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¿Qué necesitas saber?

Cómo identificar y tratar la mononucleosis

La mononucleosis, también es conocida como mononucleosis infecciosa o la enfermedad del beso, es una infección causada por el virus de Epstein-Barr, transmitido a través de la saliva, que provoca sintomas como fiebre alta, dolor e inflamación de la garganta, placas blanquecinas en la garganta y ganglios inflamados en el cuello. 

Este virus puede provocar infección a cualquier edad, pero es más común que cause síntomas en adolescentes y adultos, siendo que los niños normalmente no presentas síntomas y, por esto, no necesitan tratamiento. 

Aunque la mononucleosis no tenga un tratamiento específico, tiene cura y suele desaparecer alrededor de 1 a 2 semanas. El único tratamiento recomendado incluye reposo, ingestión de líquidos y el uso de medicamentos para aliviar los síntomas. 

Placas blanquecinas en la garganta
Placas blanquecinas en la garganta

Principales síntomas

Señale cuál de los síntomas de mononucleosis está sintiendo para saber que posibilidades tiene de tener esta enfermedad:

  1. 1. Fiebre por encima de 38º C
    No
  2. 2. Dolor de garganta muy intenso
    No
  3. 3. Dolor de cabeza constante
    No
  4. 4. Cansancio excesivo y malestar
    No
  5. 5. Placas blanquecinas en la boca y en la lengua
    No
  6. 6. Ganglios del cuello inflamados
    No
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Estos síntomas pueden ser facilmente confundidos con una gripe o resfriado, de esta forma, si duran por más de 2 semanas se aconseja consultar un médico general.

Exámenes para confirmar la mononucleosis

En algunos casos, la mononucleosis puede ser diagnosticada por el médico con tan solo observar los síntomas y la duración de los mismos. Sin embargo, también pueden ser usados algunos examenes para confirmarlo como: 

1. Linfócitos anormales en la hematología

La infección por mononucleosis obliga al cuerpo a producir células blancas más grandes de lo normal, los cuales son conocidos como linfocitos anormales, para eliminar el virus del organismo. Así aunque esta prueba no consiga confirmar el tipo de infección cuando es asociado a los síntomas es posible que sea mononucleosis. 

2. Examen para anticuerpos específicos

Este examen permite identificar anticuerpos específicos en la sangre para el virus que causa la mononucleosis. Por esto, cuando estos anticuerpos existen y están en cantidades elevadas es señal de que se tiene la infección. Sin embargo, los niveles de este tipo de anticuerpos pueden demorar hasta 14 días para aumentar lo suficiente, pudiendo ser necesario volver a repetir la prueba más tarde. 

Cómo se transmite la mononucleosis

La transmisión de la mononucleosis ocurre a través del contacto con la saliva de una persona infectada y, por esto, la forma más común es a través del beso. Sin embargo, también es posible contagiarse con mononucleosis a través de la tos y de los estornudos.

Además de esto, compartir los vasos y los cubiertos con una personas infectada también puede hacer con que la enfermedad se transmita. 

Cómo se hace el tratamiento

No existe un tratamiento específico para la mononucleosis, una vez que el cuerpo es capaz de eliminar el virus. Sin embargo, se recomienda mantenerse de reposo e ingerir muchos líquidos como agua, tés o jugos naturales para acelerar el proceso de recuperación y evitar el surgimiento de complicaciones como inflamación del hígado o aumento del bazo. 

Además de esto, el médico general puede indicar el uso de algunos medicamentos analgésicos como: 

  • Analgésicos y antipiréticos, como el Paracetamol o la Dipirona: disminuyen la fiebre, los dolores de cabeza y el cansancio; 
  • Antiinflamatórios, como Ibuprofeno o Diclofenaco: alivian el dolor de garganta y reducen los ganglios en el cuello, por ejemplo.

En caso de que surjan otras infecciones como amigdalitis, por ejemplo, el médico puede indicar el uso de antibióticos como Amoxicilina o Penicilina. Sin embargo, los antibióticos no deben ser utilizados en otras situaciones ya que pueden provocar una alergia en la piel. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis son más comunes en personas que no hacen el tratamiento adecuado o que presentan un sistema inmune debilitado, permitiendo que el virus se desarrolle más.

Estas complicaciones normalmente incluyen un aumento del bazo e inflamación del hígado. En estos casos, es común que surjan dolores intensos en la barriga e inflamación abdominal, por lo que se recomienda consultar nuevamente al médico general para que sea iniciado el tratamiento adecuado.

Además de esto, pueden surgir complicaciones más raras como anemia, inflamación del corazón o infecciones en el sistema nervioso central como meningitis, por ejemplo. 

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