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Cuáles son los síntomas de la Mononucleosis y cómo se trata

La mononucleosis, también se conoce como mononucleosis infecciosa o la enfermedad del beso, es una infección causada por el virus de Epstein-Barr, transmitido a través de la saliva, el cual provoca síntomas como fiebre alta, dolor, inflamación y el surgimiento de placas blanquecinas en la garganta e inflamación de los ganglios del cuello. 

Este virus puede provocar una infección a cualquier edad, pero es más común que se generen síntomas en los adolescentes y adultos, ya que los niños no suelen presentar síntomas, por lo que no suelen necesitar tratamiento. 

Placas blanquecinas en la garganta
Placas blanquecinas en la garganta

Aunque la mononucleosis no tenga un tratamiento específico, tiene cura y suele desaparecer al cabo de 1 a 2 semanas. El tratamiento recomendado es que la persona se mantenga de reposo e ingiera muchos líquidos, para ayudar al organismo a eliminar el virus. Dependiendo de los síntomas, el médico podrá indicar algunos medicamentos para aliviarlos.

Principales síntomas

Los síntomas de mononucleosis pueden surgir de 4 a 6 semanas después de haber tenido contacto con el virus, sin embargo este período de incubación puede ser menor dependiendo del sistema inmune de la persona. Si sospecha de mononucleosis, seleccione los síntomas que presenta a continuación para saber qué probabilidades tiene de tener mononucleosis: 

  1. 1. Fiebre por encima de 38º C
    No
  2. 2. Dolor de garganta muy intenso
    No
  3. 3. Dolor de cabeza constante
    No
  4. 4. Cansancio excesivo y malestar
    No
  5. 5. Placas blanquecinas en la boca y en la lengua
    No
  6. 6. Ganglios del cuello inflamados
    No
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Estos síntomas pueden confundirse fácilmente con una gripe o resfriado, por lo que si duran más de 2 semanas se aconseja consultar un médico general o infectólogo para evaluarlos y hacer el diagnóstico.

Diagnóstico de mononucleosis

El diagnóstico de la mononucleosis se realiza a través de la evaluación clínica de los signos y síntomas presentados por la persona. Los exámenes de laboratorio sólo se solicitan cuando los síntomas no son muy específicos o cuando es necesario realizar el diagnóstico diferencial con otras enfermedades producidas por el virus.

De esta forma, se puede solicitar la realización de un hemograma, en el que se pueden observar linfocitosis, presencia de linfocitos atípicos y disminución del número de neutrófilos y plaquetas. Para la confirmación del diagnóstico se recomienda la búsqueda de anticuerpos específicos circulantes presentes en la sangre contra el virus responsable de la mononucleosis. 

Cómo se transmite la mononucleosis

La transmisión de la mononucleosis ocurre a través del contacto con la saliva de una persona infectada, por lo que la forma más común es a través del beso. Sin embargo, también es posible contagiarse con mononucleosis a través de la tos y de los estornudos.

Además de esto, la enfermedad se puede transmitir al compartir vasos y cubiertos con una persona infectada. 

Cómo se realiza el tratamiento

No existe un tratamiento específico para la mononucleosis, una vez que el cuerpo es capaz de eliminar el virus. Sin embargo, se recomienda mantenerse de reposo e ingerir muchos líquidos como agua, tés o jugos naturales para acelerar el proceso de recuperación y evitar el surgimiento de complicaciones como inflamación del hígado o aumento del bazo. 

Sin embargo, en algunos casos, el médico puede optar por prescribir medicamentos para aliviar los síntomas, como analgésicos y antipiréticos, como Paracetamol o Dipirona, para aliviar el dolor de cabeza y el cansancio, o antiinflamatorios, como Ibuprofeno o Diclofenaco, para aliviar el dolor de garganta y reducir los ganglios. En caso de que surjan infecciones, como amigdalitis, por ejemplo, el médico puede recetar antibióticos, como Amoxicilina o Penicilina.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis son más comunes en personas que no hacen el tratamiento adecuado o que presentan un sistema inmune debilitado, permitiendo que el virus se desarrolle más.

Estas complicaciones normalmente incluyen un aumento del bazo e inflamación del hígado. En estos casos, es común que surjan dolores intensos en la barriga e inflamación abdominal, por lo que se recomienda consultar nuevamente al médico general para que sea iniciado el tratamiento adecuado.

Además de esto, pueden surgir complicaciones más raras como anemia, inflamación del corazón o infecciones en el sistema nervioso central como meningitis, por ejemplo. 

Bibliografía >

  • CDC. About Infectious Mononucleosis. Disponible en: <https://www.cdc.gov/epstein-barr/about-mono.html>. Acceso en 08 Oct 2019
  • SECRETARIA DE ESTADO DA SAÚDE DO PARANÁ - SUPERINTENDÊNCIA DE VIGILÂNCIA EM SAÚDE. Guia Rápido de Manejo Epidemiológico das doenças Imunopreveníveis. 2015. Disponible en: <http://www.saude.pr.gov.br/arquivos/File/book_guia_rapido.pdf>. Acceso en 08 Oct 2019
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