Aftas en la garganta: 7 principales causas y tratamiento

agosto 2022

El afta, llaga o úlcera en la garganta ocurre cuando surge una pequeña herida redondeada, blanquecina en el centro y rojiza por fuerza, que causa dolor y molestias, especialmente al tragar o hablar. Asimismo, en ciertos casos, puede incluso surgir fiebre, malestar general y aumento de tamaño de los ganglios del cuello. 

Por lo general, el afta en la garganta ocurre después de períodos de estrés, emociones fuertes o lesiones en la boca; no obstante, también puede ser causado por infecciones como herpes o por el uso de ciertos medicamentos, como antiinflamatorios, por ejemplo. Por otra parte, cuando las aftas son muy grandes y demoran en cicatrizar, pueden indicar problemas más graves, como VIH o cáncer. 

En caso de aftas frecuentes en la garganta, que demoren en cicatrizar o que estén acompañadas por otros síntomas como fiebre y pérdida de peso, es importante consultar un médico general para identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado. 

Entre las principales causas de afta en la garganta se incluyen las siguientes:

1. Estomatitis aftosa

Las aftas que ocurren en la estomatitis aftosa no poseen una causa específica y, generalmente, provocan tan solo dolor en la zona donde surgen. Sin embargo, suelen aparecer luego de pequeñas heridas en la boca, períodos de estrés o emoción y menstruación. 

Asimismo, la deficiencia de hierro o vitamina B12, alergias a productos como pastas dentales o flúor dental, y alimentos como frutas cítricas y canela, también pueden provocar estomatitis aftosa. 

Qué hacer: las aftas provocadas por la estomatitis aftosa tienden a mejorar sin ninguna medida específica en un plazo máximo de 3 semanas. No obstante, en caso de que el dolor sea intenso o haya dificultad para comer, se recomienda consultar un médico general, el cual puede indicar medicamentos como pomadas que contienen anestésicos y corticosteroides, con el objetivo de ayudar a aliviar las molestias. 

Vea otros consejos que pueden ayudar a mejorar las aftas

2. Herpes

El virus que causa el herpes labial también puede provocar aftas dolorosas en la garganta, en la lengua o en el paladar, aparte de las pequeñas ampollas en los labios.

Estos síntomas pueden incluso estar acompañados de fiebre y malestar cuando la infección ocurre por primera vez, y tienden a ser más leves en los siguientes episodios. Vea más sobre los síntomas del herpes en la boca

Qué hacer: las aftas causadas por herpes tienden a mejorar en 2 semanas aproximadamente, sin necesidad de tratamiento específico. Sin embargo, si surgen síntomas como fiebre, malestar o dolor intenso, se recomienda consultar un médico general para confirmar el diagnóstico. En estos casos, medicamentos antivirales y analgésicos pueden ser indicados para aliviar los síntomas y ayudar a que el afta mejora rápidamente.    

3. COVID-19

La infección por SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, también puede ocasionar el surgimiento de aftas en la garganta, debido a factores como la inflamación intensa que la infección causa y el efecto directo del virus sobre la mucosa oral. 

No obstante, otros síntomas más clásicos como tos y fiebre también pueden estar presentes. Vea los principales síntomas del COVID-19

Qué hacer: es importante consultar un médico general, neumólogo o infectólogo si existe sospecha de COVID-19, pues el uso de medicamentos como dipirona o antivirales específicos puede ser indicado. En los casos más graves, puede incluso ser necesaria la hospitalización. 

Conozca más detalles sobre cómo es el tratamiento del COVID-19.

4. Uso de medicamentos

El uso de ciertos medicamentos, principalmente antiinflamatorios no esteroideos como el piroxicam o el naproxeno, algunos antihipertensivos como el losartán, y los fármacos empleados en quimioterapia, también pueden causar aftas en la garganta como efecto secundario. 

Qué hacer: es importante evitar utilizar medicamentos sin indicación médica y emplearlos siempre de acuerdo con las orientaciones dadas. Asimismo, en caso de sospecha de aftas causadas por medicamentos, se recomienda consultar un médico, preferiblemente aquel que indicó el tratamiento, con el objetivo de adaptar la dosis o suspender el uso del fármaco. 

5. Lupus eritematoso sistémico

El afta causada por el lupus eritematoso sistémico puede ocurrir en sitios como garganta, lengua, paladar o labios. Sin embargo, es normal que surjan otros síntomas como pérdida de peso, malestar general y dolor en las articulaciones. Vea otros síntomas del lupus eritematoso sistémico

Qué hacer: en caso de sospecha de lupus eritematoso sistémico, es importante consultar un reumatólogo, pues las aftas tienden a mejorar con el tratamiento de la enfermedad, el cual puede implicar el uso de medicamentos como corticosteroides orales y antimaláricos. 

6. Infección por VIH

El VIH puede causar una o más aftas en la garganta, que tienden a ser de mayor tamaño, dolorosas y demorar más para curarse, especialmente en aquellas personas que no llevan a cabo un tratamiento adecuado. 

Aunque la infección por VIH puede causar pocos síntomas al inicio, si no es tratada puede afectar gravemente la inmunidad, aumentando el riesgo de infecciones. Conozca los primeros síntomas de la infección por VIH

Qué hacer: es importante consultar un médico general o infectólogo si se sospecha de VIH. En caso de que el diagnóstico sea confirmado, el afta en la garganta tiende a mejorar con el tratamiento adecuado para VIH, que implica el uso de medicamentos antivirales. 

Vea cómo es realizado el tratamiento de la infección por VIH

7. Cáncer oral

El cáncer oral puede ocasionar un afta en la garganta o heridas que son difíciles de cicatrizar y que pueden generar dolor. Dependiendo de la extensión del tumor, también pueden surgir otros síntomas como dificultad y dolor al tragar, ronquera, pérdida de peso y ganglios inflamados en el cuello. Conozca cómo identificar los síntomas de cáncer en la boca

Qué hacer: en caso de sospecha de cáncer, es importante consultar un médico general para que realice una evaluación detallada, la cual generalmente implica la realización de una biopsia de la lesión. El tratamiento, cuando es indicado, puede incluir cirugía para remoción del tumor, radioterapia y quimioterapia. 

Tratamiento para el afta en la garganta

El tratamiento para afta en la garganta generalmente puede ser realizado con pomadas con corticosteroides y antiinflamatorias prescritas por el médico, como Oralsone, Bexident AFT, Quadriderm crema o Bencidamina en spray, o con pomadas anestésicas tópicas, como Gargax, Kanka o lidocaína al 5%, por ejemplo, las cuales pueden ser aplicadas con el dedo o con la ayuda de un hisopo o cotonete. 

Otros medicamentos para el afta en la garganta que pueden ser empleados para aliviar el dolor incluyen, por ejemplo, el paracetamol o el ibuprofeno. Sin embargo, su uso también debe ser indicado por el médico. 

Vea una lista más completa de los principales medicamentos utilizados para tratar las aftas

Qué hacer para curar el afta más rápido

Para ayudar a curar el afta en la garganta, se recomienda realizar lo siguiente:

  • Enjuagarse la boca con un antiséptico oral luego de cepillarse los dientes, con el objetivo de favorecer la eliminación de las bacterias y limpiar la región, evitando la formación de aftas;
  • Evitar ingerir alimentos ácidos, como limón, piña, tomate, kiwi y naranja, pues la acidez aumenta el dolor y las molestias;
  • Comer más alimentos ricos en vitaminas del complejo B, ácido fólico y hierro, como banana, mango, yogur descremado o jugo de manzana, puesto que la deficiencia de estas vitaminas puede ser una causa del surgimiento de aftas;
  • Hacer gárgaras con agua tibia y sal, pues son antisépticos, lo que ayuda a limpiar la región. Para realizar las gárgaras, basta con añadir 1 cucharada de sal en 1 vaso de agua tibia o 2 cucharadas de agua oxigenada de 10 volúmenes en 1 vaso de agua;
  • Evitar alimentos que puedan agravar el afta, como pan tostado, cacahuates y nueces;
  • Usar un cepillo de dientes suave;
  • Evitar los productos para higiene oral que contengan lauril éter sulfato de sodio (SLES) durante el tratamiento para el afta, pues pueden aumentar la inflamación. 

Con el tratamiento y la adopción de las medidas descritas anteriormente, el afta en la garganta tiende a desaparecer naturalmente en pocos días. Asimismo, es importante cuidar la alimentación para acelerar la recuperación. Por esta razón, vea qué comer para curar las aftas más rápidamente en el siguiente video:

Cuándo acudir al médico

Se recomienda acudir al médico cuando las aftas surgen más de 6 veces al año, tardan mucho en curarse o en caso de que existan otros síntomas, como fiebre, molestias para tragar y sensación de malestar, por ejemplo. 

El médico puede indicar exámenes más apropiados para identificar la causa, lo que puede incluir un hemograma completo, prueba de VSG, niveles de hierro y vitamina B12; además de exámenes microbiológicos, en caso de que haya sospecha de infección, y biopsia, en caso de sospecha de cáncer. 

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em agosto de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em enero de 2018.

Bibliografía

  • STATPEARLS. Features, Evaluation, and Treatment of Coronavirus (COVID-19). 2022. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK554776/>. Acceso en 26 ago 2022
  • STATPEARLS. Herpes Simplex Type 1. 2021. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482197/>. Acceso en 26 ago 2022
Abrir la bibliografía completa
  • YUAN, Anna; WOO, Sook-Bin. Adverse drug events in the oral cavity. ORAL MEDICINE. Vol.119, n.1. 35-47, 2015
  • BENLI, Merve at al. Orofacial manifestations and dental management of systemic lupus erythematosus: A review. Oral Dis. Vol.27, n.2. 151-167, 2021
  • STATPEARLS. Oral Mucosa Cancer. 2022. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK565867/>. Acceso en 26 ago 2022
  • STATPEARLS. Aphthous Stomatitis. 2021. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK431059/>. Acceso en 26 ago 2022
  • ERBAS, Gizem S. et al. COVID-19-related oral mucosa lesions among confirmed SARS-CoV-2 patients: a systematic review. Int J Dermatol. Vol.61, n.1. 20-32, 2022
  • BIBLIOTECA VIRTUAL EM SAÚDE (MINISTÉRIO DA SAÚDE). Aftas. 2015. Disponível em: <https://bvsms.saude.gov.br/dicas-em-saude/153-aftas>. Acceso en 30 mar 2020
  • SEMINÁRIOS FORL. Estomatites. Disponível em: <https://forl.org.br/Content/pdf/seminarios/seminario_37.pdf>. Acceso en 30 mar 2020
  • TELESSAUDERS UFRGS. ULCERAÇÃO AFTOSA RECORRENTE. Disponível em: <https://www.ufrgs.br/telessauders/documentos/protocolos_resumos/aftas.pdf>. Acceso en 30 mar 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

Tuasaude en Youtube

  • Cómo eliminar LAS AFTAS rápidamente

    02:20 | 239349 visualizações