Qué es el coprocultivo, para qué sirve y cómo es realizado

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
junio 2020

El coprocultivo, también conocido como cultivo microbiológico de heces, es un examen que tiene como objetivo identificar al agente infeccioso responsable por alteraciones gastrointestinales, siendo normalmente solicitado por el médico cuando hay sospecha de infección por Salmonella spp, Campylobacter spp., Escherichia coliShigella spp.

Para realizar este examen se recomienda que la persona evacúe y lleve la muestra de heces debidamente almacenada, y en las primeras 24 horas, al laboratorio para que sea realizado el análisis y pueda ser identificada la bacteria responsable por la alteración gastrointestinal, además de ser determinadas las bacterias que forman parte de la microbiota normal del intestino. 

Para qué sirve

El coprocultivo sirve para identificar microorganismos que pueden estar relacionados con alteraciones gastrointestinales, como intoxicación alimentaria o infección intestinal. De esta forma, este examen puede ser solicitado por el médico cuando la persona presenta algunos de los siguientes síntomas:

  • Incomodidad abdominal;
  • Diarrea;
  • Náuseas y vómitos;
  • Fiebre;
  • Malestar general;
  • Presencia de moco o sangre en las heces;
  • Disminución del apetito. 

En la mayoría de los casos, además de indicar el coprocultivo, el médico solicita la realización del examen parasitológico de heces, que es un examen que identifica la presencia de parásitos en las heces que también son responsables por síntomas gastrointestinales, como Giardia lamblia, Entamoeba histolytica, Taenia sp. y Ancylostoma duodenale, por ejemplo.

Cómo es realizado el coprocultivo

Para realizar el coprocultivo se recomienda que la persona tome una muestra de las heces, evitando aquellas que entraron en contacto con la orina o con el inodoro. Asimismo, en caso de que se visualice sangre, moco u otras alteraciones en las heces, se recomienda que se tome una muestra de esta parte, pues así existe mayor posibilidad de que sean identificados los microorganismos probablemente responsables por la infección. 

En ciertos casos, puede ser sugerido por el médico que la toma de muestra sea realizada utilizando un hisopo o cotonete directamente en el recto de la persona, siendo realizado este tipo de toma de muestra con mayor frecuencia en personas que se encuentran hospitalizadas. Conozca más sobre el examen de heces. 

Después de recolectar y almacenar adecuadamente la muestra, esta debe ser llevada al laboratorio para que sea hecho el análisis. En el laboratorio, las heces son colocadas en medios de cultivo específicos que permiten el crecimiento de las bacterias invasoras y toxigénicas, que son aquellas que no forman parte de la microbiota normal o que sí forman parte, pero producen toxinas y ocasionan el surgimiento de síntomas gastrointestinales. 

Es importante que la persona indique si se encuentra tomando algún antibiótico o si lo hizo en los últimos 7 días antes del examen, puesto que puede interferir en el resultado. Asimismo, no está indicado que la persona haga uso de laxantes para estimular la evacuación, pues también puede interferir en el resultado del examen. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2020. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em junio de 2020.

Bibliografía

  • COPROCULTURA. NewLab. Disponível em: <https://www.newslab.com.br/wp-content/uploads/yumpu_files/Especial%20microbiologia%20Pt.%201.pdf>. Acceso en 08 jun 2020
  • BARONE, Alessandra; FERNANDES, Archangelo P. Urocultura e coprocultura. Disponível em: <http://www.profbio.com.br/aulas/ac2_07.pdf>.
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  • LABORCLIN. Coprocultura. Disponível em: <https://www.laborclin.com.br/wp-content/uploads/2019/06/Coprocultura-rev-01.pdf>. Acceso en 08 jun 2020
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.