Dolor en el paladar: 9 causas y qué hacer

Actualizado en diciembre 2023

El dolor en el paladar puede ser causado por el consumo de alimentos calientes o duros, prótesis mal ajustadas, aftas, infección por hongos, mucocele, deshidratación, cáncer o síndrome de boca ardiente.

Si se notan otros síntomas, además del dolor y la incomodidad en el paladar, como mal aliento, aftas que no cicatrizan, irritación en la garganta y manchas blancas en la boca, es importante consultar a un médico o dentista para una evaluación de la boca y así identificar la causa del dolor en el paladar.

El tratamiento para el dolor en el paladar varía según la causa, pudiendo el otorrinolaringólogo o el dentista recomendar el uso de medicamentos, cambios en la dieta o cirugía en algunos casos.

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9 causas de dolor en el paladar

Algunas de las causas más frecuentes de dolor o inflamación en el paladar son: 

1. Consumo de alimentos calientes o duros

Ingerir alimentos o líquidos muy calientes, ácidos o picantes, o alimentos muy duros puede causar llagas y cortes en el paladar, a menudo acompañados de dolor y ardor en la boca.

Qué hacer: para reducir la intensidad del dolor, se deben evitar los alimentos ácidos o picantes y se puede aplicar un gel cicatrizante que forme una película protectora sobre la lesión.

Para prevenir este tipo de lesiones, se debe evitar consumir alimentos mientras estén muy calientes y tener cuidado al comer alimentos duros como galletas o comidas con huesos, por ejemplo.

2. Prótesis mal ajustadas

El mal ajuste de prótesis dentales, especialmente las superiores, puede provocar dolor en el paladar, además de irritación y manchas moradas. 

Qué hacer: es importante consultar al dentista para una evaluación de la prótesis y realizar los ajustes necesarios. Además, el dentista puede recomendar el uso de pomadas cicatrizantes, especialmente cuando se forman heridas en el paladar.

3. Aftas

Las aftas, también conocidas como úlceras o llagas bucales o estomatitis aftosa, corresponden a pequeñas lesiones que pueden surgir en la boca, la lengua o la garganta, las cuales pueden hacer que el acto de hablar, comer y tragar sea bastante incómodo, pudiendo también empeorar durante la ingesta de ciertas bebidas y alimentos. 

Qué hacer: para curar el afta, se pueden realizar gárgaras con agua y sal y aplicar productos específicos para la cicatrización, como por ejemplo Bexident Aft, Oralmedic o APHT Gel Reme Sense. Vea otros medicamentos indicados para el tratamiento de las aftas

4. Deshidratación

La deshidratación, la cual es causada por la ingesta insuficiente de agua o por el uso de determinados medicamentos, por ejemplo, además de generar una sensación de boca seca, también puede causar dolor e inflamación en el paladar y provocar lesiones. Vea otras causas de inflamación en el paladar.

Qué hacer: es importante beber, al menos, 2 litros de agua al día, ingerir alimentos ricos en agua, como sandía, tomate, rábano y piña, y evitar el consumo excesivo de alcohol, pues también favorece a la deshidratación. 

5. Mucocele

El mucocele, también llamado quiste mucoso, es una especie de bulto o saco que se puede formar en el paladar, los labios, la lengua o la parte interna de las mejillas debido a golpes, mordidas o a la obstrucción de una glándula salival. Este puede tener un tamaño que varía desde pocos milímetros hasta 2 o 3 centímetros de diámetro. Vea otras causas de bolita en el paladar

Qué hacer: generalmente, el mucocele desaparece de forma natural sin la necesidad de tratamiento; no obstante, en ciertos casos, puede ser necesario realizar una pequeña cirugía para remover el quiste. Conozca más sobre el mucocele

6. Cáncer

Aunque sea muy raro, en ciertos casos, el dolor en el paladar puede ser un síntoma de cáncer de boca. Algunos signos y síntomas que pueden surgir simultáneamente en personas con cáncer oral son mal aliento, aparición de aftas frecuentes que demoran mucho tiempo en cicatrizar, manchas rojas y/o blancas en la boca e irritación en la garganta, por ejemplo. 

Qué hacer: ante la presencia de estos síntomas, es importante acudir al dentista o al médico general lo antes posible para realizar el diagnóstico y, de esta forma, evitar complicaciones. Conozca más sobre el cáncer de boca y cómo es realizado el tratamiento

 7. Infección por hongos

La infección por hongos en la boca, principalmente por Candida albicans, también puede causar dolor en el paladar, además de la aparición de manchas blancas en la boca, aftas y sensación de ardor. Vea otros síntomas de la candidiasis oral.

Qué hacer: es importante consultar al médico para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento, que generalmente se realiza con el uso de medicamentos antifúngicos en forma de gel, líquido o enjuague bucal.

8. Síndrome de la boca ardiente

El síndrome de la boca ardiente es una situación en la que cualquier parte de la boca puede experimentar ardor, además de provocar dolor en el paladar, hormigueo en la boca o cambios en el gusto. Consulte otros síntomas del síndrome de la boca ardiente.

Qué hacer: es importante consultar al otorrinolaringólogo o al dentista para confirmar el síndrome de la boca ardiente y, así, recibir indicaciones que ayuden a aliviar los síntomas según la causa, como el uso de medicamentos, tratamientos dentales o la aplicación de hielo, por ejemplo.

9. COVID-19

La infección por el SARS-CoV-2 también puede aumentar el riesgo de llagas en el paladar, que causan dolor y malestar, aunque es poco común. También puede notarse una alteración en el gusto y la boca seca.

Qué hacer: si se confirma la COVID-19, es importante permanecer en aislamiento, beber muchos líquidos y seguir una alimentación ligera y de fácil digestión para acelerar la recuperación. Si se han experimentado otros síntomas de COVID-19, como dolor de garganta, dolor de cabeza y fiebre, el médico puede recomendar el uso de medicamentos analgésicos, antiinflamatorios y/o antitérmicos. Sepa más detalles sobre el tratamiento para la COVID-19.