Acantosis nigricans: qué es, síntomas, causas y tratamiento

marzo 2021

La acantosis nigricans, también conocida como acantosis pigmentaria, es una alteración en la cual surgen manchas oscuras en las zonas de la piel donde hay pequeños pliegues, como axilas, espalda y abdomen, por ejemplo. 

Este trastorno está relacionado con problemas hormonales y es un buen indicio de resistencia a la insulina, situación que puede hacer que la persona desarrolle diabetes tipo 2. En este caso, si el individuo se realiza el test de glucemia capilar, su resultado puede estar alterado e indicar prediabetes, que ocurre cuando los valores de azúcar en la sangre alcanzan un valor de 124 mg/dL, lo que aún no indica diabetes.

Fotos de Acantose Nigricans
Fotos de Acantose Nigricans

Principales signos y síntomas

El único signo de esta afección es el surgimiento de manchas oscuras de coloración marrón o grisácea y de aspecto grueso y aterciopelado en las zonas de la piel donde existen pliegues, como cuello, axilas y espalda; no obstante, también pueden surgir en la cara, región genital, ingle, nudillos y muslos. 

¿Qué causa acantosis nigricans?

Aparte de la resistencia a la insulina o diabetes, otras posibles causas de la acantosis nigricans son trastornos hormonales como hipotiroidismo, acromegalia, síndrome de ovario poliquístico, síndrome metabólico, síndrome de Cushing o uso de anticonceptivos orales.

Este tipo de marca oscura en la piel, que parece suciedad, es más común en ascendencia africana, pero puede surgir en cualquier persona. Existen casos en que las manchas no desaparecen, incluso si la causa se trata adecuadamente. En estas ocasiones, el dermatólogo puede prescribir el uso diario de algunas cremas, como tretinoína, lactato de amonio o hidroquinona, por ejemplo. De cualquier forma, siempre se recomienda aplicar protector solar para evitar que el sol oscurezca las manchas.

Conozca otras causas que pueden provocar la aparición de manchas oscuras en la piel.

¿Puedo tener diabetes?

Si cree que puede tener diabetes, realice el test y verifique cuál es su riesgo:

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Edad:
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  • Entre 40 y 50 años
  • Entre 50 y 60 años
  • Más de 60 años
Altura:
cm
Peso:
kg
Cintura:
  • Mayor de 102 cm
  • Entre 94 y 102 cm
  • Menor de 94 cm
Presión alta:
  • No
¿Cuántas veces realiza actividad física por semana?
  • Dos o más veces por semana
  • Menos de dos veces por semana
¿Tienes familiares con diabetes?
  • No
  • Si, parientes en 1º grado: padres y/o hermanos
  • Si, parientes en 2º grado: abuelos y/o tíos

Cómo tratar la acantosis nigricans

El tratamiento para la acantosis nigricans depende de su causa y, como este tipo de manchas es originado por cambios hormonales, debe ser orientado por el endocrinólogo.

En algunos casos, las manchas pueden aparecer debido a las siguientes afecciones:

  • Diabetes: se debe mantener los niveles de azúcar en la sangre regulados para acelerar la desaparición de las manchas;
  • Ovario poliquístico: se debe realizar el tratamiento con anticonceptivos para regular las hormonas y atenuar las manchas oscuras de la piel;
  • Síndrome metabólico: se recomienda perder peso con una dieta equilibrada y ejercicio físico regular para atenuar las manchas. 

Con el tratamiento adecuado, las manchas oscuras en la piel tienden a desaparecer y la piel vuelve a tener un color uniforme.

Opciones de tratamiento casero

Para la eliminación de las manchas oscuras en el cuello causadas por la acantosis nigricans, también existen algunos remedios caseros que pueden ayudar a acelerar los resultados:

1. Colocar limón en la piel

Debido al ácido cítrico, el limón tiene excelentes propiedades blanqueadoras que permiten aclarar la piel oscura, incluso en casos de acantosis nigricans.

  • Cómo utilizarlo: cortar un limón, exprimir su jugo y, con una torunda de algodón, aplicarlo sobre las manchas y dejarlo actuar de 10 a 20 minutos. Para finalizar, lavar la piel y evitar exponerse al sol durante al menos 12 horas.

2. Exfoliación con bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio es uno de los exfoliantes naturales más poderosos, siendo capaz de aclarar e incluso eliminar varios tipos de manchas oscuras de la piel.

  • Cómo utilizarlo: mezclar 2 cucharadas de bicarbonato con 1 cucharada de agua hasta obtener una pasta. Después, aplicar en el cuello o en la región afectada y dejar durante 20 minutos. Por último, lavar con agua fría y repetir el proceso todos los días.

3. Pepino

El pepino posee un efecto calmante y ligeramente exfoliante que permite iluminar y aclarar naturalmente la piel.

  • Cómo utilizarlo: cortar el pepino en rodajas finas y colocarlo sobre las manchas oscuras, dejarlo actuar por 15 minutos. Finalmente, lavar la zona y aplicar agua de rosas en el cuello, dejando secar completamente.

Estos remedios caseros son solo un complemento para acelerar el tratamiento que debe ser indicado por el endocrinólogo, con el objetivo de controlar la causa que está originando la acantosis nigricans. 

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Actualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, en marzo de 2021.
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.