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Síndrome respiratorio agudo grave (SARS): qué es, síntomas y tratamiento

El síndrome respiratorio agudo grave, también conocido como SRAG o SARS (por sus siglas en inglés), es un tipo de neumonía grave que surgió en Asia y que es fácilmente transmitido de persona a persona, causando síntomas como fiebre, dolor de cabeza y malestar general. 

Esta enfermedad puede ser causada por el coronavirus (Sars-CoV) o por el virus de la influenza H1N1, y debe ser tratada rápidamente con ayuda médica, puesto que puede evolucionar de forma acelerada a una insuficiencia respiratoria grave, la cual puede causar la muerte. 

Conozca qué síntomas pueden indicar otros tipos de neumonía

Síndrome respiratorio agudo grave (SARS): qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas del SARS son parecidos con los de la gripe común, surgiendo inicialmente fiebre por encima de los 38ºC, dolor de cabeza, dolores en el cuerpo y malestar general. Sin embargo, luego de alrededor de 5 días, surgen otros síntomas como:

  • Tos seca y persistente;
  • Dificultad intensa para respirar;
  • Sibilancias en el pecho;
  • Aumento de la frecuencia respiratoria;
  • Dedos y boca azulados o morados;
  • Pérdida de apetito;
  • Sudoración nocturna;
  • Diarrea. 

Por ser una enfermedad que empeora de forma rápida, alrededor de 10 días después de los primeros signos pueden aparecer síntomas graves de dificultad respiratoria y, por esta razón, muchas personas pueden necesitar permanecer hospitalizadas o en terapia intensiva para recibir ayuda de máquinas para respirar. 

Cómo confirmar el diagnóstico

Aún no existe un examen específico para identificar el SARS, es decir, el diagnóstico es realizado en base, principalmente, a los síntomas presentados y si en los antecedentes del paciente tuvo o no contacto con otras personas enfermas. 

Asimismo, el médico puede pedir exámenes de diagnóstico como radiografía de los pulmones y tomografía computarizada para evaluar la salud de los pulmones. 

Cómo se transmite el SARS

El SARS es transmitido de la misma forma que la gripe común, es decir, a través del contacto con la saliva de otras personas infectadas, principalmente en el período en el que hay manifestación de los síntomas.

De esta forma, para evitar contraer la enfermedad, es necesario tener actitudes de higiene como:

  • Lavar bien las manos al tener contacto con personas infectadas o sitios donde esas personas estuvieron;
  • Usar máscaras de protección para evitar la transmisión por la saliva;
  • Evitar compartir utensilios con otras personas;
  • No tocarse la boca ni los ojos en caso de que se tengan las manos sucias. 

Además, el SARS también se transmite a través de besos, razón por la cual se debe evitar el contacto cercano con personas enfermas, especialmente en caso de que exista intercambio de saliva. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del SARS depende de la gravedad de los síntomas. Por esta razón, en caso de que sean leves, la persona puede permanecer en casa manteniéndose en reposo, teniendo una alimentación balanceada y bebiendo agua para fortalecer el cuerpo y combatir el virus de la enfermedad y evitar el contacto con personas sanas o que no recibieron la vacuna de la gripe H1N1. 

Además, pueden ser usados medicamentos analgésicos y antipiréticos, como el Paracetamol o la Dipirona para aliviar el malestar y facilitar la recuperación, y el uso de antivirales como el Tamiflu, para reducir la carga viral e intentar controlar la infección. 

Por otra parte, en los casos más graves en que la respiración se encuentre muy afectada, puede ser necesario permanecer hospitalizado para tomar los medicamentos directamente por vía intravenosa y recibir ayuda de aparatos para respirar mejor. 

Conozca incluso algunos remedios caseros para aliviar los síntomas durante la recuperación

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