20 dudas sobre la vacuna contra el COVID-19

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
enero 2022

La vacunación contra el COVID-19 es un tema bastante polémico, especialmente porque las vacunas fueron desarrolladas en tiempo récord para intentar combatir la pandemia mundial causada por el nuevo coronavirus. Por esta razón, muchas dudas y mitos han surgido sobre la vacuna, especialmente relacionados con su seguridad y eficacia.

La vacuna continúa siendo la forma más eficaz de proteger contra la infección grave del COVID-19, que puede llevar a la hospitalización y colocar la vida de la persona en riesgo. 

A continuación, se presenta una lista de las dudas más frecuentes, explicadas y aclaradas con base en evidencia científica: 

1. ¿La vacuna es segura?

La vacuna del COVID-19 ha sido sometida a varias pruebas para garantizar su eficacia, seguridad y calidad. Independientemente del laboratorio y del tipo de vacuna, todas fueron debidamente aprobadas por la OMS y se consideran seguras.

2. ¿Quién puede recibir la vacuna?

La vacuna contra el COVID-19 está indicada para todas las personas; sin embargo, se aconseja consultar al médico en algunas situaciones específicas, como tener antecedentes de alergias, principalmente a algún tipo de vacuna, o tener el sistema inmunitario debilitado, como ocurre en pacientes con cáncer o que se someten a tratamientos que dificultan el funcionamiento del sistema inmune. 

Dado que el acceso a la vacunación es limitado, cada país implementó un plan de vacunación que divide la población por grupos de prioridad, con el objetivo de proveer las primeras vacunas a las personas con mayor riesgo de una infección grave. 

3. ¿Puedo aplicarme la vacuna si tengo fiebre, tos o síntomas de gripe?

La vacuna no se recomienda en esta situación, ya que el sistema inmune se encuentra débil. Además, como los síntomas de COVID-19 pueden confundirse con los de la gripe, la recomendación es que permanezca en aislamiento y siga todas las orientaciones para un caso sospechoso. Vea qué hacer en caso de sospecha de COVID-19.

4. ¿Puedo recibir la vacuna del COVID junto con la vacuna de la gripe?

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos, no es necesario realizar un intervalo de 15 días entre las vacunas, pudiendo ser aplicadas el mismo día. Esto porque ya se conocen los efectos más frecuentes de las vacunas contra el COVID-19, así como su eficacia, las cuales no se ven afectadas por la vacuna aplicada contra la gripe. 

A pesar de que pueden ser administradas el mismo día, la recomendación es que la aplicación sea realizada en grupos musculares diferentes o, en caso de que no sea posible, puede colocarse en el mismo grupo muscular, pero dejando una distancia de 2,5 cm entre cada una. 

5. ¿La vacuna es 100% eficaz? 

Ninguna vacuna se considera 100% eficaz, ya sea contra el COVID-19 o cualquier otra infección prevenible. Sin embargo, la mayoría de las vacunas contra el COVID-19 garantizan una protección casi total contra las formas más graves de la enfermedad, lo que disminuye el riesgo de internamiento, así como la mortalidad. Conozca la tasa de eficacia de la vacuna contra el COVID-19.

Algunos factores que pueden afectar la eficacia de la vacuna son:

  • Edad más avanzada;
  • Sistema inmune comprometido, por enfermedades autoinmunes o tratamiento contra el cáncer, por ejemplo;
  • Enfermedades asociadas, como hipertensión, diabetes o problemas respiratorios.

Estos factores disminuyen la capacidad del sistema inmune para crear una respuesta favorable contra el virus, haciendo que la eficacia de la vacuna pueda disminuir. Aún así, la vacunación continúa siendo la mejor forma de entrenar al organismo y disminuir el riesgo de tener una infección grave.

No vacunarse evita la protección contra la infección por COVID-19 y las formas graves de la enfermedad.

6. ¿La vacuna es obligatoria?

La vacuna contra el nuevo coronavirus es suministrada de forma gratuita y es voluntaria, es decir, solo debe recibirla quien desee vacunarse, por lo que no es obligatoria. Aun así, las autoridades de salud recomiendan la vacunación como medio de protección individual y para ayudar a controlar la pandemia. 

7. ¿Puedo beber bebidas alcohólicas después de la vacunación?

El consumo de bebidas alcohólicas después de la vacunación no interfiere con el efecto de la vacuna COVID-19. Sin embargo, es recomendable que el consumo de alcohol se haga de forma moderada, ya que en exceso, además de tener varios efectos negativos sobre la salud en general, reduce la respuesta del sistema inmunológico. Además, no hay estudios que vinculen el consumo excesivo de alcohol con la efectividad de las vacunas contra el COVID-19.

8. ¿Cuánto tiempo tarda la vacuna en surtir efecto?

La vacuna contra el COVID-19 demora algunas semanas en surtir el efecto esperado, pues el cuerpo requiere tiempo para producir los anticuerpos que van a asegurar la inmunidad contra el virus. Por lo tanto, las personas que hayan contraído el virus en las semanas anteriores a la vacuna, o justo después de recibirla, pueden desarrollar síntomas debido a que el cuerpo aún no posee los anticuerpos necesarios. 

También es importante tener en cuenta que en el caso de las vacunas que necesitan 2 dosis distintas, la mayor tasa de protección solo ocurre de 2 a 3 semanas luego de la 2.ª dosis.

9. ¿Cuánto tiempo dura la inmunidad conferida por la vacuna?

Todavía no se conoce la duración de la inmunidad conferida por la vacuna; no obstante, los primeros estudios sugieren que la protección se mantiene durante al menos 4 meses, disminuyendo gradualmente luego de este período; aun así, son necesarios más estudios. 

10. ¿Quienes ya tuvieron COVID-19 deben ser vacunados?

La vacunación contra el COVID-19 está indicada incluso para quien ya estuvo infectado, pues los estudios indican que es posible volver a desarrollar la infección. 

Por otra parte, las personas con una infección activa no deben vacunarse, aconsejándose que lo hagan más de 30 días después del diagnóstico inicial, y solo si forman parte del grupo que está siendo vacunado, de acuerdo con el plan de vacunación. 

11. ¿Cuáles son las efectos secundarios que pueden surgir?

Así como cualquier otro tipo de vacuna, la del COVID-19 también puede provocar el surgimiento de ciertos efectos secundarios, principalmente dolor en la zona de la inyección, cansancio, fiebre y dolor de cabeza. No obstante, estos síntomas suelen ser leves y tienden a desaparecer en pocos días.

Conozca cuáles son los efectos secundarios más comunes de las vacunas y qué hacer para tratar cada uno de ellos

12. ¿Puedo retrasar la 2ª dosis de la vacuna?

Lo ideal es que la segunda dosis de la vacuna sea aplicada en el período estipulado, ya que de esta forma se garantiza que el refuerzo se realiza en el pico de producción de anticuerpos que sucede después de la primera dosis. Sin embargo, en caso de que no sea posible vacunarse en esa fecha, se recomienda que la segunda dosis se realice lo antes posible. Esto, debido a que, aunque la primera dosis no deje de presentar efecto, la eficacia de la vacuna solo se garantiza después de que ambas dosis se administran.

De esta forma, la segunda dosis debe realizarse de acuerdo a las recomendaciones del fabricante:

  • Coronavac: 2 a 4 semanas;
  • Pfizer e BioNTech: 28 días;
  • Moderna: 28 días;
  • Covaxin: 28 días;
  • Astrazeneca: 12 semanas;
  • Sputnik V: 21 días.

La OMS recomienda que, siempre que sea posible, se debe recibir la segunda dosis de la misma vacuna. Sin embargo, en caso de que haya situaciones en que esto no es posible, la segunda dosis debe realizarse con otra vacuna que sea del mismo tipo.

Vea los principales tipos de vacuna y cómo funcionan.

13. ¿Es necesario repetir la vacunación de forma periódica?

No se conoce por cuánto tiempo la vacuna del COVID-19 proporciona inmunidad, por lo que no es posible afirmar si la vacunación requiere ser realizada de forma periódica. Sin embargo, en caso de que se determine que la protección es poco duradera, es posible que sea necesario realizar la vacunación periódica, principalmente en los grupos de mayor riesgo. 

14. ¿Puedo enfermarme por recibir la vacuna?

Ninguna de las vacunas aprobadas contra el COVID-19 contienen el virus vivo en su composición. Por lo tanto, la vacuna no es capaz de causar una infección por COVID-19.

Vea cómo funcionan las principales vacunas contra el COVID-19

15. ¿Es posible transmitir el virus luego de ser vacunado?

La vacuna solo protege contra el desarrollo de la infección, lo que significa que una persona vacunada, aunque tenga poco riesgo de desarrollar síntomas, aún puede transmitir el virus a otras personas, especialmente si estas no están vacunadas. 

16. ¿La vacuna altera el ADN?

La vacuna del COVID-19 no causa alteraciones en el ADN. Aunque algunas vacunas contengan pequeños fragmentos del ARNm del virus, estos no alteran en nada el ADN de las células humanas, estimulando solo el sistema inmunitario para que produzca anticuerpos capaces de combatir el virus. 

17. ¿Se debe continuar usando mascarilla luego de la vacunación?

Dado que la vacunación no evita por completo la transmisión del virus, se recomienda que sean mantenidas las medidas de protección individual luego de la vacuna, como el uso de mascarilla, el lavado frecuente de las manos y el distanciamiento social. Estas medidas deben conservarse hasta que un gran porcentaje de la población esté vacunado o hasta que la velocidad de propagación del virus sea muy baja. 

Conozca todas las medidas para protegerse y proteger a las otras personas del COVID-19

18. ¿Es cierto que la vacuna puede causar infertilidad?

No existe ninguna evidencia científica que indique que la vacuna contra el nuevo coronavirus pueda causar infertilidad. 

19. ¿Quién no debe recibir la vacuna del COVID-19?

No existe ninguna contraindicación definitiva contra la vacuna del COVID-19. Sin embargo, las mujeres embarazadas, los niños o adolescentes menores de 16 años de edad y las personas con algún tipo de enfermedad grave que pueda afectar el sistema inmunitario, como el cáncer, deben siempre discutir la posibilidad de vacunación con un médico. 

20. ¿Las embarazadas pueden recibir la vacuna?

No existen estudios realizados con mujeres embarazadas que puedan garantizar la seguridad de la vacuna contra el COVID-19. Por esta razón, es muy importante que el tema de la vacunación sea discutido con el médico obstetra que hace seguimiento al embarazo, con la finalidad de comprender cuáles son los posibles riesgos y beneficios. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em enero de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.