Artrosis: síntomas, articulaciones afectadas y tratamiento

La artrosis es una enfermedad en la cual ocurre una degeneración y debilidad de la articulación, lo que produce síntomas como inflamación, dolor y rigidez en las articulaciones y dificultad para moverse. 

Es una enfermedad degenerativa crónica, que no tiene cura pero que puede ser tratada a través del uso de medicamentos que alivian el dolor y la inflamación, así como de la realización de ejercicios diarios de estimulación y fisioterapia que acaban controlando y retardando el desarrollo de la enfermedad. 

Artrosis: síntomas, articulaciones afectadas y tratamiento

Síntomas Principales

Los principales síntomas de la artrosis incluyen dolor en la articulación afectada; dificultad para la realización de movimientos e inflamación y rigidez en la articulación.

Además de esto, a medida que la enfermedad avanza, pueden comenzar a surgir algunas deformaciones en las articulaciones afectadas.

Causas de la Artrosis

La artrosis puede tener diversas causas, las cuales pueden incluir:

  • Desgaste natural de las articulaciones causado por el envejecimiento natural;
  • Trabajos exigentes que sobrecargan algunas articulaciones como sucede con las empleadas domésticas, peluqueras o pintores, por ejemplo;
  • Deportes que sobrecarguen de forma repetida ciertas articulaciones o que exijan constantes movimientos de torsión como el fútbol, béisbol o fútbol americano, por ejemplo;
  • Debilidad en la parte superior de la piernas;
  • Actividades en las cuales es necesario agacharse o arrodillarse de forma repetida, levantando objetos pesados;
  • Exceso de peso, que produce un mayor desgaste especialmente en las articulaciones de las piernas o de la columna;
  • Traumatismo con fracturas, torsiones o golpes que afecten la articulación.

Además, también es importante tomar en cuenta el historial familiar de artrosis, ya que la enfermedad tiene un cierto origen genético, sin olvidar que este problema aunque sea común en todas las edades, surge con más facilidad después de los 50 años de edad debido al envejecimiento natural del cuerpo. 

¿Cuáles son las articulaciones más afectadas?

La artrosis es una enfermedad que puede manifestarse en cualquier articulación, sin embargo, es más común en ciertas articulaciones que incluyen:

  • Articulaciones que soportan el peso del cuerpo, como las de la cadera y la rodilla produciendo dolor y dificultad para caminar. Vea más sobre la artrosis de rodilla y de cadera
  • Articulaciones de la columna, en la región del cuello o al final de la columna, causando dolor en el cuello y en la espalda así como dificultad para el movimiento. Vea más sobre la artrosis en la columna.
  • Articulaciones de las manos, en la unión de los dedos y, especialmente en el pulgar, causando síntomas de dolor, inflamación, deformaciones de los dedos, falta de fuerza y dificultad para tomar pequeños objetos como bolígrafos o un lápiz;
  • Articulación del hombro, provocando síntomas de dolor en esta articulación que se irradia hacia el cuello, dificultando el movimiento del brazo. Conozca más sobre la artrosis de hombro. 
Artrosis: síntomas, articulaciones afectadas y tratamiento

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la artrosis lo realiza el ortopedista o el reumatólogo a través del análisis y la observación de síntomas de dolor, inflamación, rigidez y dificultad para mover la articulación.

Es a partir de estos síntomas que el médico puede sospechar de artrosis, pudiendo solicitar por ejemplo, la realización de exámenes como rayos X o de una resonancia magnética para confirmar el diagnóstico.

Cuál es tratamiento

La artrosis es un padecimiento que no tiene cura, y su tratamiento se basa en la utilización de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos para reducir el dolor y la inflamación de las articulaciones, así como en la realización de sesiones de fisioterapia o hidroterapia. 

La fisioterapia y los ejercicios deben ser realizados diariamente para que mantengan el movimiento de la articulación, fortalezcan y mejores su movimiento. Además, durante las sesiones de fisioterapia podrán ser utilizados aparatos electroestimulantes y de ultrasonido que estimulan la articulación, disminuyen la inflamación, facilitan la cicatrización y controlan el dolor. 

Artrosis: síntomas, articulaciones afectadas y tratamiento

En los casos donde la artrosis está relacionada con el exceso de peso, los pacientes deben también tener el seguimiento de un nutricionista con el fin de iniciar una dieta para perder peso. Cuando existe una mala postura, el fisioterapeuta debe realizar una reeducación postural global con el fin de disminuir las compensaciones formadas y el dolor generado por la mala postura. 

Generalmente estos tratamientos son suficientes para el control de la artrosis, sin embargo en los casos más graves donde no existen mejorías y, cuando el dolor permanece, puede estar indicado la colocación de una prótesis articular.

Cómo prevenir la artrosis

Una de las principales formas de tratamiento es la prevención de esta patología y, para eso existen algunos cuidados que deben seguirse y estos incluyen:

  • Evitar el exceso de peso;
  • Mantener una buena postura corporal;
  • Evitar levantar grandes pesos, especialmente en la región del hombro;
  • Evitar la realización de ejercicios repetitivos;
  • Evitar la realización de trabajos forzados. 

La artrosis es una enfermedad degenerativa crónica para la cual no existe un buen diagnóstico, siendo el tratamiento dirigido en aliviar el dolor y la inflamación, retardando el progreso de la enfermedad, mejorando la movilidad y la calidad de vida.

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Bibliografía

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