Herpes en la boca: síntomas, por qué salen y tratamiento

El herpes labial es una infección causada por el virus herpes simplex que produce el surgimiento de ampollas o heridas en la boca, generalmente en los labios o en la zona de debajo del labio. Estas ampollas pueden incluso causar hormigueo, dolor y/o comezón en la zona en donde surgen.

El herpes labial es altamente contagioso, ya que se transmite a través del contacto directo, como en el caso de un beso o por utilizar objetos compartidos como vasos, cubiertos o toallas, por ejemplo. 

En la mayoría de los casos, el sistema inmune elimina el virus, curando la infección, pero existen algunos medicamentos antivirales que pueden aplicarse en la zona para ayudar a recuperarse más rápido.

Herpes en la boca: síntomas, por qué salen y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas principales del herpes labial son:

  • Pequeña herida en el labio;
  • Ampollas sensibles;
  • Dolor al mover la boca;
  • Comezón y enrojecimiento en una pequeña área del labio.

Muchas veces es posible reconocer, hasta 48 horas antes del surgimiento de las ampollas en el labio, que se manifestará un episodio de herpes, ya que existen síntomas que anteceden a la erupción en la piel como hormigueo, comezón, enrojecimiento y malestar en los labios.

Causas de herpes labial

El herpes es un tipo de virus que después de infectarse, normalmente permanece en el cuerpo varios años, manteniéndose "dormido" la mayor parte del tiempo. Sin embargo, existen algunos factores que pueden llevar a que el virus produzca el surgimiento de síntomas y, normalmente se relacionan con el debilitamiento del sistema inmune.

Los factores que parecen llevar al desarrollo de herpes labial son:

  • Pequeñas infecciones, como gripe o resfriado;
  • Períodos de intenso estrés;
  • Presencia de enfermedades del sistema inmune, como VIH o lupus;
  • Tratamiento con antibióticos;
  • Exposición excesiva al sol

Además, existen personas que pueden entrar en contacto con el virus, infectarse y nunca manifestar síntomas.

Cómo se realiza el tratamiento

No es necesario ningún tipo de tratamiento para el herpes labial, ya que el sistema inmune logra combatir al virus y resolver los síntomas en alrededor 10 días. Sin embargo, existen algunos medicamentos antivirales, como Aciclovir o Valaciclovir, que pueden comprarse en pomada y aplicarse sobre la zona afectada, ayudando a aliviar los síntomas y combatiendo el virus.

En los casos más graves en que el herpes se disemina por otros lugares del cuerpo o cuando tarda mucho en desaparecer, el médico puede indicar el uso de antivirales orales, que se toman en pastillas para ayudar al sistema inmune a combatir el virus. Estos casos son más frecuentes en personas que poseen un sistema inmune debilitado, como personas en tratamiento contra el cáncer o con enfermedades autoinmunes.

Vea cómo se realiza el tratamiento casero para el herpes en la boca

Cómo prevenir el contagio

Para evitar contagiarse de herpes labial, es importante evitar:

  • Besar a los desconocidos o las personas con heridas en la boca;
  • Utilizar objetos de otras personas como cubiertos, vasos o toallas por ejemplo;
  • Utilizar lápiz labial prestado;
  • Comer o probar comida de otras personas como helado, por ejemplo.
  • Utilizar jabones de espacios públicos o de alguien infectado con el virus.

Estas son sólo algunas recomendaciones a seguir para evitar contagiarse de herpes labial, siendo el más importante impedir el contacto con todo lo que no sabe por quien fue usado o que pudo haber estado en contacto con la boca o manos de alguien infectado con el virus, ya que aunque no se contagie a través del tacto, una pasada de mano en las ampollas con líquido puede ser suficiente para contagiarse o transmitir el virus.

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • NHS. Cold sores. Disponible en: <https://www.nhs.uk/conditions/cold-sores/>. Acceso en 28 Jul 2021
  • BIBLIOTECA VIRTUAL EM SAÚDE. Herpes (herpes simples, herpes labial). Disponible en: <https://bvsms.saude.gov.br/bvs/dicas/230_herpes.html>. Acceso en 28 Jul 2021
  • JOHNS HOPKINS MEDICINE. Oral Herpes. Disponible en: <https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/herpes-hsv1-and-hsv2/oral-herpes>. Acceso en 28 Jul 2021
Más sobre este tema: