Dolor de cabeza fuerte: 6 causas y qué hacer

Actualizado en febrero 2024

El dolor de cabeza fuerte normalmente es causado por estrés, migraña o sinusitis; no obstante, también puede indicar, en los casos más graves, una crisis hipertensiva, accidente cerebrovascular o tumores cerebrales.

Dependiendo de su causa, el dolor de cabeza fuerte puede estar acompañado de otros síntomas, como náuseas, vómitos, cambios en la visión, confusión, somnolencia, fiebre, obstrucción nasal y flema amarillenta. 

En caso de dolor de cabeza fuerte, lo más recomendable es acudir al neurólogo, en especial cuando el dolor es frecuente. Sin embargo, si surgen síntomas como confusión, somnolencia, presión alta o debilidad en partes del cuerpo, se debe acudir al centro de emergencias más cercano para una evaluación. 

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Qué puede ser el dolor de cabeza fuerte

Para averiguar qué podría estar causando el dolor de cabeza fuerte, responda las preguntas a continuación:

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¿En qué región siente el dolor?

Esta herramienta solo debe usarse para ayudar a identificar la posible causa del dolor de cabeza. Por tanto, no debe sustituir la consulta con el médico, que es el profesional encargado de confirmar el diagnóstico y recomendar el tratamiento más adecuado.

Principales causas

Las principales causas de dolor de cabeza fuerte incluyen:

1. Estrés

En ciertas ocasiones, el estrés puede ocasionar un dolor de cabeza fuerte debido a la contracción excesiva de los músculos del cuello y/o la cabeza, situación conocida como cefalea tensional. Conozca mejor qué es la cefalea tensional y sus causas.

Sin embargo, el dolor normalmente no está acompañado de otros síntomas y tampoco es intenso al punto de impedir que la persona realice sus tareas diarias, causando solo una sensación de presión en la cabeza. 

Qué hacer: el dolor de cabeza tiende a mejorar en pocas horas a medida que la persona se relaja. No obstante, en caso de que el dolor sea muy fuerte o frecuente, se recomienda consultar a un neurólogo para que indique el tratamiento, el cual puede incluir el uso de medicamentos, como paracetamol, ibuprofeno o amitriptilina, por ejemplo, y psicoterapia. 

2. Migraña

La migraña puede causar un dolor de cabeza muy fuerte en algunas personas, el cual tiende a afectar solo uno de los lados de la cabeza y estar acompañado de otros síntomas como náuseas, vómitos e intolerancia al ruido y/o la luz. 

Cuando el dolor de cabeza es fuerte, la persona puede que no logre realizar sus tareas diarias y cualquier movimiento con la cabeza puede empeorar las molestias, por lo que se debe guardar reposo en un lugar tranquilo y oscuro. Conozca los principales síntomas de la migraña.

Qué hacer: en caso de sospecha de migraña, es importante consultar al neurólogo. El tratamiento puede incluir medicamentos analgésicos para aliviar el dolor de cabeza, y antiepilépticos para prevenir las crisis, por ejemplo. 

Además, para evitar las crisis se recomienda cambiar ciertos hábitos, como dormir los suficiente y siempre en los mismos horarios, evitar estar sin comer durante mucho tiempo y practicar ejercicio de manera regular. Vea algunos remedios caseros para la migraña.

3. Sinusitis

El dolor de cabeza fuerte puede estar causado por sinusitis, en especial en aquellos casos donde la inflamación es más intensa en los senos paranasales, que son cavidades ubicadas en los huesos de la cara. Asimismo, también es común que surjan otros síntomas como fiebre, sensación de presión en la cara, obstrucción nasal y flema amarillenta. Conozca más síntomas de sinusitis

Qué hacer: se recomienda consultar al otorrinolaringólogo en caso de sospecha de sinusitis. El tratamiento puede incluir el uso de antitérmicos, analgésicos, antibióticos, corticosteroides nasales, descongestionantes y lavado nasal, de acuerdo con las indicaciones del médico. 

4. Crisis hipertensiva

El dolor de cabeza fuerte puede surgir debido a un gran aumento de la presión arterial, pudiendo ser indicativo de crisis hipertensiva, y cuando este es muy intenso, puede ser una señal de mayor gravedad.

Asimismo, la crisis hipertensiva también puede provocar síntomas como crisis convulsiva, confusión, irritabilidad, somnolencia y cambios en la visión, en los casos más graves. Conozca otros síntomas de crisis hipertensiva.

Qué hacer: se debe medir la presión arterial para determinar si está muy alterada. En los casos donde la presión se encuentre por encima de 180x110 mmHg, se recomienda acudir a un centro de emergencias, pudiendo ser indicado el uso de antihipertensivos para bajar la presión.

Además, es importante consultar al cardiólogo en los siguientes días para que realice una evaluación y determine la necesidad de utilizar antihipertensivos diariamente o hacer ajustes en las dosis de los medicamentos ya empleados. 

5. ACV

El accidente cerebrovascular (ACV) puede ocasionar un dolor de cabeza muy fuerte y repentino. Asimismo, la persona también puede presentar náuseas, vómitos, dificultad para hablar y/o mover partes del cuerpo y, en los casos más graves, pérdida de conciencia. Conozca los principales síntomas de un ACV

Qué hacer: se recomienda acudir a un centro de emergencias en caso de sospecha de ACV. El tratamiento puede incluir medicamentos para restaurar la circulación de la sangre en el cerebro y controlar la presión arterial y, en los casos más graves, cirugía, la cual debe ser realizada lo antes posible.

Lea también: ACV: qué es, síntomas, tipos, causas y tratamientotuasaude.com/es/accidente-cerebrovascular

6. Tumor cerebral

Aunque sea raro, el dolor de cabeza fuerte también puede estar ocasionado por tumores en el cerebro, siendo común que también surjan otros síntomas como debilidad en partes del cuerpo, somnolencia, irritabilidad, crisis convulsiva, vómitos y/o alteraciones en la visión. Conozca los principales síntomas del tumor cerebral.

Qué hacer: se recomienda consultar al neurólogo para que realice una evaluación detallada si existe la sospecha de un tumor cerebral. En caso de confirmar el diagnóstico, el dolor de cabeza tiende a mejorar con el tratamiento del tumor, que puede incluir cirugía y quimioterapia, en ciertos casos. Vea las principales opciones de tratamiento de los tumores en el cerebro.

Cuál médico consultar

En caso de dolor de cabeza fuerte, se recomienda consultar a un neurólogo, que es el médico más indicado para llevar a cabo la evaluación de este síntomas y descartar enfermedades graves como tumores en el cerebro, por ejemplo. 

Dependiendo de las alteraciones verificadas en el examen, el neurólogo puede referir a la persona a otros especialistas, como un cardiólogo o un otorrinolaringólogo, para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado.