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¿Qué necesitas saber?

Conozca las causas y cómo tratar el dolor en las piernas

El dolor en las piernas puede tener diversas causas como mala circulación, dolor en la ciática, varices, exceso de esfuerzo físico o neuropatia y debido a esto, para identificar su causa se debe observar la región exacta y las características del dolor, así como si están afectadas las dos piernas o solamente una.

Normalmente el dolor en reposo indica problemas de circulación como enfermedad vascular periférica, mientras que el dolor en las piernas al despertar puede ser señal de calambres nocturnos o falta de circulación. Ya el dolor en las piernas y en la espalda, pueden ser síntomas de problemas en la columna o compresión de los nervios. 

Otras causas menos comunes son enfermedades como el lupus, gota o enfermedad de Paget. Cuando el dolor de piernas está más relacionado al cansancio y a la falta de energía, el médico puede sospechar de fibromialgia, síndrome de fatiga crónica o dolor miofascial. 

Usar medias de compresión elásticasUsar medias de compresión elásticas

1. Mala circulación

El dolor en las piernas causado por una mala circulación afecta principalmente a los ancianos y puede surgir a cualquier hora del día, pero empeora después de pasar algún tiempo sentado o de pie, en la misma posición. Los pies y los tobillos pueden quedar hinchados y con una coloración oscura, indicando que hay dificultad en que la sangre retorne al corazón.

Una situación un poco más grave es el surgimiento de trombosis, que ocurre cuando un pequeño coágulo logra interrumpir una parte de la circulación hacia las piernas. En ese caso, el dolor se localiza más frecuentemente en la pantorrilla y existe dificultad para mover los pies. Esta es una situación que puede suceder después de alguna cirugía o cuando se usa el anticonceptivo sin orientación médica.

  • Cómo aliviar: Acostarse boca arriba con las piernas elevadas durante 30 minutos puede ayudar, pero el médico puede indicar el uso de medicamentos para mejorar la circulación, así como el uso de medias de compresión elástica. En el caso de que se sospeche de trombosis se debe ir rapidamente al hospital. 

2. Problemas musculares

El dolor muscular puede surgir después de un esfuerzo físico repentino como por ejemplo, correr 5km y no estar acostumbrado o al usar un zapato incómodo. En estos casos, el dolor generalmente aparece al final del día y, a menudo, se siente como "cansancio en las piernas". Otra causa común de dolor en las piernas de origen muscular son los calambres que normalmente ocurren durante la noche, y son muy frecuentes durante el embarazo.

  • Cómo aliviar: Tomar un baño tibio y acostarse con las piernas elevadas porque esto facilita la circulación sanguínea, reduciendo el cansancio. 

3. Alteraciones de la columna

Cuando el dolor en las piernas es provocado por alteraciones en la columna, la persona puede sentir dolor en el fondo de la espalda, glúteos y en la parte de atrás del muslo, pudiendo haber también sensación de hormigueo o debilidad en las piernas. Además de esto, el dolor en las piernas al caminar puede ser síntoma de inflamación de nervio ciático o de hernia discal.

  • Cómo aliviar: se debe colocar una compresa tibia en el lugar del dolor, dejando actuar durante 20 minutos, también se debe evitar realizar esfuerzos, levantar objetos pesados y, en algunos casos, puede ser necesario realizar fisioterapia. 

4. Problemas articulares

El dolor en las piernas puede estar relacionado a problemas ortopédicos como artritis o artrosis, ocurriendo principalmente en los ancianos. En estos casos, normalmente están presentes otros síntomas como dolor en las articulaciones y rigidez al despertar en los primeros 15 minutos.  

  • Cómo aliviar: aplicar una compresa caliente sobre la articulación afectada como por ejemplo en la rodilla o el tobillo, durante 15 minutos aproximadamente. Además de esto, se recomienda consultar al traumatólogo ya que puede ser necesario tomar antiinflamatórios o hacer fisioterapia.  

Dolor de piernas en el embarazo

El dolor en las piernas en el embarazo es un síntoma muy común y normal, principalmente al inicio del embarazo, pues hay un gran aumento de producción de estrógeno y progesterona, que provocan dilatación de las venas de las piernas, aumentando el volumen de sangre en las piernas de la mujer. El crecimiento del bebé en el útero, así como el aumento de peso de la embarazada, conllevan a la compresión del nervio ciático y la vena cava inferior haciendo con que las piernas se hinchen causando dolor e incomodidad.

Acostarse con las piernas elevadasAcostarse con las piernas elevadas

Para aliviar esta incomodidad, la mujer puede acostarse boca arriba con las rodillas dobladas, haciendo un ejercicio de estiramiento de la columna y descansando a seguir con las piernas elevadas.

Cuándo ir al médico

Es aconsejable ir al médico cuando el dolor en las piernas es muy intenso o cuando existen otros síntomas. También es importante ir al médico cuando:

  • El dolor en la pierna es localizado y muy intenso;
  • Hay rigidez en el muslo;
  • En caso de fiebre;
  • Cuando los pies y los tobillos están muy hinchados; 
  • En caso de sospecha de fractura;
  • Cuando no permite trabajar;
  • Cuando dificulta el caminar.

En la consulta se debe referir la intensidad de dolor, cuándo surgió y lo que se ha hecho para disminuir el dolor. El médico podrá solicitar exámenes para indicar el tratamiento adecuado, que a veces puede incluir el uso de medicamentos o fisioterapia. 

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