Hepatomegalia: causas, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
agosto 2021

El agrandamiento del hígado, también cocido como hepatomegalia, se caracteriza por el aumento del tamaño del hígado, pudiendo palparse por debajo del reborde costal del lado derecho.

El hígado puede aumentar su tamaño debido a diversas situaciones, como por ejemplo, cirrosis, esteatosis hepática, insuficiencia cardíaca congestiva y, menos frecuente, cáncer.

La hepatomegalia normalmente no produce síntomas y el tratamiento se realiza de acuerdo a la causa. En el caso del aumento del hígado por esteatosis hepática, por ejemplo, el tratamiento consiste en realizar actividades físicas y adoptar una alimentación adecuada. Conozca cómo llevar unaARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: ARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: dieta para hígado graso.

Principales síntomas

El aumento del hígado normalmente no produce síntomas, sin embargo, cuando es posible palpar el órgano, es muy importante acudir con un médico.

Cuando la hepatomegalia surge como producto de una enfermedad hepática, por ejemplo, puede haber dolor abdominal, falta de apetito, náuseas, vómitos, cansancio y piel y ojos amarillentos. Si la inflamación se produce repentinamente, la persona experimenta dolor a la palpación. Normalmente el médico determina el tamaño y la textura del hígado palpándolo a través de la pared abdominal, pudiendo, a partir de ahí, prever qué tipo de enfermedad presenta la persona, basando también en los signos y síntomas del paciente.

En el caso de las hepatitis agudas, la hepatomegalia suele acompañarse de dolores, presentado una superficie lisa y suave, mientras que en las hepatitis crónicas se vuelve duro y firme. En la cirrosis la superficie se vuelve irregular. Además, en la insuficiencia cardíaca congestiva, el hígado suele ser doloroso, con el lóbulo derecho bastante aumentado, mientras que en la esquistosomiasis el hígado se hincha más del lado izquierdo.

El diagnóstico de la hepatomegalia lo realiza el gastroenterólogo o médico general por medio de la evaluación física y de exámenes de imagen, como ultrasonido y tomografía de abdomen, además de análisis de sangre. Conozca las ARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: ARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: pruebas que evalúan la función hepática.

Si cree que puede tener problemas en el hígado marque a continuación los síntomas que presenta:

  1. 1.Dolor en la región superior derecha de la barriga
  2. 2.Náuseas y mareos frecuentes
  3. 3.Dolor de cabeza frecuente
  4. 4.Cansancio fácil y sin razón aparente
  5. 5.Facilidad de que aparezcan hematomas
  6. 6.Color amarillenta en los ojos y en la piel
  7. 7.Orina oscura
  8. 8.Pérdida del apetito
  9. 9.Heces amarillentas, grisáceas o blanquecinas
  10. 10.Barriga hinchada
  11. 11.Comezón en todo el cuerpo

Posibles causas de hepatomegalia

La principal causa de hepatomegalia es la esteatosis hepática, es decir, la acumulación de grasa en el hígado la cual puede llevar a la inflamación de este órgano. Otras causas posibles de hepatomegalia son:

  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas;
  • Dieta rica en grasas, enlatados, refrescos y frituras;
  • Enfermedades cardíacas;
  • Hepatitis;
  • Cirrosis;
  • Leucemia;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Deficiencias nutricionales, como marasmo o kwashiorkor, por ejemplo;
  • Enfermedad de Niemann-Pick;
  • Infecciones por parásitos o bacterias, por ejemplo;
  • Presencia de grasa en el hígado por diabetes, obesidad y triglicéridos alto.

Una causas menos frecuente de hepatomegalia es el surgimiento de un tumor en el hígado, el cual puede identificarse por medio de exámenes de imagen como una tomografía de abdomen o ultrasonido.

¿Cual es el tratamiento?

El tratamiento tiene como objetivo identificar y eliminar la causa y debe realizarse de acuerdo a las recomendaciones del médico. Algunas de las más importantes en el tratamiento para el hígado inflamado son:

  • Adoptar un estilo de vida saludable, manteniendo el peso adecuado;
  • Hacer ejercicios físicos diariamente;
  • No consumir bebidas alcohólicas;
  • Adoptar una dieta rica en frutas, verduras, hortalizas y cereales integrales;
  • No tomar medicamentos sin orientación médica.
  • No fumar.

El uso de medicamentos sólo debe realizarse bajo orientación médica. Conozca opciones deARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: ARTIGO NÃO ENCONTRADO EM ES: remedios caseros para problemas en el hígado.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em agosto de 2021. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em septiembre de 2019.
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.