Endocrinólogo: qué es, cuándo acudir y qué enfermedades trata

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
septiembre 2022

El endocrinólogo es el médico que se dedica al estudio de las glándulas del cuerpo y los cambios hormonales, que pueden generar diversos tipos de enfermedades, entre ellas, diabetes, síndrome de ovario poliquístico y problemas de tiroides.

Se recomienda consultar a un endocrinólogo cuando hay signos que sugieran algún cambio en la producción de hormonas, como cambios rápidos de peso, aumento del volumen de orina y sed, exceso de vello en las mujeres o crecimiento de las mamas en los niños, por ejemplo.

A partir de la evaluación clínica y de la medición en sangre de las hormonas, el endocrinólogo puede identificar la causa de los síntomas y así indicar el tratamiento más adecuado.

Qué hace un endocrino en la primera consulta

En la primera visita o consulta con el endocrinólogo, este realizará una historia clínica del paciente a través de una entrevista clínica, en la que preguntará el motivo de consulta, es decir, la molestia o síntomas que presenta. Asimismo, interrogará sobre datos personales como nombre y edad, además de antecedentes de salud familiares y personales, así como hábitos de vida relacionados a la alimentación o ejercicio, uso de medicamentos y alergias, por ejemplo.

Posteriormente, el endocrinólogo realizará una exploración física enfocada en el lugar en que se presentan los signos y síntomas, como el cuello, la piel o manos, por ejemplo, además de poder solicitar exámenes de laboratorio como un examen de sangre para evaluar los niveles de hormonas; exámenes de imagen como radiografías, tomografía o resonancia magnética; además de otros como un examen general de orina, por ejemplo.

Es posible que, en la primera consulta, el endocrinólogo indique un tratamiento médico, sin embargo, es común que se tenga que realizar una segunda consulta para la evaluación de los resultados de los exámenes solicitados, para poder ajustar la dosis, cambiar o iniciar el tratamiento.

Cuándo acudir al endocrinólogo

Se recomienda consultar al endocrinólogo cuando se observen signos y síntomas que puedan indicar alteraciones en la producción de hormonas, como por ejemplo:

  • Dificultad para perder peso;
  • Ganancia de peso rápida;
  • Cansancio excesivo;
  • Alteraciones en el ciclo menstrual;
  • Retraso en la pubertad o pubertad precoz;
  • Aumento en el tamaño de la tiroides;
  • Exceso de vello en las mujeres;
  • Crecimiento de las mamas en niños;
  • Signos y síntomas de andropausia o menopausia;
  • Presencia de síntomas relacionados con diabetes como sed excesiva y aumento de la ganas orinar, por ejemplo.

Ante la presencia de este tipo de síntomas, el endocrinólogo realizará una evaluación clínica y podrá indicar la realización de un análisis de sangre para verificar cuál es la posible causa del problema.

Enfermedades que el endocrinólogo trata

Como son varias las hormonas producidas por el organismo, el área de acción del endocrinólogo es muy amplia, por lo que puede ser consultado para el tratamiento de varias enfermedades, siendo las principales:

  • Alteraciones en la tiroides, como hipertiroidismo, hipotiroidismo, bocio y tiroiditis de Hashimoto, por ejemplo.  En estos casos, el endocrinólogo indica la medición de las hormonas TSH, T3 y T4, así como la realización de otros exámenes, como una ecografía de la glándula tiroidea, de manera de diagnosticar qué alteración de esta glándula está ocasionando los síntomas;
  • Diabetes: es una enfermedad en la que se produce un aumento de la glucemia en la sangre, por lo que el endocrino indica la medición de la glucemia en ayunas, así como otros exámenes que ayuden a identificar cuál es el tipo de diabetes que la persona padece y el tratamiento más adecuado;
  • Obesidad, pues esta enfermedad suele estar asociada con algunos problemas hormonales, como hipotiroidismo, resistencia a la insulina o diabetes, por ejemplo;
  • Ovarios Poliquísticos, este síndrome se produce por la alteración en los niveles de hormonas femeninas circulantes en la sangre, favoreciendo la formación de quistes en los ovarios, pudiendo ocasionar alteraciones en el ciclo menstrual y dificultad para quedar embarazada;
  • Síndrome de Cushing, es un enfermedad hormonal caracterizada por el aumento de la cantidad de cortisol circulante en la sangre, ocasionando un aumento rápido de peso, así como la acumulación de grasa en la zona abdominal;
  • Alteraciones en el crecimiento, como enanismo o gigantismo, una vez que estas situaciones tienen relación con los niveles de la hormona del crecimiento (GH) en el organismo;
  • Hirsutismo, es una alteración hormonal que puede presentarse en las mujeres debido al aumento de la concentración de testosterona en la sangre o disminución de la producción de estrógeno, y que puede dar como resultado el crecimiento de vello en zonas en las que normalmente no hay, como el pecho, rostro y barriga, por ejemplo.

Además, el endocrinólogo puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, debido a que al evaluar los niveles de las hormonas estrógeno, progesterona y testosterona en la sangre de la mujer, puede indicar la terapia de reposición hormonal más adecuada para aliviar los síntomas. Conozca cómo aliviar los síntomas de la menopausia.

Cuándo acudir a un endocrinólogo para bajar de peso

Algunas de las dificultades para adelgazar pueden estar relacionadas con algunas alteraciones hormonales, siendo importante en estos casos consultar a un endocrinólogo, principalmente cuando no se logra perder peso siguiendo una alimentación saludable y practicando actividad física de forma regular.

Introduzca sus datos a continuación y conozca su IMC y si se encuentra en su peso ideal o si tiene sobrepeso:

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En la consulta con el endocrinólogo se evaluará los antecedentes médicos y familiares, hábitos y realizará un examen físico. En caso lo considere necesario, también podrá solicitar la realización de algunos exámenes complementarios. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em agosto de 2018.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.