Hormigueo en las piernas y pies: 16 causas y qué hacer

mayo 2022

La sensación de hormigueo en las piernas y en los pies puede ocurrir simplemente por colocar el cuerpo en una mala posición, puede ser síntoma de enfermedades como hernia discal, diabetes o esclerosis múltiple, o incluso puede ocurrir debido a la fractura de una extremidad o a la mordedura de algún animal.

Es importante que el médico sea consultado en caso de que el hormigueo surja de forma frecuente o esté asociado a otros síntomas, como dolor en la espalda, debilidad, disminución o ausencia de sensibilidad en alguna zona y calambres.

De esta manera, a partir de la evaluación de los signos y síntomas presentados, es posible que sean indicados exámenes con el objetivo de identificar la causa del hormigueo y, de esta forma, indicar el tratamiento más adecuado, que puede implicar reposo, uso de medicamentos o, en ciertos casos, cirugía.

1. Mal posicionamiento del cuerpo

Una de las causas más comunes que provocan hormigueo en las piernas y en los pies es mantenerse sentado, acostado o parado en la misma posición durante mucho tiempo, como por ejemplo ocurre muy frecuentemente al quedarse sentado sobre una pierna, lo que provoca una mala circulación y compresión del nervio de la región causando sensación de hormigueo.

Qué hacer: lo ideal es ir cambiando de posición a menudo y realizar estiramientos al menos una vez al día, para estimular la circulación sanguínea. Además de esto, en caso de viajes largos o de personas que trabajan todo el día sentadas, deben hacer algunas pausas al día para caminar un poco y estirar las piernas.

2. Hernia discal

La hernia discal consiste en un abultamiento del disco intervertebral que causa síntomas como dolor de espalda y entumecimiento en la columna, pudiendo irradiarse hasta las piernas y los dedos de los pies, causando hormigueo.

Qué hacer: el tratamiento consiste en la administración de analgésicos, relajantes musculares o antiinflamatorios para aliviar el dolor y la inflamación. También es posible realizar sesiones de fisioterapia, y en casos más graves el médico podrá indicar que será necesario recurrir a una cirugía.

Conozca más detalles sobre el tratamiento de la hernia discal.

3. Polineuropatía periférica

La polineuropatía periférica se caracteriza por alteraciones en los nervios del cuerpo, haciendo con que la persona sienta mucho dolor, hormigueo, falta de fuerza o ausencia de sensibilidad en algunas regiones específicas del cuerpo.

Qué hacer: el tratamiento se realiza de acuerdo con las necesidades de cada persona y con la enfermedad que provoca la neuropatía, y consiste en aliviar el dolor con anestésicos y fisioterapia, que es una gran opción para rehabilitar las áreas afectadas.

4. Ataques de pánico, ansiedad y estrés

Las situaciones de estrés y ansiedad extremas pueden provocar síntomas como hormigueo de las manos, brazos, lengua y piernas, pudiendo estar acompañado de otros síntomas como sudoración fría, palpitaciones cardíacas y dolor en el pecho o en el abdomen.

Qué hacer: en estos casos se debe tratar de mantener la calma y regular la respiración para mejorar la circulación sanguínea. Si esto no es posible, se debe consultar a un médico, ya que puede ser necesario realizar un tratamiento.

Vea algunas técnicas de relajación para calmar la mente.

5. Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica que se caracteriza por una inflamación, en la que se destruyen las capas de mielina que recubren y aíslan las neuronas, perjudicando así la transmisión de mensajes que controlan los movimientos del organismo como hablar o caminar, pudiendo causar discapacidad. Además de provocar sensación de hormigueo en los miembros, en esta enfermedad también se pueden manifestar movimientos involuntarios en los músculos y dificultad para caminar.

Qué hacer: la esclerosis múltiple no tiene cura y el tratamiento es para toda la vida, que consiste en la ingesta de medicamentos para disminuir la progresión de la enfermedad como Interferón, Fingolimod, Natalizumab y Acetato de glatiramer, corticoides para reducir la intensidad y el tiempo de permanencia de las crisis. Además de esto, el médico también podrá indicar medicamentos para controlar los síntomas como analgésicos, relajantes musculares o antidepresivos.

Vea cuáles son los síntomas y las causas de la esclerosis múltiple.

6. Beriberi

El Beriberi es una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina B1 que puede causar síntomas como calambres musculares, visión doble, confusión mental y hormigueo en las manos y los pies.

Qué hacer: el tratamiento de esta enfermedad consiste en la ingesta de suplementos con vitamina B1, eliminación del consumo de alcohol y aumento del consumo de alimentos ricos en esta vitamina, como la avena en hojuelas, semillas de girasol o arroz, por ejemplo.

7. Fractura

Durante el tratamiento de una fractura como el miembro queda mucho tiempo inmovilizado, y además sufre una ligera compresión debido a la colocación del yeso, se puede sentir hormigueo en ese lugar. El hormigueo en las piernas es más frecuente cuando la fractura es en la cadera.

Qué hacer: una cosa que puede ayudar a reducir la sensación de hormigueo es mantener siempre que sea posible el miembro ligeramente alto en relación al cuerpo, sin embargo, si se siente mucho malestar lo ideal es acudir al traumatólogo.

Vea cómo recuperarse de una fractura más rápido.

8. Diabetes

La diabetes puede provocar mala circulación, principalmente en las extremidades del cuerpo como en las manos y en los pies, por lo que el hormigueo puede ser una señal que indica que se está desarrollo una herida o una úlcera en los pies o en las manos.

Conozca más sobre los síntomas de la diabetes.

Qué hacer: en estos casos es muy importante controlar con frecuencia los niveles de glucosa en la sangre, tener cuidado con la alimentación y hacer caminatas durante 30 minutos como mínimo al día, para ayudar a mejorar la circulación sanguínea.

9. Síndrome de Guillain-Barré

El síndrome de Guillain-Barré es una enfermedad neurológica grave que se caracteriza por la inflamación de los nervios y por debilidad muscular, pudiendo causar la muerte. En la mayoría de los casos se diagnostica después de una infección causada por un virus como el dengue o el zika, por ejemplo. Uno de los síntomas más comunes es el hormigueo y la pérdida de sensibilidad de las piernas y los brazos.

Qué hacer: normalmente el tratamiento se realiza en el hospital, con un método que consiste en filtrar la sangre para retirar los anticuerpos que están atacando el sistema nervioso, o inyectando anticuerpos que actúan contra estos anticuerpos que están atacando los nervios, reduciendo la inflamación.

Conozca cuáles son los síntomas del síndrome de Guillain-Barré.

10. Mordedura de animales

La mordida de algunos animales como las abejas, las serpientes o las arañas pueden provocar hormigueo en la región donde ocurrió la lesión, pudiendo acompañarse de otros síntomas como hinchazón, fiebre o ardor, por ejemplo.

Qué hacer: la primera cosa que se debe hacer es intentar identificar el animal que causó la lesión, lavar bien el sitio con agua y acudir a la emergencia médica lo más rápido posible.

11. Aterosclerosis

La aterosclerosis se caracteriza por la acumulación de placas de grasa en el interior de las arterias, que va ocurriendo con el paso del tiempo, pudiendo bloquear el flujo sanguíneo y causar un infarto o un accidente cerebrovascular. La mayoría de los síntomas sólo surgen cuando ocurre el bloqueo del vaso sanguíneo, y pueden ser dolor en el pecho, dificultades respiratorias, dolor en la pierna, fatiga, hormigueo y debilidad muscular en la región donde se está produciendo la mala circulación.

Qué hacer: los factores de riesgo que favorecen a la formación de la placa ateromatosas son varios como tener el colesterol alto durante muchos años; a medida que aumenta la edad hay más riesgo; la obesidad y; la diabetes. Por esto es importante realizar cambios en la dieta, mejorando la alimentación, consumiendo menos grasas saturadas, azúcares y alimentos procesados, además de esto, se debe practicar actividad física regularmente, para prevenir la formación de placas. Es también muy importante acudir inmediatamente al médico apenas surgen los primeros síntomas.

Conozca cuáles son las causas de la aterosclerosis y cómo se diagnostica.

12. Nervio ciático inflamado

Cuando hay compresión o inflamación en el nervio ciático puede haber dolor intenso en la espalda, glúteos o piernas, dificultad para mantener la columna recta, dolor al caminar, sensación de choques eléctricos o ardor en el glúteo o pierna, además de hormigueo en la pierna por donde pasa el nervio, que va desde el glúteo hasta el tobillo.

Qué hacer: el tratamiento para el dolor o la inflamación en el nervio ciático puede ser hecho con el uso de medicamentos analgésicos, antiinflamatorios en pastillas o pomadas, con el uso de bolsas de calor y de la realización de fisioterapia con ejercicios específicos. Conozca más sobre cómo desinflamar el nervio ciático.

13. Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una enfermedad en que hay una disminución en la producción de las hormonas tiroideas, lo cual puede causar síntomas, como cansancio excesivo, disminución de los latidos cardíacos, aumento de peso, caída del cabello, piel seca y la sensación de adormecimiento u hormigueo en las manos y pies. Conozca más sobre los síntomas de hipotiroidismo.

Qué hacer: el tratamiento del hipotiroidismo debe ser realizado por un endocrinólogo o un médico general, el cual puede indicar el uso de medicamentos como Levotiroxina, por ejemplo, para regular la cantidad de hormonas en el organismo y disminuir los síntomas.

14. Migraña con aura

La migraña con aura es un dolor de cabeza que se caracteriza por síntomas, como ver pequeños puntos luminosos y visión borrosa, seguidos de un fuerte y constante dolor de cabeza, además de dificultad para hablar y la sensación de hormigueo en la cabeza, labios, lengua, brazos, manos o pies.

Qué hacer: se recomienda consultar a un neurólogo o un médico general, el cual puede indicar medicamentos para aliviar el dolor, como Ibuprofeno, Naproxeno o Rizatriptán, además de cambios en los hábitos diarios para evitar nuevas crisis de migraña con aura, como una dieta balanceada, dormir adecuadamente y realizar ejercicio frecuentemente.

15. Quiste sinovial

El quiste sinovial es un tipo de bulto redondo y blando, que aparece cerca de la articulación, y esta formado por líquido sinovial, el cual puede causar síntomas como hormigueo o adormecimiento local, pérdida de la fuerza o sensibilidad, especialmente cuando el quiste es de gran tamaño, además dolor al mover la articulación.

Qué hacer: en la mayoría de los casos los quistes suelen desaparecer por si solos, sin embargo, en caso que de los síntomas sean intensos, el médico puede indicar el uso de medicamentos o la realización de una cirugía para remover el quiste. Conozca más sobre el tratamiento del quiste sinovial.

16. Mala circulación en las piernas

La mala circulación en las piernas y pies se produce por la dificultad que tiene la sangre para pasar por las venas y arterias debido a causas como el embarazo, envejecimiento o sedentarismo; e incluso por enfermedades como diabetes o hipertensión, por ejemplo, causando síntomas, como pies fríos, hinchazón, dolor local, piel reseca, además de la sensación de hormigueo y adormecimiento de las extremidades inferiores.

Qué hacer: el tratamiento de la mala circulación debe ser realizado por un angiólogo, y dependerá de la causa, pudiendo ser recomendados el uso de medias de compresión o de medicamentos que actúen en las venas del sistema circulatorio, además de fármacos específicos para la enfermedad de base, como antidiabéticos o antihipertensivos, por ejemplo.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em mayo de 2022.

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Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.

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