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Puerperio: qué es y 7 cambios en el cuerpo de la mujer

El puerperio es el período postparto que abarca desde el día de nacimiento del bebé hasta el retorno de la menstruación de la mujer después del embarazo, el cual puede durar 45 días dependiendo de cómo se realice la lactancia. 

El puerperio se divide en tres etapas:

  • Puerperio inmediato: Del 1º al 10º día postparto;
  • Puerperio tardío: Del 11º al 42º día postparto;
  • Puerperio remoto: A partir del 43º día postparto.

Durante el puerperio la mujer atraviesa por muchos cambios hormonales, físicos y emocionales. En este período debe tener una especie de "menstruación", que en verdad es un sangrado abundante que inicia después del parto, conocido como loquios, que inicia de forma abundante y va disminuyendo poco a poco.

Entienda qué son los loquios y qué cuidados tener.

Puerperio: qué es y 7 cambios en el cuerpo de la mujer

Qué cambia en el cuerpo de la mujer

Durante el puerperio, el cuerpo pasa por muchos otros cambios, no solo porque la mujer ya no está embarazada, sino también porque necesita amamantar al bebé. Algunos de los cambios más importantes incluyen:

1. Mamas

Las mamas, que durante el embarazo, estaban más maleables y sin ninguna molestia, generalmente permanecen más duras por estar llenas de leche. Si la mujer no puede amamantar, el médico puede indicar un medicamento para secar la leche, siendo necesario que el bebé tome fórmula infantil orientado por el pediatra.

Qué hacer: para aliviar la incomodidad de la mama llena, se puede colocar una compresa tibia en los senos y amamantar cada 3 horas o cada vez que el bebé lo pida.

Vea una guía de lactancia materna para principiantes.

2. Abdomen hinchado

El abdomen aún permanece hinchado debido a que el útero todavía no tiene su tamaño normal. A medida que el útero va reduciendo su tamaño, el abdomen va quedando flácido y, en el caso de algunas mujeres, podría ocurrir una separación de los músculos de la pared abdominal, una situación bastante común llamada diástasis abdominal, la cual se corrige a través de la realización de algunos ejercicios.

Conozca qué es la diástasis abdominal y cómo es el tratamiento

Qué hacer: amamantar y usar la faja abdominal ayudan al útero a volver a su tamaño normal, y hacer los ejercicios abdominales correctos ayuda a fortalecer el abdomen, combatiendo la flacidez de la barriga.

Vea algunos ejercicios en el vídeo a continuación para hacer después del parto para endurecer el abdomen nuevamente:

3. Sangrado vaginal

Las secreciones del útero van siendo expulsadas poco a poco, por eso existe un sangrado parecido al de una menstruación, la cual se le denomina loquios. Este sangrado es más intenso durante los primeros días y va disminuyendo al pasar los días hasta desaparecer por completo.

Qué hacer: se recomienda utilizar una toalla íntima femenina de mayor tamaño y con más capacidad de absorción. Además, también es importante observar el color y estar atenta al olor de la sangre, ya que si surge algún cambio podría indicar la presencia de una infección, debiendo acudir al médico lo antes posible.

4. Cólicos

Al amamantar al bebé es normal que la mujer sienta cólicos o alguna molestia abdominal debido a las contracciones que hacen que el útero regrese a su tamaño normal. Este disminuye alrededor de 1 cm por día, por lo que el malestar no debe durar más de 20 días.

Qué hacer: colocarse una compresa tibia sobre el abdomen mientras se amamanta puede ayudar a aliviar el malestar. Si tuviera mucha molestia puede retirar al bebé de la mama durante algunos minutos y luego volver a amamantarlo cuando la incomodidad se alivie un poco.

5. Molestia en la región íntima

Este tipo de malestar es más común en mujeres que tuvieron un parto normal con episiotomía, siendo necesario cerrarla con puntos. Toda mujer que tuvo un parto tiene modificaciones en su vagina, la cual queda más dilatada e hinchada en los primeros días después del parto.

Qué hacer: lavar la región con agua y jabón hasta 3 veces al día, no tomar baños de asiento antes de 1 mes. También es posible colocarse una compresa fría para aliviar la inflamación 2 o 3 veces por día. 

Normalmente la región cicatriza rápido y en 2 semanas la incomodidad debe desaparecer completamente.

6. Incontinencia urinaria

La incontinencia es una complicación relativamente normal en el postparto, especialmente si la mujer tuvo un parto normal, pero también puede ocurrir en los casos de cesárea. La incontinencia es la salida repentina de orina siendo difícil de controlar, mojando la ropa interior. 

Qué hacer: realizar los ejercicios de Kegel es una excelente forma de conseguir controlar la orina normalmente.

Vea cómo se realizan estos ejercicios contra la incontinencia urinaria.

7. Regreso de la menstruación

El regreso de la menstruación depende si la mujer amamanta o no. Cuando amamanta exclusivamente la menstruación regresa en aproximadamente 6 meses, pero es necesario usar métodos anticonceptivos para no quedar embarazada en ese período. En caso de que la mujer no amamante, la menstruación regresa aproximadamente en 1 o 2 meses.

Qué hacer: verificar si el sangrado después del parto tiene una apariencia normal y empezar a usar el método anticonceptivo cuando el médico o la enfermera lo indique. El día en que la menstruación vuelva, se debe anotar para indicar al médico en la próxima consulta. 

Cuidados necesarios durante el puerperio

En el puerperio inmediato es importante ponerse de pie y caminar en las primeras horas después del parto con el fin de:

  • Disminuir el riesgo de trombosis;
  • Mejorar el tránsito intestinal;
  • Contribuir al bienestar de la mujer.

Además de esto, la mujer debe ser vista por el obstetra o ginecólogo a las 6 u 8 semanas después del parto para verificar si el útero está cicatrizando correctamente y no hay ninguna infección.

Cuándo tener relaciones sexuales nuevamente

Se recomienda tener relaciones sexuales de nuevo 40 días después del nacimiento del bebé, cuando el útero ya esté cicatrizado, la mujer se sienta mejor y no haya riesgo de infecciones. 

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