Síntomas de infección por Escherichia Coli (y tratamiento)

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
marzo 2022

La Escherichia coli es una bacteria que habita naturalmente en el intestino de las personas, pero que cuando está presente en grandes cantidades o cuando la persona se infecta por otro tipo de E.Coli diferente, es posible que surjan síntomas intestinales como diarrea, dolor abdominal y náuseas, por ejemplo. 

Además de las infecciones intestinales, esta bacteria también puede causar infecciones urinarias, originando síntomas como ardor o dolor al orinar, olor intenso de la orina y sensación de peso en la vejiga, ocurriendo principalmente en las mujeres. 

Los síntomas de infección por Escherichia coli al cabo de 3 o 4 días después de haber entrado en contacto con la bacteria, ya sea a través del consumo de alimentos y agua contaminada, o debido a la proximidad entre el ano y la vagina en el caso de las mujeres.

Los síntomas de la infección por Escherichia coli varían de acuerdo a la región afectada:

Infección Intestinal por Escherichia coli

Los signos y síntomas de la infección intestina por la Escherichia coli son los mismos que ocurren en una gastroenteritis viral, estos son:

  • Diarrea constante;
  • Heces con sangre. Vea otras causas de diarrea con sangre;
  • Dolor abdominal o cólicos frecuentes;
  • Nauseas y vómitos;
  • Malestar general y cansancio;
  • Fiebre por debajo de los 38ºC;
  • Perdida de apetito.

En caso de que los síntomas no desaparezcan al cabo de 5 a 7 días, es importante acudir al médico para que se realicen exámenes que permitan identificar la bacteria, y si es confirmada la infección por E. coli, el médico deberá indicar el uso de antibióticos, así como mantenerse de reposo, realizar una alimentación ligera e ingerir bastantes líquidos. 

Infección urinaria por Escherichia coli

La infección urinaria causada por E. coli es más común en las mujeres debido a la proximidad del ano con la vagina, haciendo más fácil la transmisión de la bacteria de un lugar a otro. Para prevenir este tipo de infecciones, se debe tomar bastante agua, evitar el uso constante de duchas en la región vaginal y limpiar la región de la vagina hacia el ano.

Algunos de los principales síntomas de infección urinaria por E. Coli son:

  • Dolor y ardor al orinar;
  • Fiebre baja y persistente;
  • Sensación de no lograr vaciar la vejiga por completo;
  • Orina turbia;
  • Presencia de sangre en la orina.

El diagnóstico de la infección urinaria por Escherichia coli es realizado por el médico de acuerdo a los síntomas que presenta la persona y los resultados del examen de orina general y del urocultivo, los cuales indican si hay una infección y cuál es el mejor antibiótico para tratarla. 

Para saber si hay posibilidad de tener infección urinaria por Escherichia coli, seleccione los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1.Dolor o sensación de ardor al orinar
  2. 2.Ganas frecuentes y repentinas de orinar en poca cantidad
  3. 3.Sensación de que no consigue vaciar completamente la vejiga
  4. 4.Sensación de peso o malestar en la región de la vejiga
  5. 5.Orina turbia o con presencia de sangre
  6. 6.Fiebre baja persistente (entre 37,5º y 38ºC)

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la infección por Escherichia coli se realiza de acuerdo con el tipo de infección, edad y síntomas presentes, siendo normalmente indicado por el médico mantenerse de reposo, así como el uso de antibióticos como Levofloxacino, Gentamicina, Ampicilina y Cefalosporina, por el tiempo que el médico considere necesario, que por lo general suele ser entre 8 a 10 días.

En el caso de que la E. coli cause diarrea grave con presencia de sangre en las heces, el médico podrá indicar el uso de sales de rehidratación oral (SRO) que se compran en la farmacia. Asimismo, de acuerdo con la gravedad de los síntomas, también podrán ser recetados medicamentos que alivien el dolor y la incomodidad, como el Paracetamol, por ejemplo.

Es importante que durante el tratamiento de la infección por Escherichia coli la persona tenga una alimentación ligera, dando preferencia al consumo de frutas y vegetales, además de ingerir bastante líquidos para ayudar a eliminar la bacteria, en el caso de infección urinaria, y prevenir la deshidratación, en el caso de infección intestinal.

Conozca más sobre qué debe comer para combatir la diarrea.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em marzo de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em marzo de 2022.

Bibliografía

  • BOSTON PUBLIC HEALTH COMMISSION. E. coli (Escherichia coli). 2014. Disponível em: <http://www.bphc.org/whatwedo/infectious-diseases/Infectious-Diseases-A-to-Z/Documents/Fact%20Sheet%20Languages/E.coli/Portuguese.pdf>. Acceso en 26 jun 2019
  • LOPES, Priscila M. et al. Escherichia coli como agente etiológico de infecções do trato urinário em pacientes do município de Viçosa-MG. Revista Brasileira de Farmácia. Vol 93. 1 ed; 43-47, 2012
Abrir la bibliografía completa
  • SANTOS, Ana Carolina M. S et al. A virulência de Escherichia coli patogênica extra-intestinal (ExPEC) em relação à idade e ao sexo do hospedeiro. O Mundo da Saúde. Vol 33. 4 ed; 392-400, 2009
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2017. Formación en análisis clínico y experiencia en bioseguridad y control de infecciones