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Cómo entender el examen del Antígeno Prostático (PSA)

El PSA, conocido como Antígeno Prostático Específico, es una enzima producida por las células de la próstata cuya concentración puede indicar alguna alteración en la próstata como prostatitis, hipertrofia benigna de próstata o cáncer de próstata. El examen del PSA es imple e indoloro y se realiza en el laboratorio a través de la recolección de una pequeña muestra de sangre. 

Generalmente, los hombres saludables tienen valores de PSA total inferiores a 4 ng/ml, sin embargo, este valor puede estar alterado o ligeramente aumentado por la edad y por el laboratorio donde el análisis fue realizado. Además de esto, no siempre el aumento de la concentración de la PSA total indica la presencia de un cáncer de próstata, siendo necesario la realización de otros exámenes para confirmar el diagnóstico. 

Sin embargo, en el caso de cáncer de próstata el valor de PSA también puede permanecer normal y, por esto, si hay sospecha de cáncer se debe confirmar con otros exámenes de diagnóstico como tacto rectal, resonancia magnética y biopsia.

Cómo entender el examen del Antígeno Prostático (PSA)

Valores del examen PSA total

Generalmente cuando un individuo tiene un valor de PSA total superior a 4,0 ng/ml se recomienda repetir el examen para confirmar el valor, y en el caso que se mantenga es fundamental hacer otros exámenes para confirmar el diagnóstico e identificar la causa. Conozca otros exámenes para evaluar la próstata.

En la mayoría de los casos, cuando más alto es el valor de PSA total mayor es la sospecha de cáncer de próstata y, por lo tanto, cuando el valor es superior a 10 ng/ml las posibilidades de estar desarrollando cáncer de próstata es del 50%. El valor de PSA puede variar de acuerdo a la edad, hábitos personales y al laboratorio donde se realizó el examen. De una forma general los valores de referencia para el PSA son:

  • Hasta 59 años: PSA total hasta 4,0 ng/mL;
  • Entre 60 y 69 años: PSA total hasta 4,5 ng/mL;
  • A partir de los 70 años: PSA total hasta 6,5 ng/mL.

Sin embargo, en algunos casos donde el hombre posee un PSA de 2 ng/ml y posee nódulos al tacto rectal, posee mayor riesgo de tener cáncer de próstata que el individuo que presenta apenas el valor más elevado sin alteraciones en el tacto rectal.

Para que pueda saber si realmente hay algún cambio en la próstata, el medico recomienda la realización de la dosificación de PSA libre y de la relación entre el PSA libre y el PSA total, que es fundamental para el diagnóstico del cáncer de próstata.

Cuándo se realiza el examen de PSA libre

Generalmente, cuando el paciente tiene PSA total entre 2,0 y 10 ng/ml el urólogo indica la realización del examen del PSA libre, pues existen altas probabilidades de que el individuo esté desarrollando carcinoma de próstata. A partir del resultado del PSA libre y total, se hace la relación entre estos dos resultados para verificar si el cambio en la próstata es benigno o maligno, siendo en esos casos recomendado la realización de una biopsia de la próstata.

Cuando la relación entre el PSA libre y el total es superior al 20%, es indicativo de que el aumento en la próstata es benigno, pudiendo indicar que está desarrollando enfermedades benignas, como hipertrofia benigna de la próstata o una infección urinaria.

Sin embargo, cuando esta relación es menor al 20%, por lo general indica la presencia de un cáncer de próstata, siendo recomendado realizar una biopsia de la próstata para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento, que en algunos casos se realiza con radioterapia y quimioterapia. 

Densidad de la velocidad del PSA

El urólogo también puede evaluar la densidad y la velocidad del PSA, siendo que cuanto mayor es la densidad del PSA, mayor es la sospecha de la presencia de cáncer de próstata, y en el caso de que el valor de la velocidad del PSA aumente más de 0,75 ng/ml por año o aumente muy rápidamente es fundamental repetir los exámenes, ya que puede indicar cáncer.

Qué puede causar el aumento de la PSA

Varias situaciones pueden causar al aumento del valor del PSA, como:

  • Inflamación de la próstata, conocida como prostatitis aguda o crónica;
  • Infección urinaria o genital;
  • Retención urinaria aguda;
  • Hipertrofia benigna de la próstata, conocida por HBP;
  • Realización de procedimientos médicos, como cistoscopia, tacto rectal, biopsia, cirugía de próstata o una resección transuretral de la próstata;
  • Cáncer de próstata.

Además de las causas nombradas anteriormente, el aumento de la edad, el andar en bicicleta y la ingestión de algunos medicamentos como la testosterona pueden conllevar al aumento del PSA.

Normalmente, el examen de sangre de PSA es indicado por el urólogo en caso de alteraciones urinarias, durante el tratamiento para el cáncer de próstata, después de la cirugía de próstata y en todos los hombres por lo menos 1 vez al año a partir de los 45 años de edad.

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