Depresión y ansiedad: qué son, síntomas, cómo diferenciar y tratamiento

Actualizado en marzo 2024

La depresión y la ansiedad son trastornos psiquiátricos que pueden causar síntomas como tristeza, inquietud, fatiga, preocupación excesiva, falta de motivación y cambios en el peso y/o el sueño.

Mientras que la depresión se caracteriza por la tristeza y la pérdida de interés y/o placer, la ansiedad está asociada al miedo y/o la preocupación. Sin embargo, no siempre es posible diferenciar ambos problemas que, en algunas ocasiones, pueden ocurrir juntos.

En caso de sospecha de depresión y/o ansiedad, se recomienda consultar a un psiquiatra. El tratamiento para estos problemas es similar e incluye terapia y el uso de medicamentos, como antidepresivos o ansiolíticos, por ejemplo.

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Principales síntomas

Los principales síntomas de la depresión y la ansiedad son:

  • Sentimientos de tristeza, tensión, inquietud y/o fatiga;
  • Dificultad para concentrarse, razonar y/o tomar decisiones;
  • Miedo a que algo malo pueda ocurrir;
  • Sensación de pérdida de control sobre uno mismo;
  • Pérdida o aumento excesivo de peso;
  • Problemas para conciliar el sueño o exceso de sueño;
  • Disminución del interés y/o placer en las actividades.

Aunque la depresión y la ansiedad son trastornos psicológicos diferentes, a veces pueden coexistir en una misma persona. En tales casos, los síntomas tienden a ser más graves y frecuentes, especialmente los episodios de depresión.

Además, en casos más graves de depresión y ansiedad, la persona puede experimentar pensamientos de muerte y/o deseos de morir.

Cómo diferenciar la depresión de la ansiedad

La depresión y ansiedad pueden ser diferenciadas por los síntomas de acuerdo con la tabla de abajo:

Síntomas AnsiedadDepresión
Tristeza  X
MiedoX  
InquietudX  
Aislamiento  X
Falta de motivación  X
Pérdida de interés por las actividades habituales  X
Preocupación excesivaX  
Dificultad para dormirX  
Sueño excesivo  X

Sin embargo, no siempre es posible diferenciar una patología de la otra porque pueden suceder juntas en muchos casos. Por eso, es recomendado consultar al psiquiatra para confirmar el diagnosticar e iniciar el tratamiento más adecuado.

Cómo es realizado el tratamiento

Los tratamientos para la depresión y la ansiedad son similares y pueden incluir sesiones de psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual, para que la persona desarrolle estrategias para manejar los problemas y aliviar los síntomas.

Además, el médico puede recetar medicamentos para la depresión y la ansiedad, como la fluoxetina, la sertralina o la duloxetina, y a veces el clonazepam o el diazepam para ayudar a controlar los síntomas, especialmente cuando son más intensos.

Los medicamentos más comunes en el tratamiento de la depresión son los antidepresivos. Aunque el tratamiento de la ansiedad también puede incluir estos medicamentos, el médico puede recetar otros, como los ansiolíticos, según los síntomas presentes.

El tratamiento natural para la depresión y la ansiedad puede involucrar medidas como:

  • Practicar actividad física de manera regular;
  • Mejorar la alimentación;
  • Intentar descansar lo suficiente;
  • Evitar el consumo de alcohol;
  • No usar drogas ilícitas;
  • Continuar participando en actividades con la familia o amigos.

Además, los tranquilizantes naturales para la ansiedad y la depresión también pueden ser recomendados para complementar el tratamiento médico. Para la ansiedad, se suelen recomendar infusiones como la de la raíz de kava-kava o las hojas de melisa, que tienen propiedades ansiolíticas. Puedes consultar otras opciones de remedios caseros para la ansiedad.

Por otro lado, para la depresión, algunas infusiones como la de hierba de San Juan o cúrcuma tienen efectos antidepresivos y pueden ayudar a controlar los síntomas cuando se combinan con el tratamiento médico. Conozca los remedios caseros para la depresión.