Gastroenteritis bacteriana: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La gastroenteritis bacteriana es la inflamación del estómago y/o intestino causada por una infección bacteriana, lo que puede provocar síntomas como fiebre alta, diarrea acuosa y con sangre, náuseas o dolor abdominal.

Este tipo de gastroenteritis suele aparecer después de ingerir agua o alimentos contaminados, siendo más frecuente en personas que han consumido alimentos de calidad dudosa o que han viajado recientemente, por ejemplo.

En caso de sospecha de gastroenteritis bacteriana, se recomienda consultar a un gastroenterólogo o clínico general. El tratamiento puede implicar, además del uso de suero de rehidratación oral y medicamentos para aliviar los síntomas, el uso de antibióticos.

Principales síntomas

Los principales síntomas de la gastroenteritis bacteriana son:

  • Diarrea acuosa;
  • Sangre y/o moco en las heces;
  • Náuseas y/o vómitos;
  • Dolor abdominal;
  • Fiebre alta.

Los síntomas de la gastroenteritis bacteriana pueden ser muy similares a los de una gastroenteritis viral, pero tienden a ser más graves, especialmente en personas mayores de 65 años y personas con otros problemas de salud, como VIH o diabetes.

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Además, la presencia de sangre en las heces y fiebre alta también es más frecuente en los casos en que la gastroenteritis es bacteriana.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de la gastroenteritis bacteriana normalmente lo realiza el gastroenterólogo o clínico general basándose en los síntomas presentes, su gravedad y el historial de salud de la persona, no siempre requiriendo exámenes específicos.

Sin embargo, especialmente en los casos más graves, el médico puede indicar exámenes como la hemocultivo y/o el cultivo de heces, conocido como coprocultivo para intentar identificar el microorganismo causante de la gastroenteritis y así indicar el tratamiento más adecuado.

Qué causa la gastroenteritis bacteriana

La gastroenteritis bacteriana es causada por la infección del estómago y/o intestino por bacterias como E. coli, Salmonella sp., Campylobacter sp. o Shigella sp., especialmente después de ingerir agua o alimentos contaminados.

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Además, la gastroenteritis bacteriana es más frecuente en caso de contacto reciente con personas con diarrea infecciosa, consumo de alimentos de dudosa procedencia, viajes recientes y uso de antiácidos o antibióticos, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la gastroenteritis bacteriana se realiza con el uso de suero de rehidratación oral, medicamentos para aliviar síntomas como náuseas o fiebre y, en algunos casos, antibióticos, especialmente si los síntomas son graves o hay presencia de sangre y/o moco en las heces.

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Además, en los casos más graves, el médico también puede indicar el uso de suero y/o antibióticos directamente en la vena y que el tratamiento deba realizarse con la persona internada en el hospital para que se recupere de la infección y la deshidratación.

Cómo prevenir

Para prevenir la gastroenteritis bacteriana, se recomiendan algunas medidas, como:

  • Lavarse las manos antes de comer o preparar alimentos;
  • Evitar comer alimentos crudos, mal cocidos o fuera de fecha;
  • No consumir alimentos de procedencia dudosa;
  • Evitar el contacto con personas con síntomas como diarrea o vómitos.

Además, especialmente al convivir con alguien que tiene gastroenteritis, es importante lavarse las manos con frecuencia, lavar o desinfectar los objetos y ropa después de usarlos y mantener el baño limpio, por ejemplo, para evitar que otras personas se contagien.