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Cáncer bucal: síntomas, causas y prevención

El cáncer de boca es un tipo de tumor, diagnosticado por el odontólogo que puede surgir en la lengua, en el paladar, en las encías, en las mejillas, en los labios o en la garanta. Este tipo de cáncer es más común después de los 50 años, pero puede surgir a cualquier edad, siendo frecuente en personas que fuman y en aquellos con una mala higiene bucal.

Los síntomas más comunes incluyen el surgimiento de heridas o aftas que tardan más tiempo en cicatrizar, así como dolor alrededor de algún diente y mal aliento también pueden ser señales de alerta.

Cuando hay sospecha de cáncer bucal es importante consultar a un médico general o a un odontólogo para que confirme el diagnóstico e inicie el tratamiento adecuado.

Cáncer bucal: síntomas, causas y prevención

Signos y síntomas del cáncer bucal

Los síntomas del cáncer de boca surgen de forma silenciosa y debido al hecho de que no hay dolor al inicio, la persona puede demorar en iniciar el tratamiento, siendo muchas veces diagnosticada en estadios más avanzados. Las señales y síntomas que indican cáncer bucal varían de acuerdo al grado de desarrollo de la enfermedad, siendo los primeros signos: 

  • Herida o aftas en la cavidad bucal que no cicatrizan en 15 días;
  • Manchas rojas o blancas en las encías, lengua, labios, garganta o revestimiento de la boca;
  • Pequeñas heridas superficiales que no duelen y que pueden o no sangrar; 
  • Irritación, dolor de garganta o sensación de que algo está preso na garganta.

Sin embargo, en los estadios más avanzados los síntomas evolucionan para: 

  • Dificultad o dolor al hablar, masticar y tragar; 
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello;
  • Dolor alrededor de los dientes, que pueden caerse fácilmente;
  • Mal aliento persistente;
  • Pérdida súbita de peso.

Si estas señales y síntomas de cáncer de boca persisten por más de 2 semanas se recomienda consulta un médico general o a un odontólogo para evaluar el problema y que se indique la realización de exámenes necesarios para diagnosticar la enfermedad, iniciando el tratamiento adecuado. 

Causas de cáncer bucal

El cáncer de boca puede surgir debido a los hábitos de la persona como fumar cigarrillos, pipas o puros, e incluso la exposición al humo de estos, ya que el humo contiene sustancias cancerígenas, como alquitrán, benzopireno y aminas aromáticas. Además, el aumento de la temperatura en la boca facilita una agresión de la mucosa oral, por exponerla a este tipo de sustancias. 

El exceso de bebidas alcohólicas también está relacionado al cáncer de boca, aunque no se sabe con precisión el mecanismo causante, se sabe que el alcohol facilita la entrada de residuos del etanol, como los aldeídos, por la mucosa oral, favoreciendo las alteraciones celulares. 

La exposición solar en los labios, sin la protección adecuada, como labiales o bálsamos con factor de protección solar, también es uno de los factores que influencia en el desarrollo de cáncer en los labios el cual afecta principalmente a personas de tez clara que trabajan expuestas al sol.

Además, la infección por VPH en la zona oral también parece aumentar el riesgo de cáncer bucal, por lo que para protegerse de este virus es necesario el uso de preservativo incluso durante el sexo oral. 

La mala higiene oral y el uso de prótesis dental mal puesta también son factores que facilitan el desarrollo de cáncer en la boca, pero no con tanta frecuencia.

Cáncer bucal: síntomas, causas y prevención

Cómo se realiza el diagnóstico

En la mayoría de los casos, el médico es capaz de identificar las lesiones del cáncer sólo observando la boca, sin embargo, es común pedir una biopsia de la lesión para identificar si hay células cancerígenas o no.

Si se identifican células tumorales, el médico podrá pedir una tomografía computarizada para evaluar el grado de desarrollo de la enfermedad e identificar si existen otros lugares afectados, además de la boca. Conozca los exámenes que identifican el cáncer

Cómo prevenir el cáncer bucal

Para prevenir el cáncer de boca se recomienda evitar los factores de riesgo, así como tener buenos hábitos de higiene bucal. Por ello es necesario:

  • Cepillarse los dientes por lo menos 2 veces al día, con una crema dental con flúor;
  • Comer alimentos saludables, como frutas, verduras y cereales, evitando consumir carnes y alimentos procesados todos los días;
  • Utilizar preservativo en todas las relaciones sexuales, incluso en el sexo oral, para evitar la transmisión de VPH;
  • Evitar fumar, así como la exposición al humo de cigarro;
  • Consumir moderadamente bebidas alcohólicas;
  • Utilizar labial o un bálsamo labial con factor de protección solar, principalmente si tiene una trabajo en el que esté expuesto al sol.

Además, se recomienda tratar precozmente cualquier alteración en los dientes, así como seguir las orientaciones del dentista, siendo importante no utilizar la prótesis dental o aparato de ortodoncia móvil de otra persona, ya que pueden producir áreas de mayor presión, las cuales puede comprometer la mucosa oral, facilitando la entrada de sustancias nocivas. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de boca se puede realizar a través de una cirugía para extirpar el tumor, con radioterapia o quimioterapia. El tratamiento se escoge dependiendo de la localización del tumor, la gravedad y si existe metástasis o no para otras partes del cuerpo.

Bibliografía >

  • CANCER RESEARCH UK. Mouth cancer: How to spot the signs and symptoms and reduce your risk. 2017. Disponible en: <https://publications.cancerresearchuk.org/sites/default/files/publication-files/HM_AP_Mouth_Oct_2015.pdf>. Acceso en 21 Oct 2019
  • NHS. Mouth cancer: overview. Disponible en: <https://www.nhs.uk/conditions/mouth-cancer/>. Acceso en 21 Oct 2019
  • MEDICAL NEWS TODAY. What you should know about mouth cancer. Disponible en: <https://www.medicalnewstoday.com/articles/165331.php#1>. Acceso en 21 Oct 2019
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