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Qué indica la prueba de sangre de Alanina Aminotransferasa (ALT)

El examen de la alanina aminotransferasa, también conocido como ALT o TGP, es un examen de sangre que ayuda a identificar lesiones y enfermedades del hígado debido a la presencia elevada de la enzima alanina aminotransferasa en la sangre, que normalmente se encuentra entre las 7 y 56 u/litro de sangre .

La enzima alanina aminotransferasa está presente dentro de las células del hígado y, por lo tanto, cuando existe alguna lesión en ese órgano, provocada por un virus o sustancias tóxicas, por ejemplo, es común que la enzima sea liberada al torrente sanguíneo, un aumento de sus niveles en el examen de sangre, puede significar:

Qué indica la prueba de sangre de Alanina Aminotransferasa (ALT)

ALT muy alta

  • 10 veces superior a lo normal: normalmente es una alteración provocada por una hepatitis aguda causada por un virus o el uso de algunos medicamentos. 
  • 100 veces superior a lo normal: es muy común en utilizadores de drogas, alcohol u otras sustancias que causan daños graves al hígado. 

ALT elevada

  • 4 veces superior a lo normal: señal de hepatitis crónica y, por lo tanto, puede ser signo de enfermedad hepática como cirrosis o cáncer, por ejemplo.

A pesar de ser un marcador muy específico para la lesión en el hígado, esta enzima también se puede encontrar en los músculos y en el corazón en menor cantidad, pudiendo verse un aumento en la concentración de esa enzima en la sangre después de la practica de actividad física intensa, por ejemplo. Por lo tanto, para evaluar el funcionamiento e identificar lesiones en el hígado, el médico puede solicitar la dosificación de otras enzimas, como la lactato deshidrogenasa (LDH) y la AST o TGO.

Qué hacer en caso de tener la ALT alta

En los casos en que el examen de alanina aminotransferasa presenta un valor elevado se recomienda consultar a un hepatólogo para hacer una evaluación de los antecedentes médicos e identificar cuál puede ser la causa del cambio provocado en el hígado. El médico puede pedir otros exámenes más específicos como pruebas de hepatitis o biopsia del hígado para confirmar algún diagnóstico.

Además de esto, en los casos de ALT elevada también se aconseja hacer una alimentación favorable para el hígado, baja en grasas y dando preferencia al consumo de alimentos cocidos.

Qué indica la prueba de sangre de Alanina Aminotransferasa (ALT)

Cuándo hacer el examen del ALT

El examen de alanina aminotransferasa se utiliza para detectar lesiones en el hígado y, por lo tanto, puede ser recomendado para personas que presentan:

  • Grasa en el hígado o tienen sobrepeso;
  • Cansancio excesivo;
  • Pérdida de apetito;
  • Náuseas y vómitos;
  • Hinchazón de la barriga;
  • Orina oscura;
  • Piel y ojos amarillentos.

Sin embargo, los niveles de ALT pueden encontrarse altos incluso cuando el paciente no presenta ningún tipo de síntomas, siendo una óptima herramienta para diagnosticar precozmente problemas en el hígado. De esta forma, la prueba de ALT también puede ser hecha cuando existe antecedentes de exposición al virus de la hepatitis, uso excesivo de bebidas alcohólicas o presencia de diabetes.

Vea cómo entender el examen de sangre aquí.

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