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Todo lo que debe saber sobre el Cáncer de Próstata

El cáncer de próstata es un tipo de cáncer muy común en los hombres, especialmente después de los 50 años de edad. Generalmente, este cáncer crece lentamente y la mayoría de las veces no produce síntomas durante la fase inicial, sin embargo, puede manifestarse a través de signos como alteraciones en la orina, dolor al orinar o dificultades para mantener la erección por ejemplo, que es común en otros problemas como la hiperplasia benigna de la próstata. 

El tratamiento implica la realización de una cirugía, radioterapia o quimioterapia, dependiendo del estadio donde se encuentra la enfermedad. Mientras más temprano sea detectado el cáncer de próstata, más probabilidades de cura tiene. 

Ya que el cáncer puede tratarse fácilmente en las fases iniciales y es relativamente común en hombres en edad más avanzada, se recomienda que el rastreo se realice a partir de los 50 años o 45, en el caso de los hombres con antecedentes de cáncer de próstata en la familia. 

Todo lo que debe saber sobre el Cáncer de Próstata

Síntomas iniciales del cáncer de próstata

Los síntomas iniciales del cáncer en la próstata son poco específicos y muy similares a cualquier otro problema en esa región. Por lo que para saber si existe riesgo de padecer un problema en la próstata, señale los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1. Dificultad para comenzar a orinar
    No
  2. 2. Disminución del chorro de orina
    No
  3. 3. Ganas frecuentes de orinar, inclusive por las noches
    No
  4. 4. Sensación de tener la vejiga llena, inclusive después de haber orinado
    No
  5. 5. Presencia de gotas de orina en la ropa interior
    No
  6. 6. Impotencia o dificultad para mantener una erección
    No
  7. 7. Dolor al eyacular y/o al orinar
    No
  8. 8. Presencia de sangre en el semen
    No
  9. 9. Ganas repentinas de orinar
    No
  10. 10. Dolor en la región de los testículos o cerca del ano
    No
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Sin embargo, el hecho de tener riesgo de sufrir algún problema en la próstata, no significa que sea cáncer, debido a que hay otros problemas como la prostatitis o la hiperplasia benigna de la próstata que son más frecuentes, y a pesar de que estos problemas deben ser tratados, son más fáciles de controlar y no representan un riesgo tan elevado para la salud como el cáncer. 

En caso surjan alguno de estos síntomas, se debe acudir al urólogo para que indique la realización de exámenes que ayuden a identificar si realmente se trata de un caso de cáncer, como el examen de tacto rectal y el de PSA, ya que el diagnóstico precoz aumenta la probabilidad de curarse. Conozca cuáles son los exámenes que se utilizar para evaluar la próstata.

Síntomas del cáncer de próstata avanzado

En los casos más avanzados en el que la próstata está muy aumentada o que haya ocurrido metástasis del cáncer hacia otras regiones del cuerpo, pueden surgir otros síntomas más graves como: 

  • Incontinencia urinaria o fecal;
  • Debilidad en las piernas;
  • Insuficiencia renal.

Además de esto, si el cáncer se expandió hacia otras regiones del cuerpo, es común la presencia de otros síntomas como dolor constante en la espalda, muslos, hombros y en los huesos, por ejemplo. 

En las etapas más avanzadas, es importante acudir al médico para que evalúe la expansión de la enfermedad y si ha alcanzado otros órganos, con la ayuda de exámenes como una biopsia de próstata, centellografía o tomografía computarizada.

Cómo confirmar el diagnóstico

Ya que este cáncer no causa síntomas en su fase inicial, la mejor forma de evaluar si algún cáncer se está desarrollando en la próstata es realizándose el examen del tacto rectal o el examen de sangre del antígeno prostático (PSA). 

Si durante el tacto rectal el médico palpa un nódulo o si el examen de PSA se encuentra alterado, se debe investigar más a fondo la próstata realizando una ecografía, una biopsia guiada por una ecografía y exámenes de orina. Conozca más sobre los principales exámenes utilizados para identificar el cáncer de próstata

Estadios del cáncer de próstata

Una vez confirmada la existencia de cáncer de próstata es fundamental identificar el estadio del cáncer según su evolución para orientar el tratamiento, siendo que:

  • Estadio A - Tumor que no es visible ni palpable al tacto;
  • Estadio B - Tumor dentro de la próstata que es palpable al tacto y visible en exámenes de imagen;
  • Estadio C - Tumor que alcanzó las vesículas seminales, que se encuentran cerca de la próstata;
  • Estadio D - Tumor que ya ha alcanzado otros órganos y ya existe metástasis, pudiendo afectar la uretra, el recto o la vejiga, por ejemplo.

El grado del cáncer permite definir el mejor tratamiento y entender si existe alguna cura para la enfermedad.

Todo lo que debe saber sobre el Cáncer de Próstata

Qué causa cáncer de próstata

No existe una causa específica para el desarrollo del cáncer de próstata, pero se conocen algunos factores que están asociados a un mayor riesgo de padecer este tipo de cáncer que incluyen:

  • Tener un familiar de primer grado (padre o hermano) con antecedentes de cáncer de próstata;
  • Tener más de 50 años de edad;
  • Realizar una dieta poco equilibrada, rica grasas o calcio;
  • Sufrir de obesidad o tener exceso de peso.

Además de esto, los hombres de raza afro-americana tienen el doble de riesgo de sufrir cáncer de próstata, que cualquier otra raza. 

Cómo se realiza el tratamiento

El cáncer de próstata tiene una elevada tasa de supervivencia, pudiendo lograr la cura cuando es detectado en las fases iniciales. El tratamiento incluye:

  • Cirugía: donde se extirpa la próstata y en algunos casos se retiran los ganglios de la ingle;
  • Radioterapia: por lo general es utilizada cuando el tumor no alcanzó otros órganos o alcanzó solo los órganos más próximos;
  • Quimioterapia: el tratamiento se realiza con medicamentos a través de vía intravenosa o de comprimidos.

En muchos casos, este tipo de tratamientos pueden provocar efectos secundarios como incontinencia urinaria, impotencia e infertilidad, sin embargo, si no se realiza el tratamiento, la enfermedad puede expandirse por el cuerpo, siendo potencialmente fatal. 

Vea cómo evitar en cáncer de próstata a través de la alimentación:

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Bibliografía >

  • MCANINCH, Jack W.; LUE, Tom F. Urologia Geral de Smith e Tanagho. 18 ed. Porto Alegre: Artmed, 2014. 349-373.
  • GUIMARÃES, Marcos D.; CHOJNIAK, Rubens. Oncologia. Rio de Janeiro: Elsevier, 2015. 651-671.
  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. 1394-1397.
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