Qué es la escoliosis, síntomas, tipos y tratamiento

enero 2022

La escoliosis es una desviación de la columna en forma de C o S. A pesar de ser más común en jóvenes y adolescentes, los niños también pueden verse afectados, especialmente cuando se presentan otros neurológicos, como parálisis cerebral, también los ancianos pueden desarrollar escoliosis debido a osteoporosis, por ejemplo.

En la mayoría de los casos, la escoliosis es idiopática, lo que significa que no se conoce exactamente su causa, estando relacionada con varios factores como genética, falta de actividad física, mala postura y permanecer mucho tiempo sentado o acostado en una mala posición.

El diagnóstico se realiza con base en la exploración clínica y el tratamiento puede incluir fisioterapia, chaleco ortopédico o cirugía, en los casos más graves.

Principales síntomas

Es posible sospechar de una escoliosis cuando la persona presenta:

  • Una desviación en la columna en forma de C o S;
  • Un hombro más alto que otro;
  • Escápulas inclinadas, estas son los huesos popularmente conocidos como "alas";
  • Un lado de la cadera inclinado hacia arriba;
  • Una pierna es más corta que la otra.

El diagnóstico debe ser hecho por el ortopedista con base en la observación de la columna, realización de exámenes de imagen, como rayos x o resonancia magnética, en los casos más graves.

Cómo se diagnostica la escoliosis

Para confirmar la escoliosis se puede realizar de forma inicial la siguiente prueba:

  • Permanecer de pie con las piernas separadas a la altura de la cadera e inclinar el cuerpo hacia enfrente para tocar con as manos el piso, manteniendo las piernas estiradas. Si la persona no logra poner las manos en el piso, no intente forzarlo;
  • En esta posición el profesional de la salud puede observar si surge una zona más alta de la columna en alguno de ambos lados;
  • En caso de observar este abultamiento, llamado gibosidad, indica que hay una escoliosis de ese lado.

Cuando la persona presenta síntomas de escoliosis, pero no manifiesta gibosidades, entonces se dice que la escoliosis es leve y puede tratarse con fisioterapia.

La radiografía de columna puede ser solicitada por el médico y debe mostrar las vértebras así como la cadera, ambas importantes para evaluar el ángulo de Cobb, que indica el grado de escoliosis que tiene la persona, lo cual ayuda a definir el mejor tratamiento.

La primera imagen es la realización de la prueba para corroborar la escoliosis en el consultorio y la segunda evidencia una radiografía de la columna con escoliosis.

Exploración fisica de escoliosis
Exploración fisica de escoliosis
Radiografía de una columna con escoliosis
Radiografía de una columna con escoliosis

Tipos de escoliosis

La escoliosis puede clasificarse de acuerdo con la causa y con la zona afectada. De acuerdo con la causa esta puede clasificarse en:

  • Idiopática, cuando no se conoce la causa, se presenta en 65-80% de los casos;
  • Congénita, en la que el bebé nace con escoliosis debido a una malformación de las vértebras;
  • Degenerativa, que surge en la fase adulta debido a lesiones, como fracturas u osteoporosis, por ejemplo;
  • Neuromuscular, se produce como consecuencia de condiciones neurológicas, como parálisis cerebral, por ejemplo.

En relación a la zona afectada, la escoliosis puede clasificarse como:

  • Cervical: C1-C6
  • Cervico torácica: C7-T1
  • Torácica o dorsal: T2-T12
  • Toracolumbar: T12-L1
  • Lumbar: L2-L4
  • Lumbosacra: L5-S1

Además, se debe saber si la curvatura tiene orientación a la izquierda o derecha, en forma de C, lo que indica que una pequeña desviación, o en forma de S, cuando hay 2 curvaturas.

Tratamiento para la escoliosis

El tratamiento para la escoliosis puede ser hecho con fisioterapia, uso de chaleco ortopédico o cirugía en la columna, dependiendo el tipo y el grado de escoliosis que presente:

Fisioterapia y ejercicios

La fisioterapia está indicada para tratar la escoliosis de 10-35 grados de curvatura y puede realizarse a través de ejercicios terapéuticos, Pilates clínico, técnicas de manipulación vertebral, osteopatía y ejercicios correctivos como método de reeducación postural.

Vea algunos ejercicios que puede realizar para tratar la escoliosis.

Chaleco terapéutico

Cuando la persona tiene entre 20-40 grados de curvatura, además de la fisioterapia, también se recomienda usar un chaleco especial llamado Charleston, el cual debe utilizarse por la noche, cuando duerme, así como el chaleco de Boston, que se usa durante el día mientras realiza sus actividades diarias, debiendo retirarse sólo durante el baño. El chaleco terapéutico debe ser prescrito por el ortopedista, y para que tenga el efecto deseado, se debe utilizar durante 23 horas al día.

Cirugía

Cuando la columna tiene más de 30 grados de curvatura en jóvenes y más de 50 grados en adultos, generalmente se indica la realización de cirugía para reposicionar las vértebras de a columna al eje central. Generalmente la cirugía se indica en niños o adolescentes, que es cuando se obtienen mejores resultados, haciendo más efectivo el tratamiento. La cirugía puede realizarse para colocar placas o clavos con el objetivo de centrar la columna.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2022. Revisión médica por Dr. Francisco Couto Valente - Ortopedista- Traumatólogo, em agosto de 2019.

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Revisión médica:
Dr. Francisco Couto Valente
Ortopedista- Traumatólogo
Traumatólogo formado en la Facultad Souza Marques en 2011, con CRM.RJ 52.92679-5. Miembro de la Sociedad Brasilera de Ortopedia y Traumatología.