienen un riesgo aumentado de fractura ósea;
  • Terapia de reposición hormonal con estrógeno, como raloxifeno, que es indicada en mujeres en la menopausia que no poseen contraindicaciones para la reposición de estrógeno, y se usa especialmente para prevenir la osteoporosis;
  • Terapia con testosterona, indicada para el tratamiento de la osteoporosis en hombres con alto riesgo de fracturas, combinada con otros medicamentos para la osteoporosis.

Estos medicamentos deben ser empleados solo bajo indicación del ortopedista, el cual debe realizar un seguimiento regular mediante evaluaciones del estado físico y de análisis de laboratorio. 

4. Cambios en el estilo de vida

La adopción de un estilo de vida saludable también es muy importante para el tratamiento de la osteoporosis en la columna. De esta forma, se aconseja mantener una dieta equilibrada y más rica en alimentos con calcio y vitamina D, como huevo, almendras, col, brócoli o salmón, por ejemplo.

Lea también: Alimentos para la osteoporosis: cúales comer y evitar (con menú de ejemplo) tuasaude.com/es/alimentacion-para-la-osteoporosis

Asimismo, abandonar actividades que puedan tener un efecto negativo en la salud, como fumar o consumir alcohol en exceso, también es de gran importancia.

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