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Sed excesiva: principales causas y qué hacer

La sed excesiva, llamada científicamente polidipsia, es un síntoma que puede surgir por motivos simples, como luego de una comida en la que fue ingerida mucha sal o después de un período intenso de ejercicio.

No obstante, en ciertos casos, puede ser un indicador de alguna enfermedad o situación que debe ser controlada, siendo importante prestar atención a otros síntomas que puedan aparecer, como cansancio, dolor de cabeza, vómitos o diarrea, por ejemplo. 

Sed excesiva: principales causas y qué hacer

Algunas de las causas más comunes de sed excesiva son:

1. Comida salada

Por lo general, la ingesta de comida con exceso de sal provoca mucha sed, pues es una respuesta del organismo en la cual se utiliza más agua para eliminar este exceso.

Qué hacer: lo ideal es evitar la ingesta de alimentos con exceso de sal, puesto que, además de aumentar la sed, también incrementa el riesgo de desarrollo de enfermedades como la hipertensión.

2. Ejercicio extremo

La práctica de ejercicio intenso ocasiona la pérdida de líquidos por medio del sudor, haciendo que el cuerpo aumente su necesidad de ingesta de líquidos y, por ende, incrementando la sensación de sed.

Qué hacer: es muy importante ingerir líquidos durante y luego del ejercicio para evitar la deshidratación. Asimismo, la persona puede optar por bebidas isotónicas, las cuales contienen agua y sales minerales, como por ejemplo la bebida Gatorade. 

3. Diabetes

Uno de los primeros síntomas que surgen habitualmente en personas con diabetes es la sed excesiva. Esto ocurre porque el cuerpo no utiliza o no produce de forma adecuada la hormona insulina, la cual es necesaria para transportar el azúcar hacia las células; por ende, en los casos de diabetes, el azúcar es eliminado por la orina, generando mayores pérdidas de agua. 

Qué hacer: si surge mucha sed acompañada de otros síntomas, como hambre en exceso, pérdida de peso, cansancio, boca seca o deseos frecuentes de orinar, se debe acudir al médico general para que indique exámenes y determinar si la persona tiene diabetes, identificar cuál es el tipo y prescribir el tratamiento adecuado. 

4. Vómitos y diarrea

Cuando surgen episodios de vómitos y diarrea, la persona pierde muchos líquidos; por esta razón, la sed excesiva que aparece es una respuesta del organismo que tiene como finalidad evitar la deshidratación.

Qué hacer: se aconseja beber mucha agua o ingerir soluciones de rehidratación oral siempre que la persona vomite o tenga un episodio de diarrea. 

5. Medicamentos

Ciertos medicamentos, como los diuréticos, el litio y los antipsicóticos, por ejemplo, pueden causar mucha sed como efecto secundario. 

Qué hacer: para atenuar el efecto secundario del medicamento, la persona puede beber pequeñas cantidades de agua a lo largo del día. En ciertos casos en los que se sienta mucha incomodidad, se debe hablar con el médico para considerar una alternativa. 

6. Deshidratación

La deshidratación ocurre cuando el agua disponible en el organismo es insuficiente para su buen funcionamiento, generando síntomas como sed excesiva, boca seca, dolor de cabeza intenso y cansancio. 

Qué hacer: para evitar la deshidratación se deben ingerir alrededor de 2 L de líquidos diariamente, lo cual puede realizarse por medio de la ingesta de agua, tés, jugos, leche y sopa, por ejemplo. Además, el consumo de frutas y verduras ricas en agua también contribuye a la hidratación del organismo. 

Vea cuáles son los alimentos ricos en agua

Bibliografía >

  • NCHS. Daily Water Intake Among U.S. Men and Women, 2009–2012. 2016. Disponible en: <https://www.cdc.gov/nchs/data/databriefs/db242.pdf>. Acceso en 03 Mar 2020
  • PAT, James; MCFADDEN, Roger. Understanding the processes behind the regulation of blood glucose. Diabetes Knowledge. Vol.100. 56-58, 2004
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