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Gastroenteritis: qué es, síntomas y cómo tratar

La gastroenteritis es una infección intestinal que causa la inflamación del estómago y/o del intestino, pudiendo ser causada por diversos microorganismos como virus y bacterias principalmente. Sin embargo, esta infección también puede ocurrir por la ingestión de una sustancia tóxica o como efecto secundario de algún medicamento, siendo estas últimas gastroenteritis no infecciosas.

Por lo general las gastroenteritis son agudas, por lo que la aparición de los síntomas como la diarrea líquida y los vómitos suelen surgir rápidamente después de haber estado en contacto con el agente causal de la enfermedad, apareciendo entre 24 a 72 horas después.

Para su tratamiento se recomienda aumentar la ingesta de líquidos para evitar la deshidratación y realizar una dieta de fácil digestión para evitar la diarrea, esta dieta se basa en alimentos no integrales y frutas con un elevado contenido de agua como la sandía y el melón. 

Gastroenteritis: qué es, síntomas y cómo tratar

Síntomas de la gastroenteritis

Si cree que pueda tener gastroenteritis marque los síntomas que siente a continuación: 

  1. 1. Diarrea constante
    No
  2. 2. Heces con sangre
    No
  3. 3. Dolor abdominal o cólicos frecuentes
    No
  4. 4. Náuseas y vómitos
    No
  5. 5. Malestar general y cansancio
    No
  6. 6. Fiebre por debajo de 38º C
    No
  7. 7. Pérdida del apetito
    No
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La deshidratación es una de las peores consecuencias de la gastroenteritis, siendo especialmente grave en niños, personas mayores o en personas con una enfermedad grave. Por lo que es importante beber agua, jugos, tés, suero casero o sales de rehidratación oral que venden en la farmacia con la finalidad de reponer la cantidad de líquido y minerales perdidos durante la crisis de gastroenteritis.

Tipos de gastroenteritis

Los tipos de gastroenteritis son:

1. Gastroenteritis Viral

La gastroenteritis viral es la inflamación de las paredes del estómago y/o del intestino causada por diversos tipos de virus, siendo los más comunes son el rotavirus, calicivirus, adenovirus y astrovirus. Es una enfermedad extremadamente común y contagiosa, cuyos síntomas suelen aparecer entre 24 a 72 horas después de la exposición al virus y, por lo general, suelen durar entre 3 a 5 días, pudiendo persistir hasta 10 días. 

La gastroenteritis viral suele contagiarse a través del contacto con objetos o superficies contaminados; compartiendo comidas, bebidas o utensilios de cocina con personas portadoras del virus; ingiriendo alimentos contaminados con el virus y; a través del aire.

2. Gastroenteritis Bacteriana

La gastroenteritis bacteriana es la inflamación de las paredes del estómago y/o del intestino causada por diversos tipos de bacterias como por ejemplo Escherichia Coli, Campylobacyer, Salmonella, Staphylococcus, Shigella, entre otros. Este tipo de gastroenteritis es causada por la ingesta de comida o agua contaminada con la bacteria o con las sustancias tóxicas que esta produce, también puede ocurrir por falta de higiene como lavarse las manos después de ir al baño o por el contacto con animales, por ejemplo, pudiendo ser transmitida de una persona a otra a través del contacto con objetos o superficies contaminadas.

3. Gastroenteritis Parasitarias

Parásitos como Giardia Lamblia, Entamoeba histolytica o Cryptosporidium son agentes causales de una gastroenteritis parasitaria, siendo menos frecuentes que las virales y bacterianas. Estos parásitos producen alteraciones a nivel intestinal, transmitiéndose principalmente a través de la forma oral-fecal a través de la ingesta de alimentos o agua contaminados con heces o por contacto sexual-anal.  

4. Gastroenteritis no infecciosas

Las gastroenteritis no infecciosas suelen ser agudas, siendo la causa más común el uso de medicamentos como los AINES utilizados para tratar el dolor, la inflamación y la fiebre, los cuales pueden causar inflamación del tracto gastrointestinal como efecto secundario por su uso prolongado, además de enfermedades como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca que pueden causar inflamación de la mucosa a nivel intestinal.

Esta enfermedad también puede surgir por la ingesta de toxinas principalmente proveniente de los alimentos como el botulismo o la intoxicación por ciguatera. Es importante recalcar que estos tipos de gastroenteritis no son contagiosas. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la gastroenteritis implica mucho reposo y reposición de líquidos con sales de rehidratación oral o suero casero, agua y agua de coco. En los casos más graves donde hay síntomas de deshidratación, el médico podrá indicar la reposición hídrica por vía intravenosa en el hospital, de manera que el paciente sea estabilizado más rápidamente. Vea cómo preparar el suero casero para evitar la deshidratación en el vídeo a continuación: 

La alimentación debe ser leve y de fácil digestión para proporcionar los nutrientes necesarios sin provocar vómitos o diarrea. Es importante evitar frituras, café y alimentos que provocan gases para aliviar los síntomas de la gastroenteritis y mejorar la inflamación. 

El consumo de medicamentos para interrumpir los vómitos y la diarrea sólo deben ser ingeridos bajo indicación del gastroenterólogo, debido a que esto puede empeorar el cuadro del paciente por provocar irritación en el estómago o por evitar que el microorganismo sea eliminado a través de las heces. También dependiendo de cuál sea la causa de la gastroenteritis el médico podrá indicar el uso de antibióticos para eliminar la bacteria.

Existen algunos suplementos especiales que ayudan a regular la flora bacteriana llamados probióticos, siendo estos una forma de acelerar la recuperación. Conozca más sobre los probióticos.

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