Dolor detrás de la rodilla: 10 causas y qué hacer

noviembre 2022

Es dolor detrás de la rodilla puede ser causado por algún trauma, como caídas, golpes o exceso de actividad física, que pueden causar que se rompan los tendones, tendinitis o bursitis, pero que también puede surgir debido a algunas condiciones de salud, como artritis reumatoide o artrosis, por ejemplo.

Dependiendo de la causa, el dolor detrás de la rodilla puede acompañarse de otros síntomas, como hinchazón den la rodilla, rigidez al doblar la rodilla o dificultad para caminar.

Ante la presencia de dolor en la parte de atrás de la rodilla, es importante consultar al ortopedista, para evaluar las características del dolor, las posibles causas, la presencia de otros síntomas y, de esta forma, se realice el diagnóstico y se inicie el tratamiento más adecuado, que puede ser con la aplicación de compresas frías, medicamentos antiinflamatorios, fisioterapia o incluso cirugía.

Causas de dolor detrás de la rodilla

Las causas más comunes de dolor detrás de la rodilla son:

1. Lesión por trauma

La lesión por trauma en la rodilla puede ocurrir por caídas, contusiones, golpes, esguince en la rodilla o fracturas, por ejemplo. En estos casos, el dolor puede surgir detrás de la rodilla o en otras zonas del cuerpo de acuerdo a la zona de la lesión.

Qué hacer: se recomienda consultar al ortopedista para que realice el diagnóstico inicial, que consiste en un examen físico y de imagen, como una radiografía.

En caso de lesiones leves, sin fractura, se puede permanecer en reposo y aplicar una compresa fría 2 a 3 veces al día durante 15 minutos. Sin embargo, en casos más graves, como fracturas, el médico puede recomendar la inmovilización de la zona o la realización de una cirugía, en algunos casos. La fisioterapia también puede ser una opción para ayudar en la recuperación y aliviar el dolor, incluso en los casos leves.

2. Tendinitis

La tendinitis es una inflamación que ocurre en el tendón, que es la parte final del músculo que se une al hueso, pudiendo ocurrir en los tendones isquiotibiales, que son los que se localizan en la zona posterior del muslo, causando dolor detrás de la rodilla, dolor en la parte lateral de la rodilla, inflamación o dolor al mover la rodilla.

Generalmente, la tendinitis de los tendones isquiotibiales es causada por lesiones en personas que practican actividad física intensa, como atletismo, fútbol o ciclismo, por ejemplo.

Qué hacer: se debe mantener en reposo la articulación, evitando esfuerzos repetitivos para reducir la inflamación del tendón y, de esta forma, aliviar el dolor y el malestar. Además, se puede colocar una compresa de hielo en la rodilla durante 20 minutos, todos los días, 2 veces al días. En algunos casos, el médico puede recomendar fisioterapia, principalmente cuando la inflamación es frecuente y no cede con el tiempo, o incluso medicamentos antiinflamatorios o cirugía. Vea más sobre el tratamiento de la tendinitis.

3. Bursitis

El dolor detrás de la rodilla también puede ser causada por bursitis, que es una inflamación de la bursa, una pequeña bolsa llena de líquido que sirve como un amortiguador entre los huesos, tendones y músculos, evitando el contacto con estas estructuras que podrían dañarse por el roce constante.

La bursitis en la rodilla, generalmente está asociada a actividades como doblar la rodilla o arrodillarse repetidamente, además, deportes como el jiu-jitsu, fútbol y voleibol, caídas o golpes pueden causar irritación e inflamación de la bursa.

Asimismo, la obesidad o artrosis pueden ocasionar la bursitis anserina, también llamada "bursitis de la pata de ganso", que causa dolor en la rodilla, en la parte interna debajo de la articulación.

Qué hacer: el tratamiento de la bursitis en la rodilla debe ser orientado por el ortopedista para reducir la inflamación de la bursa, pudiendo estar indicado el uso de medicamentos analgésicos o antiinflamatorios, fisioterapia, inyección de antiinflamatorios específicos en la articulación de la rodilla o incluso, cirugía. Además, para complementar el tratamiento médico, se puede colocar una compresa de hielo en la parte trasera de la rodilla, dejando actuar alrededor de 20 minutos, 3 o 4 veces pal día.

4. Rotura de ligamento

El dolor detrás de la rodilla puede ocurrir debido a la rotura de ligamentos, como los colaterales o los ligamentos cruzados, que sirven para dar estabilidad a la articulación de la rodilla.

Generalmente, la rotura de un ligamento en la rodilla se produce por un golpe fuerte, caída directa sobre la rodilla, esguince de rodilla durante un cambio súbito de dirección de la articulación o un accidente automovilístico, por ejemplo, que además de causar dolor detrás de la rodilla, puede causar inflamación, rigidez al doblar la rodilla o dificultad para caminar.

Qué hacer: es importante consultar a un ortopedista, que puede indicar el tratamiento más adecuado de acuerdo al tipo de ligamento roto y de la gravedad de los síntomas. De esta forma, el médico puede recomendar la aplicación de compresas de hielo 3 a 4 veces al día por 20 minutos durante 3 a 4 días, reposo, uso de muletas para no sobrecargar las rodillas, elevar la pierna para evitar la inflamación y usar una faja elástica en la rodilla afectada.

En casos más graves, el médico puede inmovilizar la rodilla con una férula durante 4 a 6 semanas y, si es necesario, la realización de cirugía. Vea otras opciones para la rotura en los ligamento de rodilla.

5. Quiste de Baker

El quiste de Baker es un tipo de edema que se forma en la articulación detrás de la rodilla, debido a una acumulación de líquido sinovial, causando dolor detrás de la rodilla, inflamación, rigidez y dolor al doblar la rodilla, que empeora con la actividad física, y una "bola" adolorida y móvil que puede ser palpada con las manos. Sin embargo, no todos los casos de quiste de Baker lleva al surgimiento de síntomas y/o tienen indicación de tratamiento.

Este tipo de quiste, también llamado quiste poplíteo, normalmente está relacionado a otras enfermedades como artritis reumatoide, osteoartritis, lesión en los meniscos o desgaste del cartílago, por lo que no necesita tratamiento, desapareciendo cuando la enfermedad que lo causa es controlada.

Qué hacer: no todos los casos necesitan tratamiento, ya que muchas veces puede desaparecer solo. Sin embargo, se debe consultar al ortopedista para que se identifique la causa del quiste y se realice el tratamiento de la enfermedad que la causó o, en caso de quistes grandes que causan mucho dolor, el ortopedista puede aspirar líquido del quiste o aplicar una inyección de corticoides directamente en él. En caso de que el quiste se rompa, el tratamiento es quirúrgico. Conozca más sobre el tratamiento de quiste de baker.

6. Varices

Las varices en la piernas y en la zona posterior de la rodilla pueden causar dolor detrás de la rodilla cuando hay una acumulación de sangre en esta área. Las telangiectasias o arañas vasculares pueden producir dolor o sensación de piernas pesadas al final del día.

Las varices se identifican fácilmente a simple vista, sin embargo, en los casos más graves el médico puede solicitar la realización de exámenes para una evaluación más minuciosa, e incluso, podría indicar la realización de una cirugía para extraerlas.

Qué hacer: se debe acudir al médico para que realice una evaluación, ya que en algunos casos es posible realizar un tratamiento de escleroterapia, que consiste en eliminar las varices, aliviando el dolor detrás de la rodilla. Además, el médico puede indicar el uso de medicamento para las varices y/o uso de medias de compresión. Conozca más sobre estos tratamientos de las varices.

7. Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune, inflamatoria y crónica que produce rigidez, dolor e inflamación en las articulaciones. El dolor detrás de la rodilla al despertar puede ser señal de artritis reumatoide, siendo un dolor más intenso durante los primeros minutos de la mañana y que mejora con el movimiento.

Además, el dolor detrás de la rodilla o en otras zonas del cuerpo que surge con la inflamación pero que no es producido por un golpe, puede indicar artritis reumatoide.

Qué hacer: el tratamiento de la artritis reumatoide debe ser orientado por el ortopedista o reumatólogo, de acuerdo con la gravedad de los síntomas, pudiendo estar indicado el uso de medicamentos antiinflamatorios, corticoides, inmunosupresores o agentes biológicos, además de sesiones de fisioterapia. Vea los medicamentos que pueden ser indicados para el tratamiento de la artritis reumatoide.

8. Artrosis

La artrosis en la rodilla u osteoartrosis, también puede producir dolor detrás de la rodilla cuando las áreas desgastadas de la articulación se localizan en la zona más posterior.

La artrosis es una enfermedad reumática que causa degeneración del cartílago de la rodilla, disminuyendo la calidad, cantidad y espesura de este cartílago, provocando dolor crónico, siendo más común en personas mayores de 50 años de edad y puede estar asociada a otras condiciones, y también al exceso de peso o debilidad de los músculos del muslo.

Qué hacer: es importante consultar a un ortopedista ya que el tratamiento debe ser realizado con analgésico como paracetamol o antiinflamatorios como ibuprofeno o diclofenaco. Además, también se recomiendan sesiones de fisioterapia y, en algunos casos, el médico puede hacer inyecciones de corticoides o ácido hialurónico en la rodilla afectada. Conozca más sobre el tratamiento para la artrosis en la rodilla.

9. Lesión de menisco

El menisco es un cartílago que se encuentra en medio de la rodilla entre los huesos del fémur y tibia, el cual funciona como una almohadilla o amortiguador dentro de la rodilla.

Generalmente, las lesiones en el menisco son causadas por actividades físicas como judo, jiu-jitsu o por la degeneración natural, que es el envejecimiento del menisco y que puede comenzar alrededor de los 40 años de edad, causando dolor detrás de la rodilla, a un lado de esta, dolor al doblar la pierna, al caminar, subir o bajar escaleras, agacharse o dolor en la rodilla.

Qué hacer: es importante que el diagnóstico lo realice un ortopedista para que identifique las características de la lesión, y de esta forma, indique el tratamiento específico, el cual puede incluir la realización de una artroscopia.

10. Síndrome da banda iliotibial

El síndrome de la banda iliotibial produce dolor detrás de la rodilla y en la parte lateral de esta, siendo muy común en quienes practican atletismo, ciclismo u otros deportes que requieran doblar la rodilla repetidamente.

Generalmente, este síndrome está relacionado con la debilidad y la mala flexibilidad muscular o errores al momento de entrenar intensamente y con peso inadecuado, además de condiciones en que se practica el deporte, como terreno, tipo de tenis o postura inadecuada, por ejemplo.

Qué hacer: se recomienda consultar al ortopedista para realice el diagnóstico y establezca el plan de tratamiento más adecuado. Es importante que, antes de practicar cualquier actividad física, se realicen actividades de fortalecimiento muscular como levantamiento de pesas o estiramientos, siempre bajo la orientación de un entrenador.

Sin embargo, si el dolor en la rodilla se produce cuando se practica actividad física, lo ideal es consultar a un ortopedista para que realice el diagnóstico correcto y oriente el tratamiento con antiinflamatorios como diclofenaco o ibuprofeno, por ejemplo, además de fisioterapia para fortalecer los músculos. Vea cómo se trata el síndrome de banda iliotibial.

Cuando acudir al médico

Es importante consultar al ortopedista o con un fisioterapeuta cuando:

  • El dolor dure más de 3 días, incluso después del reposo y aplicación de compresas heladas;
  • El dolor es muy intenso al realizar actividades diarias como planchar la ropa, cargar al niño de brazos, caminar o subir escaleras;
  • La rodilla no se dobla o hace ruido al moverse;
  • La rodilla tiene deformaciones;
  • Surgen otros síntomas como fiebre u hormigueo.

En estos casos, el ortopedista puede solicitar una radiografía o una resonancia magnética para hacer el diagnóstico y orientar el tratamiento adecuado.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2022. Revisión médica por Dr. Francisco Couto Valente - Ortopedista- Traumatólogo, em octubre de 2019.

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Revisión médica:
Dr. Francisco Couto Valente
Ortopedista- Traumatólogo
Traumatólogo formado en la Facultad Souza Marques en 2011, con CRM.RJ 52.92679-5. Miembro de la Sociedad Brasilera de Ortopedia y Traumatología.