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Vacuna contra la influenza: cuándo aplicar y efectos secundarios

La vacuna de la gripe protege contra los diferente tipos de virus de la influenza, responsable del desarrollo de la gripe. Sin embargo, como este virus sufre de muchas mutaciones a lo largo del tiempo, cada vez se vuelve más resistente, por eso, la vacuna necesita rehacerse cada año para proteger a las personas vacunadas contra las nuevas mutaciones del virus. 

Generalmente la vacuna se aplica a través de una inyección en el brazo y ayuda al cuerpo a desarrollar inmunidad contra la gripe, evitando así el surgimiento de complicaciones relacionadas con la gripe como neumonía o problemas cardíacos, además de hospitalizaciones y muerte. Para ello, la vacuna expone a la personas a una pequeña dosis de virus inactivo de la gripe, lo que es suficiente para "entrenar" al sistema inmune para defender al organismo en caso de que un contacto real con el virus.

Vacuna contra la influenza: cuándo aplicar y efectos secundarios

1. ¿Cuáles son los grupos de riesgo que deben aplicarse la vacuna?

La vacuna está indicada en personas con mayor riesgo de contagiarse con el virus de la influenza como:

  • Niños entre 6 meses y 5 años;
  • Personas mayores de 60 años;
  • Mujeres embarazadas;
  • Mujeres en el puerperio hasta 45 días;
  • Profesionales de la salud;
  • Profesores;
  • Población indígena;
  • Personas con el sistema inmune comprometido, como VIH o cáncer;
  • Personas con enfermedades crónicas como diabetes, bronquitis o asma;
  • Portadores de trisomía como síndrome de Down
  • Adolescentes que viven en instituciones socioeducativas.

Además, reos y otras personas privadas de su libertad también deben ser vacunados, especialmente debido  a las condiciones de los lugares en los que se encuentran, lo que facilita la transmisión de enfermedades. 

2. ¿La vacuna protege contra el H1N1?

La vacuna contra la influenza protege contra diferentes grupos de la gripe, incluidos el H1N1. En el caso de las vacunas administradas gratuitamente por le sistema de salud público, normalmente protegen contra 3 tipos de virus, gripe A (H1N1), A (H3N2) e Influenza tipo B, siendo conocida como vacuna trivalente. 

La vacuna se puede comprar y administrar en clínicas privadas, generalmente es tetravalente, protegiendo  contra un tipo demás de virus, el virus de la Influenza B.

3. ¿En dónde se puede aplicar la vacuna? 

La vacuna de la gripe la ofrecen los servicios de salud pública de cada país, normalmente a los grupos de riesgo, y es administrada en los puesto de salud durante las campañas de vacunación. Sin embargo, quienes no pertenecen a los grupo de riesgo pueden acudir a clínicas privadas, en donde después de haberla pagado, se  les proporciona la vacuna. 

4. ¿Es necesario aplicarse la vacuna cada año? 

La vacuna de la gripo tiene una duración que puede variar entre 6 y 12 meses, por eso, debe ser administrada cada año, especialmente durante los meses de otoño. Además, como los virus de la influenza tienen mutaciones rápidas, la nueva vacuna sirve para garantizar que el cuerpo esté protegido contra los nuevos tipos de virus que vayan surgiendo durante el año.

Después de su administración, la vacuna comienza a hacer efecto de 2 a 4 semanas, por eso no es capaz de impedir una gripe que ya esté en curso.

Vacuna contra la influenza: cuándo aplicar y efectos secundarios

5. ¿Es posible aplicarse la vacuna si se tiene gripe? 

Idealmente la vacuna debe aplicarse hasta 4 semanas antes del surgimiento de cualquier síntoma de la gripe. Sin embargo, en caso de que la persona ya esté enferma, se aconseja esperar que se resuelva este episodio y desaparezcan los síntomas antes de vacunarse para evitar que los síntomas naturales de la gripe se confundan con una reacción de la vacuna, por ejemplo.

La vacunación protegerá al organismo contra otra posible infección con el virus de la influenza.

6. ¿Cuáles son los riesgos de la vacuna de la gripe?

Algunos efectos colaterales que pueden surgir después de la aplicación de la vacuna incluyen el desarrollo de síntomas de resfriado como escalofríos o rinitis. Además, se puede desarrollar una reacción en el lugar de aplicación de la vacuna, como dolor, hinchazón y enrojecimiento. En este caso, se recomienda aplicar un poco de hielo en el lugar por algunos minutos a lo largo del día con el fin de reducir la inflamación.

En casos más raros, puede presentarse dolor de cabeza, cansancio, dolor muscular, debilidad, fiebre alta y sangrado anormal.

7. ¿Quién no debe aplicarse la vacuna? 

La vacuna está contraindicada en personas con hemorragia, síndrome de Guillain-Barré, problemas de coagulación sanguínea como hemofilia o manchas moradas en la piel que surgen con facilidad, desorden neurológico o enfermedad cerebral.

Además, no debe ser aplicada en personas con alergia al huevo o látex, sistema inmune debilitado, como en el caso de quienes reciben tratamiento para el cáncer o quienes toman medicamentos anticoagulantes, así como durante el embarazo y la lactancia.

8. ¿Las embarazadas pueden aplicarse la vacuna contra la influenza?

Durante el embarazo el cuerpo de la mujer es más vulnerable a las infecciones, por eso existen muchas posibilidades de contagiarse de gripe. Por ello, el embarazo forma parte de los grupos de riesgo y, por eso, se debe vacunar en los puesto de salud ofrecidos.

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