Tacto rectal: qué es, para qué sirve y cómo se realiza

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
octubre 2020

El tacto rectal es una prueba realizada por el urólogo para analizar posibles alteraciones en la próstata que puedan ser indicativas de cáncer o de hiperplasia benigna de este órgano. 

También es una prueba importante que puede ser realizada por el coloproctólogo para evaluar alteraciones del recto y del ano, como fisuras anales, hemorroides o nódulos. Asimismo, el tacto rectal también puede llevarse acabo en el examen ginecológico rutinario en mujeres, pues ayuda a detectar problemas en el canal vaginal o el útero, por ejemplo. 

La prueba de tacto rectal es rápida, efectuada en el consultorio médico y no interfiere en la sexualidad ni causa dolor; no obstante, puede provocar alguna incomodidad en caso de que la persona tenga fisura anales o una infección rectal.

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Cuándo realizarlo

El tacto rectal suele ser realizado por el urólogo para examinar alteraciones de la próstata, como aumento de su tamaño, lo que es común en la hiperplasia benigna de la próstata, y para ayudar en el diagnóstico temprano de cáncer de este órgano, aumentando las posibilidades de curación. Conozca cuáles son los síntomas que pueden indicar cáncer de próstata

De esta forma, en estos casos, el tacto rectal esta especialmente indicado en hombres a partir de los 50 años de edad, con o sin signos y síntomas de alteraciones en la próstata, y en hombres a partir de los 45 años de edad que tienen antecedentes de cáncer de próstata en la familia antes de los 60 años. 

Aparte de determinar alteraciones en la próstata, el tacto rectal puede ser llevado a cabo como parte del examen proctológico, por parte del proctólogo, para los siguientes fines:

  • Identificar lesiones en el recto y el ano, como úlceras, nódulos o tumores;
  • Examinar una fisura anal;
  • Evaluar hemorroides;
  • Buscar causas de sangre en las heces;
  • Determinar causas de dolor abdominal o pélvico;
  • Investigar la causa de una obstrucción intestinal;
  • Detectar inflamaciones o abscesos en la porción final del intestino;
  • Determinar motivos para estreñimiento o incontinencia fecal. 

En el caso de las mujeres, este tipo de prueba también puede ser llevada a cabo; no obstante, en estas ocasiones, sirve para palpar la pared posterior de la vagina y del útero, con la finalidad de que el ginecólogo sea capaz de detectar posibles nódulos u otras anormalidades en estos órganos.

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¿Existe algún tipo de preparación previa para la prueba?

La prueba de tacto rectal no necesita ninguna preparación previa para ser llevada a cabo. 

Cómo es realizado

El tacto rectal es realizado mediante la inserción del dedo índice, protegido por un guante de látex y previamente lubricado, en el ano del paciente, lo que permite sentir el orificio y esfínteres del ano, la mucosa del recto y de la parte final del intestino, pudiendo también palpar la región posterior de la próstata, en el caso de los hombres; y de la vagina y útero, en el caso de las mujeres. 

En la mayor parte de las ocasiones, la prueba es realizada con el paciente acostado sobre el lado izquierdo, que es la posición más cómoda para la persona. También puede llevarse a cabo en la posición genupectoral, con las rodillas y el tórax apoyados en la camilla, o en la posición ginecológica. 

Cuando el objetivo de la prueba es evaluar la próstata, el médico determina por medio del tacto el tamaño, la densidad y la forma de la próstata, además de verificar la presencia de nódulos y otras anormalidades en este órgano. El tacto rectal también puede ser realizado junto con la medición de PSA, que es una enzima producida por la próstata que, cuando su concentración está elevada en la sangre, puede indicar alguna anormalidad. Conozca cómo entender el resultado del examen PSA

Si bien son dos pruebas muy eficaces para ayudar a diagnosticar cáncer de próstata, en caso de que estén alteradas, no pueden concluir el diagnóstico, el cual únicamente es realizado mediante una biopsia. Asimismo, el tacto rectal solo permite palpar las porciones posterior y lateral de la próstata y el órgano no se evalúa en su totalidad.

Vea en el video a continuación cuáles son los exámenes para prevenir el cáncer de próstata:

Vea cuáles son los exámenes para evaluar la salud de la próstata.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em octubre de 2020. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em octubre de 2020.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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