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Episiotomía: qué es, cuándo se realiza, cuidados y posibles riesgos

La episiotomía es un pequeño corte quirúrgico que se realiza en la región entre la vagina y el ano (perineo femenino) durante el parto, que permite ampliar la abertura vaginal cuando la cabeza del bebé está a punto de descender y salir.

Esta técnica quirúrgica se utiliza como rutina  en casi todos los partos naturales para evitar la rotura de la piel que puede ocurrir de forma natural con el esfuerzo del parto, actualmente se usa solo cuando es necesaria, debido a que es dolorosa y puede aumentar el riesgo de sufrir incontinencia urinaria o infecciones.

Episiotomía: qué es, cuándo se realiza, cuidados y posibles riesgos

Cuándo se indica la episiotomía

La episiotomía es utilizada en los casos en que:

  • Existe un riesgo muy elevado de laceraciones graves en la piel;

  • El bebé está en una posición anormal y tiene dificultad para salir;

  • El bebé tiene un gran tamaño, haciendo difícil el paso por el canal de parto;

  • Existe necesidad de hacer un parto más rápido para no perjudicar al bebé.

La episiotomía generalmente es decidida por el equipo médico durante el parto, pero la mujer embarazada puede indicar que no aprueba este tipo de procedimiento y en este caso, el médico no debe realizarla, solo en caso que sea necesario para no perjudicar al bebé.

Esta técnica quirúrgica es considerada ilegal cuando se realiza de forma abusiva o innecesaria, como en el inicio del trabajo de parto para acelerar el nacimiento, por ejemplo.

Qué cuidados se deben tener

La cicatrización completa de la episiotomía generalmente sucede al mes después del parto, pero los puntos normalmente son absorbidos por el organismo o se caen de manera natural, pueden aún salir más rápido, principalmente si la mujer tiene algunos cuidados que ayudan acelerar la cicatrización.

No obstante, hay que recordar que todos los cuidados con la episiotomía son importantes, especialmente los que están relacionados con la higiene íntima, ya que evitan una infección, dolor y ayudan a la cicatrización. Vea una guia completa sobre cómo cuidar de la episiotomía.

Los cuidados más enfocados para facilitar la cicatrización y disminuir el tiempo de recuperación incluyen:

1. Hacer baños de asiento

Los baños de asiento, además de ayudar aliviar la molestia en la región genital, también son una excelente forma de acelerar la cicatrización, ya que aumentan el flujo de sangre en el sitio.

Asimismo, pueden ser realizados después de las primeras 24 horas del parto. Para esto, basta llenar la bañera o un recipiente de plástico, con una cantidad de agua tibia y luego sentarse en su interior, de forma que la región vaginal quede cubierta de agua. Además, es posible adicionar sales al agua, ya que contienen efecto antibacteriano y antiinflamatorio que ayudan a la cicatrización.

Es siempre importante consultar al obstetra, antes de realizar cualquier técnica que no haya sido recomendada por el médico.

2. Usar ropa interior de algodón y solo durante el día 

La mejor ropa interior para utilizar es de 100% algodón, sin embargo, este tipo de tejido es aún más importante en mujeres con episiotomía o cualquier otro tipo de herida en la región vaginal. Debido a que el algodón es un material natural, que permite la circulación de aire evitando el desarrollo de hongos y bacterias que puedan retrasar la cicatrización.

Además, si es posible siempre que esté en la casa o mientras duerme, se debe evitar usar la ropa interior, ya que permite un mayor pasaje de aire. Sin embargo, si existe algún tipo de secreción vaginal, la ropa interior debe ser usada para asegurar el absorbente en el sitio, debiendo ser retirada sólo después que la secreción se detenga.

3. Ingerir alimentos cicatrizantes

Además de los cuidados en el sitio de la episiotomía, comer alimentos cicatrizantes es una excelente forma de nutrir el cuerpo y acelerar la cicatrización de cualquier herida. Algunos de los alimentos más indicados incluyen huevos, fresas, naranjas, salmón, soya, remolacha o betabel, nueces, por ejemplo.

Vea más sobre los alimentos con esta propiedad.

4. Hacer ejercicios de Kegel todos los días

Los ejercicios de Kegel son una forma natural muy eficaz de fortalecer los músculos del suelo pélvico, aumentando el flujo sanguíneo en la región, lo que ayuda a la cicatrización.

Para hacer estos ejercicios, se deben identificar los músculos pélvicos. Basta imitar intentar interrumpir el acto de la micción, luego hacer 10 contracciones seguidas, relajando por algunos segundos y retomar el ejercicio haciendo 10 series de 10 contracciones todos los días.

Vea más sobre los cuidados a tener con la episiotomía.

Cuánto tiempo tarda en cicatrizar la herida

El tiempo de cicatrización de la episiotomía varía de una mujer a otra, siendo mayor cuanto mayor es el tamaño y la profundidad de la herida. No obstante, el tiempo medio es de 6 semanas después del parto.

Durante este tiempo, la mujer puede ir iniciando gradualmente sus actividades diarias, sin hacer esfuerzos exagerados y de acuerdo con la indicación del médico. La actividad sexual solo debe ser iniciada después de la completa cicatrización.

Una vez que la región puede permanecer adolorida por más tiempo, un buen consejo antes de iniciar las relaciones íntimas, es tomar un baño caliente para ayudar a los músculos a relajarse.

Cuándo usar pomadas cicatrizantes

En la mayoría de las situaciones, las pomadas cicatrizantes no son necesarias para tratar la episiotomía. Esto porque la región vaginal es muy irrigada y por eso cicatriza bastante rápido. Sin embargo, si ocurre un atraso en el proceso de cicatrización o si existe una infección en el sitio, el obstetra puede indicar el uso de algunas pomadas.

Algunas de las pomadas cicatrizantes más utilizadas generalmente son el Bepanthen o Cicalfate de Avène, por ejemplo. Estas pomadas sólo deben ser utilizadas bajo orientación médica.

Posibles riesgos de la episiotomía

Aunque la episiotomía pueda traer varios beneficios, especialmente al facilitar el parto, solo debe ser utilizada en los casos indicados, ya que puede causar problemas como:

  • Lesiones en los músculos de la región íntima;

  • Incontinencia urinaria;

  • Infección en el sitio del corte;

  • Aumento del tiempo de recuperación del postparto.

Para evitar el desarrollo de algunos de estos problemas, la mujer puede realizar ejercicios de Kegel durante la recuperación. Vea cómo hacer este tipo de ejercicio correctamente.

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