Coprocultivo: qué es, para qué sirve y resultados

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
noviembre 2022

El coprocultivo es un examen que identifica al agente infeccioso responsable por alteraciones gastrointestinales, siendo normalmente solicitado por el médico cuando hay sospecha de infección por Salmonella spp, Campylobacter spp. y Escherichia coli o Shigella spp.

El coprocultivo, también conocido como cultivo microbiológico de heces, no requiere de una preparación especial, sin embargo, se deben tener algunos cuidados al momento de recolectar la muestra para evitar alteración de los resultados.

Para realizar este examen se recomienda que la persona evacúe y lleve la muestra de heces debidamente almacenada en las primeras 24 horas al laboratorio para que sea realizado el análisis y se identifique el microorganismo responsable por la alteración gastrointestinal, además de confirmarse las bacterias que forman parte de la microbiota normal del intestino.

Imagem ilustrativa número 1

Para qué sirve

El coprocultivo sirve para identificar microorganismos que pueden estar relacionados con alteraciones gastrointestinales, como intoxicación alimentaria o infección intestinal. De esta forma, este examen puede ser solicitado por el médico cuando la persona presenta algunos de los siguientes síntomas:

  • Incomodidad abdominal;
  • Diarrea;
  • Náuseas y vómitos;
  • Fiebre;
  • Malestar general;
  • Presencia de moco o sangre en las heces;
  • Disminución del apetito.

En la mayoría de los casos, además de indicar el coprocultivo, el médico solicita la realización del examen parasitológico de heces, que es un examen que identifica la presencia de parásitos en las heces que también son responsables por síntomas gastrointestinales, como Giardia lamblia, Entamoeba histolytica, Taenia sp. y Ancylostoma duodenale, por ejemplo.

Cómo se realiza el coprocultivo

Para realizar el coprocultivo se recomienda que la persona tome una muestra de las heces, evitando aquellas que entraron en contacto con la orina o con el inodoro. Asimismo, en caso de que se visualice sangre, moco u otras alteraciones en las heces, se recomienda que se tome una muestra de esta parte, pues así existe mayor posibilidad de que sean identificados los microorganismos probablemente responsables por la infección.

En ciertos casos, puede ser sugerido por el médico que la toma de muestra sea realizada utilizando un hisopo o cotonete directamente en el recto de la persona, siendo realizado este tipo de toma de muestra con mayor frecuencia en personas que se encuentran hospitalizadas. Conozca más sobre el examen de heces.

En los bebés o niños que usa pañal, este se debe cubrir con un envoltorio de plástico, evitando que las heces y la orina se mezclen, y llevar al laboratorio para el análisis correspondiente.

Después de recolectar y almacenar adecuadamente la muestra, esta debe ser llevada al laboratorio para que sea hecho el análisis. En el laboratorio, las heces son colocadas en medios de cultivo específicos que permiten el crecimiento de las bacterias invasoras y toxigénicas, que son aquellas que no forman parte de la microbiota normal o que sí forman parte, pero producen toxinas y ocasionan el surgimiento de síntomas gastrointestinales.

Es importante que la persona indique si se encuentra tomando algún antibiótico o si lo hizo en los últimos 7 días antes del examen, puesto que puede interferir en el resultado. Asimismo, no está indicado que la persona haga uso de laxantes para estimular la evacuación, pues también puede interferir en el resultado del examen.

Resultados del coprocultivo

Los resultados del coprocultivo pueden ser:

  • Normal: no se identifican bacterias causantes de infección, solo aquellas presentes de forma natural en el intestino en cantidad normal;
  • Alterado: se identifican bacterias causantes de infección o aumento de la cantidad de bacterias anormales del intestino, que puede causar infección.

Es importante que el resultado del examen de coprocultivo sea evaluad por el médico, tomando en consideración los resultados de otros exámenes y los síntomas presentados por la persona.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em noviembre de 2022.

Bibliografía

  • COPROCULTURA. NewLab. Disponível em: <https://www.newslab.com.br/wp-content/uploads/yumpu_files/Especial%20microbiologia%20Pt.%201.pdf>. Acceso en 08 jun 2020
  • BARONE, Alessandra; FERNANDES, Archangelo P. Urocultura e coprocultura. Disponível em: <http://www.profbio.com.br/aulas/ac2_07.pdf>.
Abrir la bibliografía completa
  • LABORCLIN. Coprocultura. Disponível em: <https://www.laborclin.com.br/wp-content/uploads/2019/06/Coprocultura-rev-01.pdf>. Acceso en 08 jun 2020
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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