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Qué es la gripe porcina, síntomas y tratamiento

La gripe porcina, popularmente conocida como gripe o influenza H1N1, es una enfermedad respiratoria causada por el virus Influenza del tipo A, que fue identificada inicialmente en cerdos, no obstante, fue determinada la presencia de una variante en los humanos. Este virus puede transmitirse fácilmente por medio de pequeñas gotas de saliva y de secreciones respiratorias que permanecen suspendidas en el aire después de que una persona infectada estornuda o tose. 

Los síntomas de la gripe porcina surgen, habitualmente, de 3 a 5 días después del contacto con el virus y son semejantes a los de la gripe común, generando fiebre, malestar general, dolor en el cuerpo y dolor de cabeza. Sin embargo, la infección por el virus de la gripe porcina puede originar complicaciones graves; es por esta razón que en el año 2009 fue declarada emergencia de salud debido al aumento de la circulación de este virus entre la población y al elevado número de muertes asociadas con la infección. 

Qué es la gripe porcina, síntomas y tratamiento

Síntomas de la gripe porcina

Los síntomas de la gripe porcina surgen, habitualmente, de 3 a 5 días después del contacto con el virus, desarrollando signos y síntomas de la gripe común, como:

  • Fiebre;
  • Cansancio;
  • Dolor en el cuerpo;
  • Dolor de cabeza;
  • Pérdida de apetito;
  • Tos persistente;
  • Falta de aire;
  • Náuseas y vómitos;
  • Dolor de garganta;
  • Diarrea. 

En ciertas ocasiones, la persona infectada con el virus responsable por la gripe porcina puede desarrollar complicaciones respiratorias graves pocos días después del inicio de los síntomas, lo que puede generar una insuficiencia respiratoria. Asimismo, como en algunos casos es necesario respirar con ayuda de dispositivos, puede también haber infecciones bacterianas secundarias, habiendo mayor riesgo de sepsis, lo que podría colocar en riesgo la vida de la persona. 

Cómo ocurre la transmisión

La transmisión de la gripe porcina ocurre por medio de pequeñas gotas de saliva y de secreciones respiratorias que permanecen suspendidas en el aire cuando la persona infectada tose, estornuda o habla. Además, este virus es capaz de mantenerse hasta 8 horas en superficies y, por esta razón, es posible que la enfermedad también sea transmitida a través del contacto con superficies contaminadas. 

La gripe porcina también puede transmitirse mediante el contacto directo con cerdos infectados, no obstante, la transmisión no ocurre cuando se consumen carnes de estos cerdos, puesto que el virus se inactiva y es eliminado cuando es expuesto a altas temperaturas. 

Qué hacer y cómo tratar

En caso de que hayan signos y síntomas que hagan sospechar de la gripe porcina, es importante acudir al hospital para que puedan llevarse a cabo exámenes que permitan realizar el diagnóstico de la enfermedad, siendo entonces posible iniciar el tratamiento más adecuado. El tratamiento normalmente es realizado con la persona en aislamiento para evitar la transmisión del virus a otras personas, este incluye reposo, ingesta de líquidos y uso de ciertos antivirales. 

En los casos más graves, puede ser necesario también la ventilación mecánica para evitar la insuficiencia respiratoria y, en estos casos, puede ser indicado también el uso de antibióticos para prevenir infecciones bacterianas secundarias, lo que podría complicar aún más el estado de salud de la persona. 

Es importante que sean adoptadas medidas que ayuden a prevenir la infección y la transmisión de enfermedades, siendo recomendado evitar el intercambio de objetos de uso personal, la permanencia durante mucho tiempo en ambientes cerrados o con poca circulación de aire donde hayan varias personas y el contacto con personas que se sospeche que tienen gripe porcina; además, es importante cubrir la nariz y la boca al toser o al estornudar y lavar las manos adecuadamente con regularidad. 

Observe en el siguiente video cómo lavarse las manos correctamente para evitar enfermedades: 

Bibliografía >

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Influenza: aprender e cuidar. Disponible en: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/influenza_aprender_cuidar_banalizar_superestimar.pdf>. Acceso en 07 Jul 2020
  • CDC. Key Facts about Human Infections with Variant Viruses. Disponible en: <https://www.cdc.gov/flu/swineflu/keyfacts-variant.htm>. Acceso en 07 Jul 2020
  • CDC. Key Facts about Swine Influenza (Swine Flu) in Pigs. Disponible en: <https://www.cdc.gov/flu/swineflu/keyfacts_pigs.htm>. Acceso en 07 Jul 2020
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