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Maniobra de Heimlich: qué es y cómo se realiza

La maniobra de Heimlich es una técnica de primeros auxilios utilizada en casos de emergencia por asfixia, provocada por un pedazo de comida o cualquier tipo de cuerpo extraño que quede atrapado en la vía respiratoria, impidiendo el paso de aire.

En esta maniobra se utilizan las manos para hacer presión sobre el diafragma de la persona atragantada, lo que provoca una tos forzada, que hace que el objeto sea expulsado de la vía aérea. Conozca las principales causas del atragantamiento y cómo evitarlo. Fue inventada por el médico estadounidense Henry Heimlich, en 1974, y puede ser realizada por cualquier persona, basta con que se sigan las instrucciones:

Qué hacer antes de la maniobra

Después de detectar que la persona logra respirar correctamente después de una obstrucción de la vía aérea, el primer paso es pedir que tosa con fuerza y posteriormente dar 5 golpes en la espalda con la base de la mano.

En caso de que esto no sea suficiente, se debe preparar para aplicar la maniobra de Heimlich, que puede ser realizada en 3 situaciones diferentes:

1. En la persona despierta

Maniobra de Heimlich: qué es y cómo se realiza

La siguiente maniobra, es la maniobra de Heimlich tradicional, siendo la principal forma de realizar la técnica. El paso a paso consiste en:

  1. Posicionarse detrás de la víctima, rodeándola con los brazos;
  2. Cerrar una de las manos, con el puño cerrado y el pulgar por enfrente de este, posicionarlo en la zona superior del abdomen, entre el ombligo y la caja torácica;
  3. Colocar la otra mano sobre el puño cerrado, tomándolo firmemente;
  4. Presionar con fuerza ambas manos hacia dentro y hacia arriba. En caso de que esta zona sea de difícil acceso, como puede ser en el caso de personas obesas o gestante en las últimas semanas, una opción es posicionar las manos sobre el tórax;
  5. Repetir la maniobra por hasta 5 veces seguidas, observando si el objeto fue expulsado y si la víctima respira.

En la mayoría de las veces, estos pasos son suficientes para que el objeto sea expulsado, sin embargo, en algunos casos, el síntoma puede continuar sin lograr respirar correctamente y acabar por desmayarse. En este caso, deberá ser realizada la maniobra adaptada para la persona desmayada.

2. En la persona desmayada

Maniobra de Heimlich: qué es y cómo se realiza

Cuando la persona se encuentra inconsciente y con las vías respiratorias obstruidas, la maniobra de Heimlich debe detenerse y pedir ayuda de inmediato, dando inicio al masaje cardiaco del soporte básico de vida 

Normalmente, la presión causada por el masaje cardiaco también puede producir la salida del objeto que causa la obstrucción, al mismo tiempo que se mantiene la circulación sanguínea en el organismo, aumentando las posibilidades de sobrevivencia.

Conozca cómo realizar una reanimación cardiopulmonar.

3. En uno mismo

Maniobra de Heimlich: qué es y cómo se realiza

Es posible que una persona se atragante estando sola, y, en caso de que esto suceda, es posible aplicar la maniobra de Heimlich en uno propio. En este caso, la maniobra debe realizarse de la siguiente manera:

  • Cerrar el puño de la mano dominante y posicionarla en la parte superior del abdomen, entre el ombligo y el final de caja torácica;
  • Tomar esta mano con la otra, no dominante, consiguiendo así, un mejor apoyo;
  • Empujar con fuerza, y de forma rápida, las dos manos hacia adentro y hacia arriba.

Repita este movimiento cuantas veces sea necesario, pero en caso de que no sea efectivo, la maniobra debe ser realizada con más fuerza, utilizándose el apoyo de un objeto firme y estable, que alcance la zona de la cintura, como una silla o un barandal. Así, con las manos sobre el abdomen, se debe presionar con fuerza contra el objeto.

Qué hacer en caso del bebé atragantado

Maniobra de Heimlich: qué es y cómo se realiza

En caso de que el bebé sufra una obstrucción de la vía aérea seria con algún objeto o alimento que impida respirar, la maniobra se realiza de forma diferente. El primer paso es posicionar al bebé sobre el brazo con la cabeza un poco más abajo que el tronco y observar si existe algún objeto en su boja que pueda removerse.

En caso de que esto no sea posible, y continúe atragantada, debe inclinarla, con la barriga sobre su brazo, con el tronco más bajo que las piernas, y dar 5 golpes con la base de la mano en la espalda. Si esto continúa a ser insuficiente, se debe voltear al niño de frente, aún sobre el brazo, y efectuar compresiones con los dedos medio y anular sobre el tórax del bebé, en la zona entre las tetillas.

Bibliografía >

  • INEM. Manual de Suporte Básico de Vida. 2.ed. Portugal: 2017.
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