Câncer de próstata: o que é, sintomas, causas e tratamento

outubro 2022
  1. Sintomas
  2. Diagnóstico
  3. Causas
  4. Tratamento
  5. Dúvidas

O câncer de próstata é o tipo de câncer mais comum entre os homens, especialmente após os 50 anos de idade. Inicialmente, o câncer de próstata não causa sintomas, porém, à medida que o câncer se desenvolve, o homem pode apresentar dificuldade para urinar, sensação constante de bexiga cheia e dor ao urinar, por exemplo.

Como o câncer de próstata se desenvolve lentamente, é importante que os homens consultem regularmente o urologista, principalmente a partir dos 50 anos, ou 45 anos no caso de ter histórico de câncer na família, para que sejam feitos exames que avaliam a saúde da próstata e o risco de câncer.

O câncer de próstata tem cura desde que seja identificado em fases iniciais e que o tratamento seja realizado logo em seguida. De forma geral, o tratamento para esse tipo de câncer envolve a realização de cirurgia para retirada da próstata, podendo ser complementada por radioterapia ou uso de medicamentos.

Principais sintomas

Os principais sintomas de câncer de próstata são:

  • Vontade frequente para urinar;
  • Dor ao urinar ou ao ejacular;
  • Dificuldade para manter a ereção;
  • Sensação de esvaziamento incompleto da bexiga;
  • Dor na região dos testículos.

Na presença de sinais e sintomas possivelmente indicativos de alteração na próstata, é importante que o urologista seja consultado para que seja feita uma avaliação e sejam indicados exames que ajudem a identificar a causa dos sintomas. Confira outros sintomas de câncer de próstata.

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico do câncer de próstata é feito pelo urologista através da realização da dosagem do PSA no sangue e do exame de toque retal. Caso sejam identificadas alterações nesses exames, o médico pode indicar a realização da biópsia da próstata para que consiga avaliar se as alterações são indicativas de câncer de próstata. Conheça os exames que avaliam a próstata.

Possíveis causas

Não existe uma causa específica para o desenvolvimento do câncer de próstata, no entanto, alguns fatores podem estar associados a um maior risco de ter este tipo de câncer, sendo os principais:

  • Ter um parente de primeiro grau (pai ou irmão) com histórico de câncer de próstata;
  • Ter mais de 50 anos de idade;
  • Fazer uma dieta pouco equilibrada e muito rica em gorduras ou cálcio;
  • Sofrer de obesidade ou ter excesso de peso.

Além disso, homens de etnia afro-americana também têm duas vezes mais chances de ter câncer de próstata, do que qualquer outra etnia.

Como é feito o tratamento

O tratamento para câncer de próstata deve ser orientado por um urologista, e pode variar de acordo com a idade do homem, gravidade da doença e se existem outras doenças associadas. Assim, pode ser recomendado:

  • Cirurgia da próstata ou prostatectomia: é o método mais utilizado e consiste na retirada completa da próstata através de uma cirurgia. Saiba mais sobre a cirurgia para câncer de próstata e a recuperação;
  • Radioterapia: consiste na aplicação de radiação em determinadas áreas da próstata para eliminar as células de câncer;
  • Tratamento hormonal: é usado para os casos mais avançados e consiste no uso de remédios para regular a produção dos hormônios masculinos, aliviando os sintomas.

Além disso, o médico também pode recomendar apenas a observação que consiste em fazer consultar regulares no urologista para avaliar a evolução do câncer. Este tipo de tratamento é mais utilizado quando o câncer está numa fase inicial e a evoluir muito lentamente ou quando o homem tem mais de 75 anos, por exemplo.

Os tratamento podem ser usados individualmente ou combinados, dependendo do grau de evolução do tumor.

Cura do câncer de próstata

É possível alcançar a cura do câncer de próstata quando é identificado na fase inicial e está localizado apenas na próstata. Nesses casos, é indicada a realização de cirurgia para retirar a próstata e eliminar completamente o câncer.

No entanto, dependendo da idade do homem e do estado de desenvolvimento da doença, o urologista pode indicar outros tipos de tratamento, como o uso de remédios e até quimioterapia e radioterapia para garantir que todas as células cancerígenas foram eliminadas.

Dúvidas comuns

A seguir, esclarecemos as principais dúvidas sobre o câncer de próstata:

1. O câncer de próstata só acontece em idosos?

Apesar de ser mais frequente em idosos, o câncer de próstata pode acontecer em qualquer homem, independentemente da idade, principalmente se tiver histórico de câncer na família. Assim, é importante que sempre se fique atento ao surgimento de sinais ou sintomas que possam indicar problemas na próstata, consultando um urologista sempre que isso acontecer.

Além disso, é muito importante fazer o rastreio anual, que é recomendado a partir dos 50 anos para homens aparentemente saudáveis e sem histórico de câncer de próstata na família, ou a partir dos 45 para homens da raça negra e aqueles que têm familiares próximos, como pai ou irmão, com histórico de câncer de próstata.

2. Ter PSA alto significa ter câncer?

O valor aumentado de PSA, acima de 4 ng/ml, nem sempre significa que existe câncer se desenvolvendo. Isso porque qualquer inflamação na próstata pode causar um aumento da produção dessa enzima, incluindo problemas bem mais simples que o câncer, como a prostatite ou a hipertrofia benigna, por exemplo. Nesses casos, embora seja necessário tratamento, é bem diferente do tratamento do câncer, sendo necessário a correta orientação de um urologista. Veja como entender o resultado do exame PSA.

3. O exame de toque retal é mesmo necessário?

O exame de toque retal pode parecer ser bastante desconfortável e, por isso, muitos homens preferem optar por realizar apenas o exame de PSA como forma de rastreio do câncer. No entanto, o toque retal é muito rápido, indolor e fornece informações importantes sobre a próstata.

Existem também vários casos de câncer registrados em que não foi possível observar qualquer alteração dos níveis de PSA no sangue, mantendo-se iguais aos de um homem completamente saudável e sem câncer. Assim, o toque retal é um exame fundamental para ajudar o médico a identificar qualquer alteração na próstata, mesmo que os valores de PSA estejam corretos. O ideal é que sempre se façam pelo menos os dois exames em conjunto para tentar identificar o câncer.

Entenda como é feito o exame de toque retal.

4. Ter próstata aumentada é o mesmo que câncer?

O aumento da próstata pode, de fato, ser um sinal de câncer se desenvolvendo na glândula, no entanto, o aumento da próstata também pode surgir em outros problemas, como no caso de hiperplasia prostática benigna.

A hiperplasia prostática benigna, igualmente conhecida como hipertrofia prostática, também é muito frequente em homens com mais de 50 anos, mas é uma condição benigna que pode nem causar qualquer sintoma ou alteração no dia-a-dia. Ainda assim, vários homens que têm hipertrofia prostática também podem apresentar sintomas parecidos com o de câncer, como dificuldade para urinar ou a sensação constante de bexiga cheia. Conheça mais sobre a hiperplasia prostática benigna.

Nestas situações, o melhor sempre é consultar o urologista para identificar corretamente a causa da próstata aumentada, iniciando o tratamento adequado.

5. Sementes de abóbora reduzem o risco de câncer?

Apesar das sementes de abóbora serem muito ricas em carotenoides, que são substâncias com potente ação antioxidante capaz de prevenir vários tipos de câncer, ainda não há evidências científicas robustas para recomendar seu uso para a prevenção do câncer de próstata. Além das sementes de abóbora, o tomate também tem sido estudado como um importante alimento para prevenção do câncer de próstata, devido à sua rica composição em licopeno, um tipo de carotenoide.

Veja mais sobre o que comer para prevenir o câncer de próstata.

6. O tratamento do câncer sempre causa impotência?

O tratamento de qualquer tipo de câncer é sempre acompanhado de vários efeitos colaterais, especialmente quando são usadas técnicas mais agressivas como quimioterapia ou radioterapia. No caso do câncer de próstata, o principal tipo de tratamento utilizado é a cirurgia que, embora seja considerada relativamente mais segura, também pode ser acompanhada de complicações, incluindo problemas de ereção.

No entanto, isso é mais frequente nos casos mais avançados de câncer, quando a cirurgia é maior e é preciso remover uma próstata muito aumentada, o que eleva o risco de serem atingidos nervos importantes relacionados com a manutenção da ereção. Entenda mais sobre a cirurgia, suas complicações e recuperação.

Assista também o vídeo seguinte e confira o que é verdade e mentira acerca do câncer de próstata:

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em outubro de 2022. Revisão clínica por Rodolfo Favaretto - Urologista, em novembro de 2021.

Bibliografia

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Mostrar bibliografia completa
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Revisão clínica:
Rodolfo Favaretto
Urologista
Médico formado pela Universidade de Ribeirão Preto com CRM-SP 133358 e especialista em Urologia desde 2016 pela Sociedade Brasileira de Urologia.

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