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Cortisol alto: o que pode ser, sintomas e como baixar

Revisão médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
janeiro 2023
  1. Sintomas
  2. Causas
  3. Como baixar

O cortisol alto é causado principalmente pelo uso de remédios corticoides por período prolongado, especialmente para o tratamento de condições de saúde como lupus ou transplante de órgãos. No entanto, o aumento da produção deste hormônio também pode ocorrer devido a estresse crônico ou tumores nas glândulas adrenais ou hipófise. 

O cortisol é um hormônio produzido pelas glândulas adrenais e tem como função regular o metabolismo, reduzir a inflamação e contribuir para o funcionamento do sistema imune, mas quando apresenta níveis altos, pode levar ao surgimento de sintomas como aumento do peso, pressão alta, diabetes ou osteoporose, por exemplo.

Para avaliar se o cortisol está alto, o clínico geral ou o endocrinologista podem pedir o exame do cortisol, por dosagem no sangue, urina ou saliva, e orientar formas para baixar o cortisol, como praticar atividades físicas e consumir alimentos que controlam o estresse e o açúcar do sangue. No entanto, quando os níveis altos de cortisol são graves, é necessário o tratamento com remédios ou até cirurgia.

Imagem ilustrativa número 2

Sintomas de cortisol alto

Os principais sintomas de cortisol alto são: 

  • Aumento do peso, da circunferência abdominal e inchaço, pela retenção de líquidos, e redistribuição da gordura corporal;
  • Diabetes e elevação dos níveis de açúcar no sangue, por estimular a ação do fígado a produzir glicose;
  • Osteoporose, por diminuir a absorção de cálcio pelo corpo e redução do colágeno;
  • Aumento do estresse, irritabilidade e depressão, por causar a liberação de adrenalina e por ação direta no cérebro;
  • Colesterol alto, por aumentar a produção de gorduras pelo fígado e liberação na circulação;
  • Redução de músculos e fraqueza, porque diminui a produção de proteínas e degrada as proteínas nos tecidos;
  • Pressão alta, por causar a retenção de sódio e líquidos, e por aumentar a liberação de adrenalina na circulação;
  • Redução das defesas do organismo, pela inibição da inflamação e da imunidade;
  • Aumento dos níveis de hormônios masculinos no corpo, o que na mulher pode causar sinais indesejáveis, como excesso de pêlos, engrossar a voz e queda de cabelo;
  • Alterações do ciclo menstrual e dificuldade para engravidar, por desregular os hormônios femininos;
  • Fragilidade na pele, aumentando feridas, manchas na pele e estrias, por diminuir o colágeno e reduzir o efeito de cicatrização do corpo.

Essas alterações são causadas principalmente devido aos níveis altos e prolongados de cortisol, levando ao surgimento da síndrome de Cushing. Entenda o que é a síndrome de Cushing.

Como confirmar o diagnóstico

Quando se suspeita desta síndrome ou do aumento do cortisol, o clínico geral ou endocrinologista pode solicitar exames de sangue, urina ou saliva, que demonstram o aumento deste hormônio no corpo.

Se esses exames tiverem valor alto, o médico irá, em seguida, investigar a causa do excesso de cortisol, pela avaliação clínica, e através de tomografia ou ressonância magnética, do abdome e cérebro, PET ou cintilografia. Saiba mais sobre como é feito o exame do cortisol

Possíveis causas

O aumento dos níveis de cortisol pode ser causado por alguns fatores, como:

  • Uso de remédios corticoides, como prednisona ou dexametasona, por mais de 15 dias e/ou em doses altas;
  • Disfunção da glândulas adrenais, causada pela presença algum tumor ou pela desregulação das suas células, que podem produzir o cortisol em excesso;
  • Tumor na glândula hipófise no cérebro, que pode estimular a produção de cortisol pelas glândulas supra-renais;
  • Tumor na glândula adrenal, responsável pela produção de cortisol;
  • Estresse crônico e o sono irregular, pois podem desregular a produção do cortisol e causar o seu aumento no organismo.

O estresse costuma causar uma alteração leve nos valores de cortisol, enquanto os aumentos mais intensos e graves são causadas pelas alterações diretas nas glândulas adrenais e hipófise. 

Como baixar os níveis de cortisol

Como o cortisol está intimamente ligado ao sistema emocional, uma boa forma de regular o cortisol consiste em reduzir o estresse e a ansiedade, com psicoterapia e momentos de lazer. Além disso, fazer atividade física e comer alimentos ricos em proteínas e potássio, como ovos, leite e derivados, peixes, aveia, amêndoas, castanhas, sementes de chia e de linhaça, também pode ajudar.

Já, se o excesso de cortisol é causado pelo uso de corticóides, este deve ser retirado gradativamente, ao longo de vários dias, com a orientação do clínico geral ou endocrinologista.

Quando a causa do aumento o cortisol é mais grave, como um tumor, o tratamento é feito com o uso de medicamentos para controlar quantidade do hormônio, como metirapona, aminoglutetimida, por exemplo, e a cirurgia para retirada deste tumor, que será decidida e programada entre o paciente, o endocrinologista e o cirurgião.

Saiba como fazer um tratamento natural que ajuda a controlar o cortisol alto

Porque a gravidez aumenta o cortisol

Níveis de cortisol altos são comuns na gravidez, especialmente nas últimas semanas de gestação, já que a placenta produz um hormônio, conhecido como CRH, que estimula a síntese de cortisol, aumentando os seus níveis no organismo da grávida.

No entanto, e ao contrário do que acontece fora da gravidez, esses níveis altos de cortisol durante a gestação não parecem afetar a saúde da mãe, nem do bebê, pois é um aumento necessário a manutenção de uma gravidez saudável e parecem, até, ajudar no desenvolvimento cerebral e pulmonar do feto. Por esse motivo, bebês que nascem prematuramente têm maiores chances de apresentar problemas respiratórios. Assim, quando a grávida tem alto risco de ter um parto prematuro, é comum que o obstetra recomende a administração de corticoides sintéticos, para ajudar no desenvolvimento dos órgãos do bebê.

Complicações do cortisol alto, como a síndrome de Cushing, são muito raras durante a gravidez e mesmo durante o período de pós-parto, já que os níveis de cortisol tendem a baixar para valores normais depois do nascimento do bebê.

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Atualizado por Flávia Costa - Farmacêutica, em janeiro de 2023. Revisão médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Médica de Saúde Familiar, em fevereiro de 2016.

Bibliografia

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Mostrar bibliografia completa
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  • Neves C et al. Alterações Endócrinas e Imuno-modulação na Gravidez. ARQUIVOS DE MEDICINA . Vol.21, Nº 5/6. pp. 175-182, 2007
Revisão médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Médica de Saúde Familiar
Formada em Medicina pelo Centro Universitário Christus e especialista em Saúde da Família pela Universidade Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.