IMC: qué es, fórmula y tabla de resultados

Actualizado en noviembre 2023
Evidencia científica

El IMC es un cálculo sencillo que permite evaluar si una persona se encuentra o no en el peso que es considerado ideal para su estatura.

El Índice de Masa Corporal (IMC) es una fórmula utilizada por muchos profesionales de la salud, incluidos médicos, enfermeras y nutricionistas, para saber rápidamente si una persona necesita subir o bajar de peso.

Aunque es una herramienta muy común, el IMC no se considera la forma más precisa de evaluar el peso, ya que no toma en cuenta la composición corporal. Por ello, es habitual que los deportistas (que tienen una mayor cantidad de masa muscular) utilicen otras técnicas, como la bioimpedancia y/o las mediciones antropométricas, para una valoración más detallada del peso. Entienda qué es la bioimpedancia.

Resultados del IMC
Resultados del IMC

Fórmula del IMC y cómo se calcula

El cálculo del IMC debe ser realizado usando la siguiente fórmula matemática: IMC= Peso actual (kg) ÷ altura (m) x altura (m)= kg/m2.

Asimismo, también puede saber si está dentro del peso ideal utilizando nuestra calculadora online, solo debe colocar sus datos a continuación:

Erro
años
Erro
cm
Erro
kg
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Esta fórmula es ideal para calcular el peso de adultos saludables. Además de esto, también puede ser usado el cálculo de la relación cintura/cadera para evaluar si existe el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Tabla del IMC

La siguiente tabla indica la clasificación de los valores del IMC, según la Organización Mundial de la Salud:

Clasificación IMC (kg/m2)
Bajo peso Menos de 18,4 
Peso normal 18,5 a 24,9 
Sobrepeso 25 a 29,9 
Obesidad Grado I 30 a 34,9 
Obesidad Grado II 35 a 39,9 
Obesidad Grado III Igual o mayor a 40 

Cuando se encuentra por debajo del peso ideal, se debe aumentar el consumo de alimentos ricos en calorías y nutrientes para que el cuerpo tenga lo que necesita para protegerse de enfermedades. Quienes tienen sobrepeso deben consumir menos calorías y realizar algún tipo de actividad física para eliminar las reservas de grasa, que aumentan el riesgo de padecer enfermedades del corazón. Conozca cuántas calorías necesita consumir por día.

Cómo mejorar el resultado del IMC

Cuando el resultado del IMC no es el ideal, existen algunas precauciones, especialmente con la alimentación, que pueden ayudar a alcanzar el valor ideal:

1. Qué hacer para bajar el IMC

Si el resultado del IMC está por encima del ideal y la persona no es muy musculosa, ni deportista, puede indicar que es necesario adelgazar, eliminando la acumulación de grasa, que contribuye al sobrepeso. Para ello, se deben comer únicamente alimentos ricos en vitaminas y minerales, cuidando de reducir el consumo de alimentos industrializados y ricos en grasas, como hojaldres, tortas, galletas rellenas y snacks, por ejemplo.

Para que los resultados se alcancen aún más rápido, es recomendable hacer ejercicios para aumentar el gasto calórico y aumentar el metabolismo. Recurrir a los tés y suplementos naturales puede ser un estímulo para ayudar a perder peso de forma más rápida y saludable, sin tener que pasar hambre. Algunos ejemplos son el té de flor de jamaica o el té de jengibre con canela, pero un nutricionista podrá recomendar otros tés más adecuados a las necesidades de cada persona. Vea cómo realizar una alimentación saludable.

2. Qué hacer para aumentar el IMC

Si el resultado del IMC se encuentra por debajo de lo ideal, lo que se debe hacer es aumentar la ingesta de alimentos ricos en vitaminas y minerales de buena calidad, pero sin caer en el error de comer alimentos procesados ​​ricos en grasas saturadas y azúcares, como las pizzas, frituras, perros calientes o hamburguesas, pues no son los mejores alimentos para quienes necesitan aumentar de peso de forma saludable, ya que este tipo de grasa puede acumularse en el interior de las arterias y aumentar el riesgo de padecer enfermedades del corazón. Vea algunos consejos para subir de peso y ganar músculo de forma saludable.

¿En qué situaciones no se debe calcular el IMC?

A pesar de que el IMC es muy utilizado para verificar si el individuo está por encima del peso o no, este método posee algunas fallas, por lo que se recomienda que además de este, se utilicen otros medios de diagnóstico para verificar si el individuo está realmente por encima o por debajo del peso ideal, como la medición del pliegue abdominal, por ejemplo.

De esta forma, el IMC no es un parámetro ideal para evaluar el peso idóneo en personas con las siguientes condiciones:

  • Atletas y personas muy musculosas: porque el IMC no diferencia si el peso proviene de la masa grasa o de la masa muscular. En este caso, la medida del cuello es una mejor opción.
  • Personas mayores: porque no tiene en consideración la reducción natural de los músculos en esas edades;
  • Durante el embarazo: porque no toma en cuenta el crecimiento del bebé.

Además de esto, está contraindicado en casos de desnutrición, ascitis, edemas, amputaciones y en pacientes encamados.

Lo ideal es acudir a un nutricionista, el cual podrá personalmente hacer todos los cálculos necesarios para evaluar el peso, indicando posteriormente un plan nutricional personalizado donde recomiende lo que se debe o no comer para aumentar o bajar de peso, teniendo en cuenta el estado de salud general. Vea cómo calcular el IMC en niños.

¿Por qué es importante estar en el peso "ideal"?

Es importante estar dentro del peso "ideal" porque el peso adecuado está íntimamente ligado al estado de salud de la persona.

Tener una pequeña acumulación de grasa en el cuerpo es importante para que haya reservas de energía para que cuando la persona se enferme tenga tiempo de recuperarse. Sin embargo, el exceso de grasa se acumula en el hígado, la cintura y también dentro de las arterias, lo que dificulta el paso de la sangre y aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

Por lo tanto, estar dentro del peso "ideal" es importante para aumentar la salud, prevenir enfermedades cardiovasculares y aumentar la calidad de vida. Por este motivo, quienes tienen bajo peso deben aumentar el volumen muscular para ganar peso de forma saludable y quienes tienen sobrepeso deben quemar grasa.