Pitanga: propiedades, beneficios y cómo consumirla

Evidencia científica

La pitanga es una fruta que aporta varios beneficios al organismo, como combatir del envejecimiento precoz, los síntomas de artritis y gota, mejorar problemas respiratorios y evitar el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Estos beneficios se deben a sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, analgésicas y antihipertensivas.

Esta fruta, llamada también capulí, ñangapiry o cereza de Cayena, cuyo nombre científico es Eugenia uniflora, ayuda a mantener la piel sana y bonita y una buena visión, además de ser muy útil para ayudar a adelgazar, porque tiene pocas calorías, es nutritiva y posee acción diurética, reduciendo la hinchazón del cuerpo.

La pitanga se puede consumir en su forma natural cruda, como postre en las comidas principales o en las meriendas, y también se puede utilizar para preparar jugos, batidos, mermeladas, pasteles, dulces, mermeladas, helados o usar sus hojas para hacer té y refrescos.

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Propiedades de la pitanga

La pitanga tiene propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, analgésicas, astringentes, digestivas, antihipertensivas, antienvejecimiento, diuréticas, cardiovasculares, antimicrobianas, antivirales, inmunitarias y anticancerígenas. Todas estas propiedades se deben a que la pitanga es rica en micronutrientes como las vitaminas A, B y C y minerales como calcio, fósforo y hierro, además de contener compuestos fenólicos, como flavonoides, carotenoides y antocianinas.

Beneficios de la pitanga

Los principales beneficios de la pitanga incluyen:

1. Protege contra enfermedades cardiovasculares

Los polifenoles y la vitamina C presentes en la pitanga tienen acción antioxidante que ayuda a reducir los daños en las células, manteniendo los vasos sanguíneos saludables y mejorando el funcionamiento de las arterias, razón por la cual contribuyen a la protección contra enfermedades cardiovasculares como infarto, insuficiencia cardíaca y derrame cerebral. Vea otros consejos para prevenir enfermedades cardiovasculares

Asimismo, la propiedad diurética de la pitanga también favorece el control de la presión sanguínea, lo que es esencial para el buen funcionamiento del sistema cardiovascular.

2. Combate la artritis y la gota

Debido a sus efectos antiinflamatorios y antioxidantes, la pitanga puede reducir el estrés oxidativo y la inflamación en las articulaciones, previniendo o disminuyendo los síntomas de la artritis y de la gota, como hinchazón, inflamación, dolor o rigidez en las articulaciones.

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3. Mejora la salud de los ojos

La pitanga mejora la salud ocular al poseer vitamina A, que actúa aumentando la protección de los ojos y evitando la aparición de problemas como ojos secos o ceguera nocturna.

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4. Mejora la calidad de la piel

La pitanga tiene vitamina C y A, que son antioxidantes que ayudan a combatir los radicales libres que causan el envejecimiento de la piel. La vitamina C también actúa aumentando la producción de colágeno, que es importante para combatir la flacidez, las arrugas y las líneas de expresión, mejorando así la calidad y la apariencia de la piel.

Además, la vitamina A protege a la piel de los daños provocados por los rayos solares que causan su envejecimiento prematuro.

5. Combate problemas respiratorios

Los antioxidantes de la pitanga, como la vitamina C, carotenoides y polifenoles, están relacionados con la mejoría del asma y de la bronquitis, principalmente cuando el aceite esencial extraído de las hojas de la pitanga es usado para hacer vaporizaciones.

6. Elimina hongos y bacterias

Algunos estudios han demostrado que el aceite esencial de las hojas de la pitanga posee propiedades antimicrobianas, siendo capaz de eliminar hongos, principalmente los de la piel, como la Candida sp., y bacterias como:

  • Escherichia coli, que causa infección urinaria;
  • Staphylococcus aureus, que ocasiona infecciones pulmonares, de piel y óseas;
  • Listeria monocytogenes, que puede causar infecciones intestinales;
  • Streptococcus, que ocasionan infecciones de garganta, neumonía y meningitis.

Aparte de esto, el extracto de las hojas de pitanga tiene acción antiviral contra el virus de la influenza que puede causar la gripe.

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7. Reduce la hinchazón

La pitanga tiene propiedades diuréticas, aumentando la eliminación y reduciendo la retención de líquidos, pudiendo usarse para ayudar a disminuir la hinchazón en todo el cuerpo.

8. Ayuda a adelgazar

La pitanga tiene pocas calorías, cada unidad de la fruta posee aproximadamente 2 calorías, lo que puede favorecer las dietas para perder peso. Asimismo, sus propiedades diuréticas reducen la hinchazón del cuerpo al aumentar la eliminación de líquidos.

9. Fortalece el sistema inmunitario

La pitanga es rica en nutrientes como las vitaminas A, B y C, que mejoran la respuesta de las células de defensa esenciales para prevenir y combatir infecciones, razón por la cual esta fruta ayuda a fortalecer el sistema inmunitario.

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10. Ayuda a combatir el cáncer

Algunos estudios en laboratorio que utilizan células del cáncer de mama han demostrado que los polifenoles de la pitanga pueden ayudar a disminuir la proliferación y a aumentar la muerte de las células de este tipo de cáncer. No obstante, aún se necesitan estudios en humanos para comprobar este beneficio.

11. Combate la diarrea

Las hojas de la pitanga tienen propiedades astringentes y digestivas que favorecen el combate de la diarrea. Además, los polifenoles de la pitanga contribuyen al equilibrio de la flora gastrointestinal, lo que ayuda al buen funcionamiento del sistema digestivo.

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Tabla de información nutricional

La siguiente tabla muestra la composición nutricional en 100 g de pitanga fresca.

Componentes

Cantidad por 100 g de pitanga

Energía

46,7 calorías

Proteínas

1,02 g

Grasas

1,9 g

Carbohidratos

6,4 g

Vitamina C

14 mg

Vitamina A (retinol)

210 mcg

Vitamina B1

30 mcg

Vitamina B2

60 mcg

Calcio

9 mg

Fósforo

11 mg

Hierro

0,20 mg

Es importante resaltar que para obtener todos los beneficios mencionados, la pitanga debe formar parte de una alimentación balanceada y saludable.

Cómo consumir

La pitanga se puede consumir cruda, como postre en las comidas principales o en las meriendas, y también se puede utilizar para preparar jugos, batidos, mermeladas o pasteles. Otra opción es hacer té de pitanga utilizando las hojas.

A continuación, se muestran algunas recetas con pitanga rápidas, fáciles de preparar y nutritivas:

Té de hoja de pitanga

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El té de pitanga debe prepararse con las hojas y sirve para ayudar a combatir la diarrea.

Ingredientes

  • 2 cucharadas de hojas frescas de pitanga;
  • 1 litro de agua hirviendo.

Modo de preparación

Hervir agua y apagar el fuego. Agregar las hojas de pitanga, tapar y dejar reposar por 10 minutos. Colar y beber hasta 3 tazas al día.

El consumo de té de pitanga debe ser orientado por el médico o fitoterapeuta, y no está indicado para personas que están bajo tratamiento para la hipertensión, ya que los componentes activos de la hoja de pitanga pueden interactuar con los medicamentos antihipertensivos, alterando su efecto.

Jugo de pitanga

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El jugo de pitanga es una excelente opción para quien desea perder peso, puesto que posee pocas calorías y tiene acción diurética.

Ingredientes

  • Media taza de pitanga fresca;
  • 100 ml de agua fría;
  • 1 cucharadita de miel.

Modo de preparación

En un recipiente, lavar las pitangas y retirar los tallos, luego agregarlas a la licuadora con la semilla y el agua fría. Licuar hasta que la semilla se desprenda de la pulpa. Colar, agregar la miel y servir con hielo.

Mousse de pitanga

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La receta de mousse de pitanga es una excelente opción para un postre de fin de semana.

Ingredientes

  • 12 g de gelatina en polvo sin sabor;
  • 400 g de yogur griego;
  • 200 g de pulpa de pitanga congelada;
  • 3 claras de huevo;
  • 2 cucharadas de azúcar morena.

Modo de preparación

Agregar 5 cucharadas de agua fría a la gelatina y llevar al fuego en baño de María hasta disolver, luego reservar. Licuar el yogur griego, la pulpa de pitanga, medio vaso de agua y la gelatina disuelta. Aparte, batir las claras con el azúcar hasta duplicar su volumen, adicionar la crema de pitanga y mezclar suavemente. Colocar el mousse en una taza y refrigerar durante unas 4 horas o hasta que cuaje y adquiera una consistencia firme.