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¿Qué necesitas saber?

Sífilis - qué es, síntomas y tratamiento

La sífilis también llamada chancro duro o Lúes, es una enfermedad causada por la bacteria Treponema Pallidum que, en la mayoría de los casos, es transmitida a través del contacto íntimo sin el uso de preservativo. Los primeros síntomas son heridas indoloras en el pene, ano o en la vulva que, si no son tratadas, desaparecen espontáneamente y vuelven después de semanas, meses o años en su forma secundaria o terciaria que son más graves. 

Cuando esta infección surge durante el embarazo, puede infecta al feto que contrae la sífilis congénita, una situación preocupante que puede volverse grave y causar malformaciones, aborto o hasta la muerte del bebé.

La sífilis tiene cura y su tratamiento es hecho a través de inyecciones de penicilina indicadas por el médico de acuerdo con la fase de la enfermedad en la que el paciente se encuentra. 

Úlcera causada por la infección de la bacteria Treponema pallidum
Úlcera causada por la infección de la bacteria Treponema pallidum

Principales síntomas

La sífilis se puede presentar a través de síntomas variados que, generalmente, están de acuerdo a la fase en el que la enfermedad se encuentra: 

1. Sífilis Primaria

La sífilis primaria es la primera etapa de la enfermedad, que aparece alrededor de 3 semanas después del contagio. El principal síntoma de la sífilis primaria es el chancro duro, caracterizado por una pequeña bolita rosada que evoluciona hacia una úlcera rojiza, con bordes endurecidos y fondo liso, cubierto por una secreción transparente.

Esta úlcera es indolora y suele aparecer en el lugar de la infección, generalmente, en los órganos genitales, pero también puede surgir en la región anal, boca, lengua, senos o dedos. En este período, también pueden inflamarse los ganglios de la ingle o cerca de la región afectada.

Estas lesiones suelen desaparecer alrededor de 4 a 5 semanas aproximadamente, pero la infección sigue latente en la persona, y puede volver a manifestarse en cualquier momento si el tratamiento no se realiza.

2. Sífilis Secundaria

Después de que las lesiones del chancro duro desaparecen, que es un período de inactividad que puede durar de 6 a 8 semanas, la enfermedad entrará nuevamente en actividad. Esta vez la piel y los órganos internos serán los comprometidos, debido a que la bacteria ya se diseminó por el cuerpo. 

Las nuevas lesiones se caracterizan por ser unas ronchas rosáceas indoloras llamadas clavos sifilíticos o pequeñas bolitas pardas que surgen en la piel, en la boca, en la nariz, en las palmas de las manos y en las plantas de los pies, pudiendo haber algunas veces descamación intensa de la piel. Otros síntomas que pueden surgir son: 

  • Ganglios regados por el cuerpo;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor de garganta;
  • Dolor muscular;
  • Dolor en las articulaciones;
  • Malestar;
  • Fiebre;
  • Pérdida del apetito;
  • Adelgazamiento.

Esta fase suele persistir durante el primer y segundo año de la enfermedad, ocurriendo nuevos brotes que se repelen espontáneamente, intercalados por intervalos sin síntomas que suelen ser cada vez más duraderos.

3. Sífilis Terciaria

Después de la sífilis secundaria, algunas personas pasan para la tercera etapa de la enfermedad, que se caracteriza por lesiones mayores, infiltrantes y duras en la piel, boca y nariz, además de serios problemas cardíacos a nivel del sistema nervioso, en los huesos, en los músculos y en el hígado. Algunos de los síntomas más graves son:

  • Enfermedades psiquiátricas como demencia, parálisis general progresiva o alteraciones de personalidad;
  • Alteraciones neurológicas como reflejos nerviosos exagerados o pupilas que no responden a la luz;
  • Insuficiencia cardíaca o aneurisma e insuficiencia aórtica, principal vaso sanguíneo del cuerpo.

Estos síntomas pueden surgir de 10 a 30 años después de la infección inicial y cuando no se ha hecho ningún tratamiento para la enfermedad. 

Sífilis - qué es, síntomas y tratamiento

Cómo confirmar

Existen diversos métodos de diagnóstico de la sífilis, siendo que existen algunos más simples, en el que es necesaria la observación y tomar una muestra de las heridas para evaluar la presencia de la bacteria, siendo útil en las fases iniciales de la sífilis primaria o secundaria, período en el que las bacterias están en gran cantidad. 

Ya los exámenes de sangre que evalúan la presencia de anticuerpos contra la bacteria como VDRL o FTA-ABS, pueden ser hechos después de 2 a 3 semanas de la infección, muy útiles para investigar en caso que se sospeche de la enfermedad en personas que no presentan lesiones activas. 

La recolecta de líquido cefalorraquídeo presente en la médula espinal, puede ser necesaria para identificar la infección a nivel del sistema nervioso, en caso de sospecha de sífilis terciaria.

Cómo se hace el tratamiento

El tratamiento para la sífilis es hecho con el uso de antibióticos como la Penicilina, en el que la dosis y la duración van a depender de la gravedad de la enfermedad. El mismo tratamiento con inyecciones de penicilina es hecho en las mujeres embarazadas, con la finalidad de evitar que el bebé se contagie. 

Durante el primer año de tratamiento el paciente deberá realizarse exámenes de sangre cada 3 meses para verificar la eficacia del tratamiento, y en el segundo año los exámenes son hechos cada 6 meses. 

Qué es la sífilis congénita

La sífilis congénita ocurre cuando la mujer embarazada tiene sífilis y le transmite la enfermedad al bebé a través de la placenta. En este caso, el bebé puede desarrollar alteraciones en los huesos, ojos, oídos o en los dientes, aumento de hígado y del bazo, heridas en la piel, anemia, ictericia, secreciones nasales rojizas, heridas en la boca, ganglios inflamados o dificultad para ganar peso. También es posible que el bebé nazca muerto o que esto ocurra durante la infancia debido a problemas pulmonares. 

El diagnóstico de la sífilis congénita puede ser confirmado por observación de la bacteria Treponema pallidum en las lesiones, líquidos corporales o tejidos del bebé, o a través del conteo de anticuerpos en la muestra se sangre del bebé o del cordón umbilical. El tratamiento es indicado siempre que hay sospecha de infección, ya sea por alteraciones en el examen, síntomas físicos o porque la madre no realizó el tratamiento correcto durante el embarazo, y consiste en la inyección de Penicilina en el músculo o en la vena, en cantidades que varían de acuerdo con cada caso. 

Sífilis - qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se transmite el sífilis

La principal forma de contagio de la sífilis es a través de la relación íntima sin uso de preservativo. El riesgo de contaminación es mayor cuando hay lesiones o heridas en la vagina o en el pene, ya que facilita que la bacteria pase a la sangre. 

En caso de lesiones en la boca o en la piel, la sífilis también puede ser transmitida a través de un beso o por tocar las lesiones. En el embarazo, las mujeres con sífilis no tratadas pueden pasar la enfermedad al feto y, en casos más raros, esta enfermedad también puede transmitirse a través de objetos contaminados como agujas de tatuaje o transfusiones de sangre.

Además de esto, es importante recordar que como la sífilis es transmitida a través del contacto íntimo es posible que la persona se infecte y presente síntomas de otros tipos de ETS. Conoce cuáles son y cómo identificar las principales ETS

Cómo prevenir

Para prevenir contagiarse con sífilis se debe utilizar preservativo cuando se tiene contacto íntimo y con la disminución de la cantidad de parejas sexuales. Durante el tratamiento se recomienda no tener relaciones. 

Además de esto, las mujeres embarazadas deben hacerse un examen para descartar la sífilis en el control prenatal, y en caso de ser positivo se debe seguir correctamente el tratamiento médico para que la enfermedad no sea contagiada al bebé.

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