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Qué es el método baby led weaning (BLW) y cómo aplicarlo

El baby led weaning (BLW) es un método que se caracteriza por la inclusión de alimentos sólidos en la dieta del bebé, en la que este comienza a comer con las manos los alimentos bien cocidos y cortados en pedazos. 

Este método puede ser utilizado para complementar la alimentación del bebé a partir de los 6 meses de edad, que es cuando el mismo logra sentarse sin apoyo, agarrar los alimentos con las manos y llevarse lo que quiera a la boca, además de demostrar interés por lo que los papás están comiendo. Hasta que el bebé no alcance esta etapa del desarrollo, el método no debe ser implementado.

Qué es el método baby led weaning (BLW) y cómo aplicarlo

Cómo comenzar el método BLW

Para comenzar la incorporación de alimentos con este método, el bebé debe tener 6 meses de edad, puesto que a partir de aquí, la lactancia ya no tiene que ser exclusiva. Además, él ya debería lograr sentarse solo, sostener los alimentos con las manos y llevarlos a la boca, abriendo las manos. 

A partir de esta etapa, el bebé debe sentarse en la mesa y comer junto con los padres. Es necesario que su alimentación se haga sólo con alimentos saludables, como frutas, verduras y hortalizas, excluyendo el pan, bizcochos y dulces. 

Una buena forma de comenzar a utilizar el método es que en lugar de colocar los alimentos en un plato, se coloquen encima de la bandeja de la silla del bebé. De esta manera, los alimentos son percibidos como más atractivos y llaman más la atención del bebé. 

Qué alimentos darle al bebé

Unos ejemplos de alimentos que el bebé puede comenzar a comer por su cuenta son:

  • Zanahoria, brócoli, tomate, calabacín, chayote, col, papa, pepino;
  • Ñame, calabaza, elote (mazorca de maíz) bien cocido, remolacha cortada en palitos;
  • Okra, ejote, coliflor, omelet con perejil;
  • Plátano (retirar la cáscara hasta la mitad), uva cortada por la mitad, manzana rebanada, melón;
  • Pasta de tornillo, huevo cocido cortado en 4, tortitas de arroz con frijoles;
  • Pechuga de pollo cortada en tiras, hamburguesa asada, carnes en pedazos (sólo para chupar);
  • Frutas cocidas, sin cáscara y cortadas en palitos. 

Los alimentos duros deben cocerse para facilitar la masticación, y así el bebe no tenga dientes, la encía también es capaz de triturar lo suficiente para que pueda ser deglutido. 

Cortar las verduras en palitos es la mejor forma de ayudar al bebé a que pueda sostener cada pedazo para colocárselo en la boca. En caso de que se dude que el bebé logre masticar cada alimento con la encía, los padres pueden colocar el mismo en la propia boca e intentar amasar usando solamente la lengua y el paladar. 

Qué es el método baby led weaning (BLW) y cómo aplicarlo

Alimentos que el bebé no debe comer

En base a este método, cualquier alimento que no pueda sostenerse con las manos no se le debe dar al bebé, como sopa, puré y papillas. Para preparar los alimentos del bebé, cocine sólo con agua. A medida que el bebé se va acostumbrando a la alimentación, alrededor de los 9 meses, se pueden introducir especias, hierbas y condimentos para variar el sabor. 

Si al bebé no le agrada un determinado alimento inicialmente, no se debe insistir para que coma, porque esto puede ocasionar que él pierda el interés por la comida. La mejor estrategia es intentar después de algún tiempo, dando una cantidad pequeña.

El aceite de oliva y de coco pueden utilizarse, pero el aceite de cocina no, por esta razón, el bebé no debe comer nada frito, sólo comida asada y cortada en tiras. 

Salchicha, embutidos, dulces duros, blandos o pegajosos, así como las sopas batidas y las papillas no se aconsejan. 

Cuánto alimento se le debe dar al bebé

La cantidad ideal es de sólo 3 ó 4 alimentos diferentes en el almuerzo y en la cena. Esto no quiere decir que el bebe va a comerse toda la ración, sin embargo, sirve para que tenga la experiencia de tomar y colocar los alimentos en la boca y sentir el olor y el sabor. Es normal que la mesa quede sucia porque el bebé aún está aprendiendo y no debe ser reprendido por no comer todo o regar la comida en la mesa.

Cómo saber que el bebé comió lo suficiente

El bebé parará de comer cuando deje de sentir hambre o pierda la curiosidad por el alimento que tiene enfrente. La mejor forma de saber si está siendo alimentado de forma adecuada es evaluar si está creciendo y aumentando de peso lo suficiente en cada consulta en el pediatra. 

Todos los bebés necesitan la lactancia por lo menos hasta cumplir 1 año de edad, puesto que buena parte de las calorías y vitaminas que necesita provienen de la leche materna. Amamantar después de que el bebé coma con sus propias manos también es una buena forma de garantizar que la alimentación sea la suficiente. 

Qué es el método baby led weaning (BLW) y cómo aplicarlo

Cómo garantizar que el bebé no se atragante

Para que el bebé no se atragante debe permanecer siempre sentado en la mesa, teniendo total control de lo que agarra y coloca en su boca. De acuerdo con el desarrollo normal del niño, primero logra succionar y después morder y masticar. Al momento en el que el bebé logre sentarse solo, abrir y cerrar la mano y llevársela a la boca para comer, es que se puede comenzar a estimular que ingiera comida cortada en pedazos. 

Si el bebé ya logra comer de esa forma, existe poco riesgo de que se atragante, puesto que los alimentos que tienden a ocasionar esto tienen que ser muy pequeños, como granos de arroz, frijoles o cacahuates, siendo necesario mucha más coordinación para que logre tomarlos y llevárselos a la boca. Los pedazos grandes que no sean debidamente amasados por la encía del bebé, pueden ser retirados de la garganta a través del reflejo natural que el mismo tiene, pero para que funcione, el bebé necesita estar sentado o de pie.

Por esta razón, por seguridad para el bebé, nunca se debe dejar solo mientras está comiendo, recostado o acostado, ni mientras esté jugando, caminando o viendo televisión. Toda la atención del bebé debe estar enfocada en los alimentos que puede sostener con las manos para comer solo. En todo caso, es bueno que los padres sepan qué hacer si el bebe se atraganta. 

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