Curva de tolerancia a la glucosa: cómo interpretar los valores

El examen de la curva de tolerancia a la glucosa, también llamado de Prueba de Sobrecarga Oral de Glucosa o Prueba de tolerancia a la glucosa, es un examen que puede ser solicitado por el médico con el objetivo de ayudar en el diagnóstico de diabetes, prediabetes, resistencia a la insulina u otras alteraciones relacionadas con las células pancreáticas.

Este examen se realiza a partir del análisis de la concentración de glucosa en la sangre en ayuno y después de la ingestión de un líquido azucarado proporcionado por el laboratorio. De esta forma, el médico puede evaluar la respuesta del organismo frente a elevadas concentraciones de glucosa. Este es un examen importante durante la gestación, siendo incluido en la lista de exámenes prenatales, ya que la diabetes gestacional puede representar un riesgo tanto para la madre como para el bebé. Conozca más sobre las posibles complicaciones de la diabetes gestacional.

Este examen suele solicitarse cuando la glucemia en ayuno se encuentra alterada, por lo que el médico debe evaluar el riesgo de que la persona padezca diabetes. En las gestantes, si la glucemia en ayuno se encuentra entre 85 y 91 mg/dL, se recomienda realizar la prueba de tolerancia a la glucosa alrededor de las semana 24 y 28 de gestación e investigar el riesgo de diabetes en el embarazo. 

 Curva de tolerancia a la glucosa: cómo interpretar los valores

Valores de referencia de la curva de glucosa 

La interpretación de la curva de glucosa de una persona con 8 horas de ayuno es la siguiente:

Valor de glucemia en ayunas
NormalInferior a 100 mg/dL
Tolerancia disminuidaEntre 100 y 125 mg/dL
DiabetesIgual o superior a 126 mg/dL

La interpretación de la curva de glucosa después de 2 horas de haber bebido el líquido azucarado para la prueba es la siguiente:

Valor de glucemia a los 120 minutos
Normal140 mg/dL
Tolerancia disminuidaEntre 140 y 199 mg/dL
DiabetesIgual o superior a 200 mg/dL

En las tablas anteriores, solo se hace mención a los valores de glucosa en ayunas y a los 120 minutos de realizada la prueba, por ser estos los resultados más relevantes para ayudar en el diagnóstico de la prediabetes y la diabetes. 

Cuando el resultado es la tolerancia disminuida a la glucosa, significa que existe un riesgo grande de desarrollar diabetes, pudiendo considerarse una prediabetes. Además, una sola muestra de este examen no es suficiente para el diagnóstico de este padecimiento, debiendo realizarse una prueba de glucosa en ayuno al día siguiente para confirmar.

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Cómo se realiza el examen

El examen se realiza con el objetivo de verificar cómo el organismo reacciona frente a elevadas concentraciones de glucosa. Para ello, la primera muestra de sangre debe hacerse con el paciente en ayuno de por lo menos 8 horas. Después de la primera muestra, el paciente debe beber un líquido azucarado que contiene cerca de 75 g de glucosa en el caso de adultos o de 1,75 g de glucosa por cada kilo en los niños.

Después del consumo del líquido, se realizan algunas muestras de acuerdo a la recomendación médica. Normalmente, se colectan 3 muestras de sangre hasta que se completen 2 horas de la ingestión de la bebida, es decir, se colectan antes de ingerir el líquido, a los 60 minutos y a los 120 minutos después de su consumo. En algunos casos, el médico puede solicitar sólo una medición después de 2 horas del consumo del líquido.

Las muestras recolectadas son enviadas al laboratorio, para su análisis con el objetivo de identificar la cantidad de azúcar en la sangre. El resultado puede ser informado como un gráfico, indicando la cantidad de glucosa en la sangre en cada momento de la prueba, lo que permite una visión más directa del caso, o en forma de resultados individuales, siendo el médico quien realice el gráfico para evaluar la condición de salud del paciente.

Prueba de tolerancia oral a la glucosa en el embarazo

El examen de tolerancia a la glucosa es fundamental para las embarazadas, ya que permite que se verifique el riesgo de diabetes gestacional, por ejemplo. El examen se realiza de la misma forma, es decir, la mujer necesita estar en ayuno por lo menos 8 horas y, después de la primera muestra, debe tomar el líquido azucarado para que después se realicen las mediciones de acuerdo con la recomendación médica.

Las muestras deben tomarse con la paciente acostada cómodamente para evitar incomodidad, mareos y caída de la cama de exploración, por ejemplo. Los valores de referencia del examen de tolerancia a la glucosa en las gestantes son los mismos y el examen debe repetirse en caso de que se observe alguna alteración. 

Este examen es importante durante el período prenatal, siendo recomendada su realización entre la semana 24 y 28 de gestación y tiene como objetivo realizar el diagnóstico precoz de diabetes tipo 2 y diabetes gestacional. Los niveles elevados de glucosa en sangre durante el embarazo pueden ser peligroso tanto para la madre como para el bebé, pudiendo haber riesgo de un parto prematuro e hipoglicemia neonatal, por ejemplo. 

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Bibliografía

  • AMERICAN DIABETES ASSOCIATION. Understanding A1C Diagnosis. Disponível em: <https://www.diabetes.org/a1c/diagnosis>. Acceso en 06 Oct 2021
  • Classification and Diagnosis of Diabetes: Standards of Medical Care in Diabetes. American Diabetes Association. S14-S31, 2020
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