Resistencia a la insulina: qué es, exámenes y valores normales

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
septiembre 2022

La resistencia a la insulina sucede cuando las células del cuerpo no responden a la acción de esta hormona, y se dificulta la absorción de la glucosa de la sangre, lo que estimula la producción de más insulina, aumentando los niveles de esta hormona en sangre.

La resistencia a la insulina generalmente es causada por una combinación de influencias hereditarias con otras enfermedades y hábitos de vida, como la obesidad y sedentarismo. Este problema puede detectarse a través de diferentes análisis de sangre, como la prueba de glucosa en ayunas, el índice HOMA o la curva de tolerancia a la glucosa.

Este síndrome es una forma de prediabetes, por lo que si no es tratada y corregida a tiempo, podría llegar a convertirse en una diabetes tipo 2. El tratamiento debe ser realizado con un médico clínico o endocrinólogo, incluyendo cambios en el estilo de vida, alimentación equilibrada, actividad física y la reducción del peso corporal.

Imagem ilustrativa número 1

Exámenes para identificarla y valores normales

La resistencia a la insulina normalmente no provoca síntomas, por esto, para confirmar el diagnóstico pueden realizarse diferentes exámenes de sangre, que incluyen:

1. Curva de tolerancia a la glucosa

Este examen se realiza midiendo el valor de la glucosa después de la ingestión de 75 g de un líquido azucarado. La interpretación del examen de la curva de tolerancia a la glucosa después de 2 horas de haber ingerido el líquido es de la siguiente forma:

  • Normal: inferior a 140 mg / dl;
  • Resistencia a la insulina: entre 140 y 199 mg / dl;
  • Diabetes: igual o superior a 200 mg / dl.

A medida que la resistencia a la insulina empeora, además de que la glucosa se eleva después de comer, también pasa a estar elevada en ayuno, porque el hígado intenta compensar la falta de azúcar dentro de las células. Por esto, también se puede realizar el examen de glucosa en ayunas para evaluar el grado de la resistencia.

Vea cómo se realiza el examen de curva de tolerancia a la glucosa.

2. Glucosa en ayunas

La glucosa en ayunas, conocida también como glicemia o glucemia en ayunas, es un examen en el que la persona debe mantenerse sin comer durante 8 a 12 horas, para luego ser recogida una muestra de sangre en el laboratorio y determinar los valores de azúcar en la sangre.

Los valores de referencia son:

  • Normal: inferior a 110 mg / dl;
  • Glucosa en ayuno alterada: entre 110 mg / dl y 125 mg / dl;
  • Diabetes: igual o superior a 126 mg / dl.

En este período, los niveles de glucosa aún pueden ser controlados porque el organismo estimula el páncreas a producir cada vez mayores cantidades de insulina, para compensar la resistencia a su acción.

Conozca cómo se realiza el examen de glucosa en ayunas y cómo interpretar el resultado.

3. Índice HOMA

Otra forma de diagnosticar la resistencia a la insulina es calcular el índice HOMA, que es un cálculo realizado para evaluar la relación entre la cantidad de azúcar y de insulina en la sangre.

Los valores normales del Índice Homa son:

  • Valor de referencia del Homa-IR: inferior a 3,4;
  • Valor de referencia de Homa-Beta: entre 167 y 175.

Estos valores de referencia pueden variar dependiendo del laboratorio y de si el paciente tiene un índice de masa corporal (IMC) muy elevado. Por este motivo, el resultado debe ser interpretado por el médico tratante. Conozca para qué sirve y cómo calcular el índice Homa.

Coloque en la calculadora el resultado de su examen de glucemia y de insulina para saber cuál es su HOMA-IR:

 

mg/dL
Erro
UI/mL
Erro

Principales síntomas 

La persona con resistencia a la insulina posee altos niveles de insulina en la sangre, y generalmente no presenta síntomas. Sin embargo, con el paso del tiempo, el páncreas puede disminuir la producción de insulina, causando el aumento de la glucosa en sangre. 

Por eso, cuando no es tratada, la resistencia a la insulina puede causar los siguientes síntomas:

  • Sed excesiva;

  • Aumento de apetito;

  • Voluntad de orinar con frecuencia;

  • Cansancio excesivo;

  • Visión borrosa;

  • Dolor de cabeza;

  • Somnolencia.

La resistencia a la insulina puede aumentar los niveles de glucosa en sangre, causando pre-diabetes, que es una situación que puede causar diabetes tipo 2.

Posibles causas de la resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina, la mayoría de las veces, surge en personas que ya tienen predisposición genética, al tener otros familiares que han tenido o que tienen diabetes.

No obstante, también puede desarrollarse en personas que no tienen antecedentes familiares, como consecuencia de hábitos de vida que causan un desajuste en el metabolismo y provocan un exceso de peso y el aumento de la circunferencia abdominal, debido a: una alimentación desequilibrada y rica en carbohidratos, la falta de actividad física y la presencia de enfermedades como hipertensión o dislipidemia.

Además de esto, las alteraciones hormonales, principalmente en la mujer, también pueden aumentar las posibilidades de desarrollar resistencia a la insulina, como en las mujeres que tienen síndrome de ovario poliquístico. En estas mujeres, las alteraciones que causan el desequilibrio menstrual y el aumento de las hormonas androgénicas, también causa un descontrol en el funcionamiento de la insulina.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la resistencia a la insulina debe ser realizado bajo orientación de un médico clínico o endocrinólogo, incluyendo un seguimiento de los niveles de glucosa en sangre y cambios en el estilo de vida, como practicar ejercicio físico regularmente, perder peso y mantener una alimentación saludable. Vea en qué consiste la dieta para prediabetes.

En los casos de que el riesgo de presentar diabetes sea muy aumentado, el médico también podrá indicar el uso de medicamentos, como la metformina, un medicamento que mejora la sensibilidad a la insulina en las células, ayudando a controlar los niveles de glucosa en sangre. 

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em septiembre de 2022.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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